Qué es y cómo funciona la minería de Bitcoin

Implica una inversión considerable en hardware especializado y consume mucha energía

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Así funciona la minería de Bitcoin. ARCHIVO. REUTERS/Dado Ruvic/
Así funciona la minería de Bitcoin. ARCHIVO. REUTERS/Dado Ruvic/

Bitcoin es una forma de “tener dinero digital” para comprar bienes y servicios en línea. A diferencia de las monedas tradicionales como el dólar o el euro, este no está respaldado por un gobierno o un banco central.

Sobre este tema surgen conceptos que a menudo resultan difíciles de comprender para muchas personas tales como blockchain y minería.

Minería de Bitcoin

Es el proceso mediante el cual se crean nuevos Bitcoin y se verifican las transacciones en la red. Los mineros utilizan su poder de cómputo para emplear un hardware especializado para resolver problemas matemáticos complejos y añadir nuevos bloques. Estos son incluidos a la cadena de blockchain que es un registro público y distribuido de todas las transacciones.

Los mineros compiten entre sí para resolver estos problemas, y el primero en encontrar la solución correcta recibe una recompensa en forma de Bitcoin recién generados. Además, pueden recibir comisiones por las transacciones incluidas en el bloque que resuelven.

Este proceso requiere una inversión significativa en equipos especializados y consume una cantidad considerable de energía. El hardware especializado que se necesita se llama “minero ASIC” (circuito integrado de aplicación específica).

Los mineros ASIC optimizados son capaces de ofrecer un alto rendimiento computacional mientras minimizan el consumo de energía, lo que ayuda a reducir los costos operativos. Asimismo, los equipos que se utilizan están diseñados para realizar cálculos criptográficos de manera eficiente y son mucho más potentes que los ordenadores convencionales.

Esta actividad opera las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Por lo tanto, el hardware utilizado debe ser confiable, estable y duradero para soportar el funcionamiento continuo a largo plazo.

La minería de Bitcoin se ha vuelto cada vez más competitiva y exigente en términos de recursos computacionales. Con el tiempo, la dificultad de los problemas matemáticos aumenta para mantener un ritmo constante en la generación de nuevos Bitcoin.

Esto ha llevado a la formación de grandes operaciones mineras, algunas de las cuales están ubicadas en lugares con acceso a electricidad barata para maximizar sus ganancias.

Así funciona la minería de Bitcoin. ARCHIVO. REUTERS/Dado Ruvic/Illustration/File Photo
Así funciona la minería de Bitcoin. ARCHIVO. REUTERS/Dado Ruvic/Illustration/File Photo

Minería en solitario y en grupo

La diferencia fundamental entre ambas, radica en la forma en que se colabora y comparte las recompensas obtenidas por su trabajo.

- Minería en solitario: un minero trabaja de manera individual, sin asociarse con otros. Resuelve los problemas matemáticos por su cuenta y, si tiene éxito, recibe la recompensa completa de la generación de un bloque, que incluye los nuevos Bitcoins generados y las comisiones de las transacciones incluidas allí.

Sin embargo, la probabilidad de que un minero en solitario encuentre la solución correcta y genere un bloque es bastante baja debido a la competencia y a la creciente dificultad de la minería.

- Minería en grupo (pool mining): varios mineros se asocian y combinan su poder de cómputo para aumentar sus posibilidades de resolver los problemas matemáticos y generar bloques de manera más frecuente. En lugar de competir entre ellos, trabajan juntos como un equipo.

Si uno del grupo encuentra la solución correcta y genera un bloque, la recompensa se distribuye entre todos los miembros en proporción a su contribución de poder de cómputo.

Esto ofrece algunas ventajas significativas en comparación con la minería en solitario. Al unir sus recursos, tienen una mayor probabilidad de obtener recompensas de manera más regular, lo que reduce la variabilidad en los ingresos.

Además, tienen menos poder de cómputo y pueden participar y obtener una parte de las recompensas al contribuir al grupo. También deben compartir las recompensas obtenidas. El grupo generalmente cobra una pequeña tarifa, conocida como cuota de participación (pool fee), que se deduce antes de distribuirlas entre todos.

La elección entre ambas depende de varios factores, como el poder de cómputo del minero, la capacidad de asumir la volatilidad de las recompensas y la preferencia individual.