Hace apenas cuatro años el Congreso Nacional sancionó la ley que creó el Parque Nacional Patagonia, una iniciativa que se pudo realizar por la tenacidad de varias organizaciones interesadas en salvar al macá tobiano, un ave endémica de Santa Cruz en peligro crítico de extinción.

Esta área protegida, de gran belleza paisajística, contribuye a la conservación de otros endemismos como el del chinchillón anaranjado, reptiles y flora de alta montaña. A su vez, la meseta y sus alrededores exhiben, casi intactos, numerosos yacimientos arqueológicos de alto valor patrimonial. Por si todo esto fuera poco, el área incluye, además, el único glaciar que no es de cordillera de Sudamérica.

El Parque Nacional Patagonia fue creado hace 4 años
El Parque Nacional Patagonia fue creado hace 4 años
El Parque Nacional Patagonia incluye al único glaciar que no es de cordillera de Sudamérica. Dentro de esas tierras, adempas se encuentra la emblemática Cueva de las Manos del río Pinturas, declarada Patrimonio de la Humanidad

Como sucedió en la creación de otras áreas protegidas, una de las llaves fue el accionar de la Fundación Flora y Fauna Argentina, creada por el filántropo multimillonario norteamericano Douglas Tompkins, fallecido en diciembre de 2015 en un accidente ocurrido, significativamente, en su querida Patagonia. A lo largo de los años, esta institución compró y donó alrededor de 34 mil hectáreas, que hoy forman parte del Parque Nacional Patagonia. A eso hay que añadir unas 85 mil hectáreas adquiridas después y otras 55 mil que se encuentran en proceso de compra para ser donadas al Estado Nacional.

Dentro de esas tierras se encuentra la emblemática Cueva de las Manos del río Pinturas, declarada Patrimonio de la Humanidad por sus maravillosas pictografías realizadas por los primeros cazadores recolectores de la Patagonia y que forma parte, precisamente, del Parque Provincial Cueva de las Manos.

Mesetas, cañadones y estepas conforman el paisaje de este parque nacional
Mesetas, cañadones y estepas conforman el paisaje de este parque nacional

Mesetas, cañadones y estepas, junto a lagos turquesas y arroyos, y verdes bosques logran una maravillosa combinación de colores y paisajes. Esto sumado a la posibilidad de visitar las ruinas arqueológicas, de cruzarse con un puma o de ver al legendario macá, convierten al sitio en un tesoro para el ecoturismo.

Uno de los grandes sueños de Tompkins era ver un día todo este territorio unido al del Parque Nacional Patagonia que se está creando en Chile en un gran parque binacional. La voluntad expresa de las autoridades argentinas de la Administración de Parques Nacionales, junto a sus pares chilenos, es hacerlo posible.

El periodista Sergio Federovisky recorrió los senderos del parque
El periodista Sergio Federovisky recorrió los senderos del parque
Uno de los grandes sueños de Tompkins -fallecido en un accidente automovilístico- era ver un día todo este territorio unido al del Parque Nacional Patagonia que se está creando en Chile en un gran parque binacional

Sofía Heinonen, presidenta de la Fundación Flora y Fauna Argentina traduce en palabras ese deseo: "Hay que formar entre ambos países un destino turístico binacional único. Hay que crear el Yellowstone de Sudamérica".

Vista aérea del Parque Nacional Patagonia
Vista aérea del Parque Nacional Patagonia

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