¿Por qué seguimos saludando en las reuniones de Zoom? expertos en comportamiento tienen la respuesta

Un adiós con la mano en reuniones virtuales, conocido como “ola Zoom”, persiste desde el inicio del trabajo a distancia; expertos en comportamiento humano y comunicación explican por qué los trabajadores continúan realizando esta práctica tras varios años de teletrabajo

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Un adiós con la mano en reuniones virtuales, conocido como "ola Zoom", persiste desde el inicio del trabajo a distancia. (REUTERS/Roman Baluk)
Un adiós con la mano en reuniones virtuales, conocido como "ola Zoom", persiste desde el inicio del trabajo a distancia. (REUTERS/Roman Baluk)

Ocurre al final de la mayoría de las reuniones virtuales: Una persona saluda con la mano y sus compañeros hacen lo mismo. Por qué seguimos haciendo esto, casi cuatro años después de que el trabajo a distancia se convirtiera en algo habitual, es uno de los misterios del lugar de trabajo moderno.

Para algunos expertos en comportamiento humano y comunicación, la llamada “ola Zoom” surgió debido a nuestra necesidad de recrear las conexiones sociales que la pandemia rompió. Para otros, es una forma sencilla de indicar que la reunión ha terminado antes de marcharse digitalmente. Algunos saludan sólo por cortesía, otros lo disfrutan. Cualquiera sea la razón, es tanto un ritual de trabajo remoto como usar pantalones deportivos con una blusa apta para los negocios (conocido como el “salmonete Zoom”).

“Soy una gran fan de la ola”, afirma Erica Keswin, autora y estratega laboral. “A la gente le gusta saber cuándo empieza y acaba algo. Esos comienzos y finales son lo que yo llamo ‘bienes inmuebles rituales de primera’, y los rituales nos dan un sentido de pertenencia y conexión.”

Según una encuesta reciente, el 55% de los profesionales todavía saludan con la mano en las reuniones de Zoom. (Archivo)
Según una encuesta reciente, el 55% de los profesionales todavía saludan con la mano en las reuniones de Zoom. (Archivo)

No es la única. Según una encuesta realizada este mes por la red profesional Fishbowl, el 55% de los trabajadores hacen la ola. Esta cifra es inferior al 57% que afirmaba hacerlo el año pasado en una encuesta de Zoom Video Communications Inc. y a los tres de cada cuatro que lo decían en 2021.

El descenso gradual, a medida que la pandemia retrocedía y millones de trabajadores volvían a las oficinas, no sorprende a Susan Wagner Cook, profesora asociada del Departamento de Ciencias Psicológicas y Cerebrales de la Universidad de Iowa y directora del Laboratorio de Comunicación, Cognición y Aprendizaje de la escuela.

“A medida que disminuye la necesidad de conexión de las personas, es menos probable que saluden con la mano”, afirma Cook, que lleva años estudiando por qué y cómo los seres humanos utilizan los gestos con las manos -desde el saludo amistoso hasta el antipático dedo corazón- para comunicarse y conectar.

Estudios de psicología social respaldan la teoría de que es más probable que los humanos sean más empáticos y cooperativos con personas con las que han  sincronizado movimientos. (Europa Press)
Estudios de psicología social respaldan la teoría de que es más probable que los humanos sean más empáticos y cooperativos con personas con las que han sincronizado movimientos. (Europa Press)

Cook y otros expertos no prevén que el saludo con la mano desaparezca por completo. Uno de los principales motivos es la “resonancia motora”: cuando una persona saluda con la mano, es casi automático devolverle el saludo. Múltiples estudios de psicología social demuestran que es más probable que seamos empáticos y cooperativos con personas con las que hemos sincronizado movimientos, y la empatía y el trabajo en equipo fueron cosas que muchas organizaciones se esforzaron por inculcar durante los estresantes días de los cierres de Covid-19.

“En una videollamada, las últimas impresiones son tan importantes como las primeras, y saludar con la mano envía una señal de que los demás pueden sentirse seguros en nuestra presencia”, afirma Darren Murph, asesor de trabajo híbrido que ahora se encarga de las comunicaciones estratégicas en el fabricante de automóviles Ford Motor Co.

La dinámica de las reuniones virtuales frente a las presenciales también influye en el saludo, según Jesper Aagaard, profesor asociado de Psicología y Ciencias del Comportamiento en la Universidad danesa de Aarhus. Después de una reunión cara a cara, hay un periodo llamado intersticial en el que la gente se entretiene y charla mientras salen juntos. Pero las videollamadas terminan de repente, así que tenemos que despedirnos de una vez. “Esto, a su vez, confiere una cualidad exagerada y caricaturesca a la ola Zoom”, explica Aagaard.

En una videollamada, las últimas impresiones son tan importantes como las primeras, y saludar con la mano envía una señal de seguridad. (Archivo)
En una videollamada, las últimas impresiones son tan importantes como las primeras, y saludar con la mano envía una señal de seguridad. (Archivo)

Lo que echa para atrás a algunas personas es la torpeza del saludo, pero al no saludar, los trabajadores corren el riesgo de ser considerados maleducados. “Me molesta cuando saludo y la gente no me devuelve el saludo”, dice Molly Beck, fundadora y directora ejecutiva de WorkPerfectly, fabricante de software de comunicaciones para empresas. “Yo lo compararía con cuando sujetas la puerta a alguien y no te da las gracias”.

En otras palabras, según Cook, el coste cultural de ser percibido como descortés “supera esta sensación momentánea de: “¿Soy un bicho raro?””.

Algunos trabajadores están condicionados. Cali Williams Yost, una estratega del trabajo flexible, dice que saluda cuando hace zoom con nuevos contactos, casi como un gesto de “encantada de conocerte”. Pero si es el mismo grupo cada semana, “rara vez saluda alguien, incluida yo”. Para otros, lo que importa es el tipo de saludo. “Recomiendo el saludo rápido, como si otro coche te dejara pasar primero en un cruce con mucho tráfico, no el tipo de saludo lento si estuvieras en una carroza de desfile”, dice Beck. Y mientras saluda con una mano, Beck deja la llamada con la otra.

A pesar de ciertas críticas y disensos, expertos en comportamiento humano predicen que el hábito de saludar en las videollamadas podría continuar incluso después de la pandemia. (Europa Press)
A pesar de ciertas críticas y disensos, expertos en comportamiento humano predicen que el hábito de saludar en las videollamadas podría continuar incluso después de la pandemia. (Europa Press)

“Es un poco embarazoso, agresivamente cursi, y no sirve para nada más que reconocer sinceramente a las otras personas en la llamada”, escribió el periodista Justin Pot en una entrada de blog de 2021 sobre las ondas de Zoom en el sitio web de Zapier, un fabricante de software empresarial totalmente remoto cuyo personal a menudo despliega la onda de Zoom. “Pero por eso es genial. Nadie debería sentirse mal por hacerlo”.

No todo el mundo está de acuerdo, pero es probable que los trabajadores no se despidan pronto de la onda Zoom.

“Los humanos nos adaptamos a los medios, y algunos de los hábitos que han evolucionado para gestionar la extrañeza de la videoconferencia han perdurado”, afirma Jeremy Bailenson, director fundador del Virtual Human Interaction Lab de la Universidad de Stanford, que ha estudiado otro fenómeno del trabajo a distancia: la fatiga Zoom, el agotamiento que se sufre por estar todo el día haciendo videoconferencias. “La onda larga puede acompañarnos durante algún tiempo”.

©2023 Bloomberg L.P.

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