Recomendaron que los adultos mayores de Estados Unidos reciban una segunda vacuna actualizada contra el coronavirus

Aquellos elegibles para una nueva dosis contra el COVID-19 pronto encontrarán la cobertura de seguro extendida, facilitando aún más su acceso y procurando proteger su salud

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Una vacuna de Moderna contra el COVID-19 (REUTERS/Hannah Beier)
Una vacuna de Moderna contra el COVID-19 (REUTERS/Hannah Beier)

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en Estados Unidos (CDC) recomendaron recientemente que las personas de 65 años o más reciban una segunda dosis de la vacuna contra el coronavirus, disponible desde el otoño pasado, ya que tienen un mayor riesgo de enfermedad grave por el virus.

“La mayoría de las muertes y hospitalizaciones por covid-19 el año pasado fueron entre personas de 65 años o más. Una dosis adicional de la vacuna puede proporcionar protección adicional que puede haber disminuido con el tiempo para aquellos con el mayor riesgo”, dijo la directora de los CDC, Mandy Cohen, en un comunicado después de respaldar la recomendación del comité asesor de vacunas de la agencia.

La votación de 11-1, con una abstención, por parte del Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización pareció sorprender a algunos miembros.

Un subgrupo de asesores había sugerido un lenguaje más suave que habría dicho que los adultos mayores “podrían” recibir una segunda dosis en lugar de “deberían”. Ese lenguaje, dijeron los miembros, habría dado a los médicos más flexibilidad y también toma en cuenta el creciente escepticismo hacia las vacunas cuatro años después de la pandemia.

Pero Camille Kotton, directora clínica de enfermedades infecciosas de huéspedes inmunocomprometidos y de trasplantes en el Hospital General de Massachusetts en Boston, presionó por un lenguaje más fuerte para que los médicos puedan hacer recomendaciones más claras a los pacientes.

Demasiados estadounidenses aún no saben que deberían estar recibiendo una vacuna contra el coronavirus, dijo. Usar la palabra “podrían” es “demasiado suave, especialmente para los más vulnerables”, dijo.

Demetre Daskalakis, quien dirige el centro de los CDC que supervisa las amenazas de enfermedades infecciosas respiratorias, advirtió al panel que “declaraciones más absolutas sobre las vacunas crearán un efecto disuasorio para las personas que aún no han sido vacunadas.”

Tras observar un mayor riesgo de enfermedad grave por COVID-19 entre adultos mayores, los CDC instan a este grupo etario a recibir una segunda dosis de la vacuna actualizada (EFE/ Raúl Martínez)
Tras observar un mayor riesgo de enfermedad grave por COVID-19 entre adultos mayores, los CDC instan a este grupo etario a recibir una segunda dosis de la vacuna actualizada (EFE/ Raúl Martínez)

Una recomendación de los CDC significa que aquellos que sean elegibles para una segunda inyección tendrán esa dosis adicional cubierta por el seguro. Los consumidores elegibles deberían poder obtener la dosis adicional en uno o dos días en farmacias o proveedores de atención médica que tengan las vacunas. No hay escasez de suministros, dijeron funcionarios de los CDC.

La recomendación se aplica solo a los mayores de 65 años. La dosis adicional debe administrarse al menos cuatro meses después de una dosis previa para adultos mayores sanos, o al menos tres meses después de una infección por coronavirus. No está claro si aquellos que reciban una segunda inyección ahora también necesitarán otra inyección para la temporada de otoño e invierno de 2024-2025.

David Kaslow, un representante de la Administración de Alimentos y Medicamentos que fue juramentado como miembro votante temporal para la reunión, dijo que podría haber una nueva vacuna aprobada para la temporada de invierno de 2024-2025. En ese caso, dijo, no sería óptimo que las personas reciban una segunda dosis de la vacuna actual más tarde de junio.

Los CDC ya recomendaron en otoño que las personas de 5 años o más reciban una vacuna actualizada para protegerse contra enfermedades graves. La aceptación entre los adultos ha sido baja: solo alrededor del 24% de los mayores de 18 años han recibido la vacuna actualizada. Y solo alrededor del 42% de los mayores de 65 años han recibido una dosis. A las personas moderada o severamente inmunocomprometidas ya se les permite recibir dosis adicionales de una vacuna contra el coronavirus actualizada.

La recomendación del miércoles reconoce que el riesgo de enfermedad grave continúa durante todo el año para los adultos mayores, no solo durante los meses de invierno. A diferencia de la gripe y el VSR, que generalmente ocurren en otoño e invierno, los aumentos de COVID-19 han ocurrido en primavera y verano.

Este será el tercer año consecutivo que se ofrecerán refuerzos de primavera. “Las cosas con el COVID-19 son impredecibles”, le dijo la experta de los CDC Megan Wallace al panel. Los funcionarios esperan que el coronavirus se esté moviendo en una dirección que sea más como la gripe, con una temporada clara, “pero no creo que estemos ahí todavía”, dijo.

Ciertamente, el impacto del COVID-19 ha cambiado dramáticamente desde el inicio de la pandemia en 2020, con nuevas infecciones que causan muchas menos hospitalizaciones o muertes. Para finales del año pasado, el 98% de las personas en Estados Unidos tenían anticuerpos de lucha contra la enfermedad por vacunación o infección previa, o ambas, para la inmunidad más fuerte.

Pero los miembros del panel dijeron que las infecciones por coronavirus aún están en niveles similares a años pasados. Otra inyección de la vacuna restauraría cierto grado de eficacia de la vacuna que puede haber disminuido desde el otoño pasado.

Aunque las tasas de hospitalización han disminuido en todos los grupos de edad, ciertos grupos continúan siendo hospitalizados a tasas más altas, incluidos los adultos mayores, los bebés y las personas con condiciones médicas subyacentes o ciertas discapacidades.

Ante el creciente escepticismo hacia las vacunas, líderes en salud instan a usar términos más decisivos para aumentar la cobertura de vacunación  (REUTERS/Eric Gaillard)
Ante el creciente escepticismo hacia las vacunas, líderes en salud instan a usar términos más decisivos para aumentar la cobertura de vacunación (REUTERS/Eric Gaillard)

Los datos presentados en la reunión de asesores de vacunas muestran que el 67% de las hospitalizaciones por COVID-19 desde octubre de 2023 hasta enero de 2024 fueron en mayores de 65 años. Durante los primeros siete meses de 2023, los adultos de 65 años o más representaron el 63% de las hospitalizaciones y el 88% de las muertes en hospitales por coronavirus, según los CDC. Todavía hay aproximadamente 20.000 personas a la semana hospitalizadas por el virus y unas 2.000 muertes a la semana causadas por la enfermedad.

Pero hay desventajas en administrar una segunda dosis, según datos presentados en la reunión. Dada la amplia inmunidad en la población, hay un beneficio incremental de una segunda dosis de la vacuna actualizada dirigida a una de las subvariantes omicron, XBB.1.5, que estaba ampliamente circulando el otoño pasado cuando fue aprobada por la FDA.

Permitir una segunda dosis puede disminuir la confianza pública en los beneficios de una única dosis de la vacuna actualizada, dijo los CDC. Las recomendaciones para una dosis adicional también pueden aumentar el cansancio hacia las vacunas, reduciendo potencialmente la aceptación de la vacuna el próximo otoño.

Aunque el virus ha seguido evolucionando, los CDC dicen que las vacunas contra el coronavirus actualizadas continúan siendo efectivas contra diferentes variantes circulantes, como JN.1, que comenzó a dominar en enero.

(*) The Washington Post

(*) Lena H. Sun es reportera nacional de The Washington Post que cubre la salud con especial atención a la salud pública y las enfermedades infecciosas. Reportera de The Post desde hace años, ha cubierto el sistema de tránsito Metro, la inmigración, la educación y fue jefa de la oficina de Beijing.