El Caribe visualiza sinergia entre turismo y agricultura para la reactivación

El director del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA), Manuel Otero. EFE/Andrés Cristaldo/Archivo
El director del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA), Manuel Otero. EFE/Andrés Cristaldo/Archivo

San José, 4 nov. (EFE).- Los países del Caribe visualizan una sinergia entre la agricultura y el turismo con el fin de impulsar la recuperación económica sostenible y llevar desarrollo a las zonas rurales que se han visto especialmente afectadas por la pandemia de la covid-19.
Así lo afirmaron este miércoles representantes gubernamentales y del sector privado de países caribeños, en el marco de un seminario virtual organizado por el Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA).
La ministra de Turismo, Comercio e Industria de Guyana, Oneidge Walrond-Allicock, explicó que la situación originada por la pandemia representa una oportunidad para replantear la industria turística y "desarrollar un sector que sea sostenible y contribuya a la calidad de vida de las zonas rurales”.
“Tenemos una gran tradición de comidas indígenas que podrían incorporarse a nuestra oferta turística, debemos diversificarnos y garantizar que se cumplan los estándares internacionales para la comercialización de lo que producimos”, expresó la ministra.
Los datos oficiales de Guyana señalan que la agricultura ha sido impactada por la covid-19 en ámbitos como la fuerza de trabajo, las ventas, la capacidad de almacenamiento y la disponibilidad de insumos.
El IICA indicó que la estrepitosa caída en el volumen de visitantes y la alta dependencia de las importaciones, entorpecidas y encarecidas por efectos del covid-19, puso en alerta a los gobiernos del Caribe para encontrar estrategias que les permitan una actividad económica más próspera e inclusiva, con especial atención a los habitantes rurales.
El instituto agregó que los países del Caribe han apostado con fuerza por el desarrollo del turismo, pero no han amalgamado estos esfuerzos con la industria alimentaria local, por lo que hay muchas oportunidades para la generación de empleos e innovaciones
“Enlazar agricultura y turismo será crítico para los años venideros porque habrá muchas oportunidades para que las comunidades rurales se unan a la industria turística. Creemos que las alianzas público-privadas son muy importantes para desarrollar estas sinergias en el Caribe”, expresó el director general el IICA, Manuel Otero.
De acuerdo con la Organización Caribeña del Turismo (CTO, por sus siglas en inglés), este año las llegadas internacionales al Caribe se han reducido en 63,7 %, con relación al 2019, como resultado de la pandemia.
“La riqueza histórica y la agricultura original de la región implican para la industria una buena base para diversificar los productos turísticos, una vez que la actividad reinicie. El enlace entre ambos sectores es necesario para la mitigación de riesgos en nuestras economías vulnerables", comentó el secretario encargado de la CTO, Nel Walters.
Durante el encuentro virtual se resaltaron actividades en las que podrían existir sinergias interesantes entre agro y turismo, como por ejemplo un tour de café en Jamaica, uno de cacao en Granada y otro de coco en Guyana.