Después de la absolución por el encubrimiento de la investigación del atentado a la AMIA, el ex presidente Carlos Menem afrontará otro veredicto en un juicio oral. Será junto al ex ministro de Economía Domingo Cavallo por la venta en 1991 del predio ferial de Palermo a la Sociedad Rural por 100 millones de dólares menos que su valor real. El Tribunal Oral Federal 2 tienen previsto dar a conocer el veredicto antes de fin de mes, según adelantaron a Infobae fuentes judiciales. La fecha iba a conocerse hoy pero la audiencia del juicio se suspendió.

El proceso está en su etapa final. La Fiscalía y la Oficina Anticorrupción pidieron condena para los ex funcionarios y otros acusados en el caso. Hoy se iban a realizar las réplicas y las dúplicas, que es la etapa en el que los acusadores y las defensas contestan los alegatos. Pero la audiencia se postergó por el fallecimiento de Jorge Tassara, uno de los jueces del Tribunal Oral 2 pero que no realizaba este juicio.

Menem y Cavallo -en segunda fila a la izquierda- en el juicio del juicio por la Rural (Patricio Murphy)
Menem y Cavallo -en segunda fila a la izquierda- en el juicio del juicio por la Rural (Patricio Murphy)

Así, todo pasó para el miércoles que viene cuando se hagan la réplicas y las dúplicas. Luego serán las últimas palabras de los acusados. La expectativa es si ese mismo día se conoce el veredicto -en caso que se programe para que esa audiencia hablen todos los acusados- o si se desdobla y algunos de ellos lo hacen el miércoles siguiente, 20 de marzo. Luego sí será el veredicto. Podría ser el 20 o 27 de marzo.

En el caso se juzga la venta en diciembre de 1991 de manera directa a través de un decreto que firmó Menem del predio ferial de Palermo a la Sociedad Rural. Cinco meses después, Cavallo firmó el boleto de compra venta. "Han pasado 27 años del hecho, a pesar de lo cual no deja de ser un acto de corrupción cometido por las más altas esferas del gobierno de ese momento. Está plenamente acreditado que Menem, Cavallo junto a directivos de la Sociedad Rural sustrajeron de la esfera del estado el predio ferial de Palermo", sostuvo en su alegato la fiscal Gabriela Baigún.

La venta se hizo por 30 millones de pesos/dólares -en aquel entonces regía la convertibilidad- pero la tasación oficial marcó que su valor real era del 130 millones. La fiscal marco que esa fue una de las irregularidades del caso junto con otras: la operación fue en forma directa cuando se debió haber llamado a una licitación pública; se hizo sin la aprobación del Congreso Nacional cuando la Constitución Nacional establece que debe avalar la enajenación de tierras del estado nacional; se trataba de un bien de dominio público pero fue convertido en privado; la tasación del predio estuvo a cargo del Banco Ciudad cuando debió hacerla el Tribunal de Tasación.

El Predio de la Sociedad Rural en Palermo cuya venta está siendo juzgada
El Predio de la Sociedad Rural en Palermo cuya venta está siendo juzgada

Por eso pidió que Menem -actual senador nacional- sea condenado a cuatro años de prisión y Cavallo a tres años y nueve meses por el delito de peculado y que se les imponga la inhabilitación absoluta y perpetua para ejercer cargos públicos. También solicitó tres años de prisión para Matías Ordóñez y Gastón Figueroa Alcorta, ex integrantes de la Comisión de Venta de Inmuebles Estatales del Ministerio de Economía, y dos años y 10 meses para el ex presidente de la Sociedad Rural Ricardo Agustín de Zavalía. Para otros sietes acusados, un ex secretario de la Sociedad Rural y quienes hicieron la tasación, la fiscal requirió su absolución.

Además, Baigún solicitó que el predio de Palermo le sea restituido al estado nacional. En 2012, la entonces presidenta Cristina Kirchner había dictado un decreto por el que revocó la venta pero la decisión fue frenada por un fallo de la justicia. La resolución del Tribunal Oral será clave para determinar el futuro del predio.

La Oficina Anticorrupción -que actúa como querellante en la causa- pidió que condena para todos los acusados. Para Menem y Cavallo requirió tres años de prisión y dos años y dos meses para Zavalía, para el ex secretario de la Rural Juan Alberto Ravagnan y para los tasadores.

El tribunal que dará el veredicto en el juicio (Patricio Murphy)
El tribunal que dará el veredicto en el juicio (Patricio Murphy)

El juicio comenzó en junio del año pasado y el veredicto estará a cargo de los jueces Jorge Gorini, Rodrigo Giménez Uriburu y José Michilini.

Este es el segundo juicio que atraviesan juntos Menem y Cavallo. En diciembre de 2015 fueron condenados por el uso de fondos para seguridad y defensa para pago y cobro de sobresueldos de los funcionarios del gobierno. Menem recibió una condena de cuatro años y seis meses de prisión y Cavallo a tres años y medios. La Cámara Federal de Casación Penal confirmó las condenas y habilitó que sean revisadas por la Corte Suprema de Justicia de la Nación, donde se encuentran.

Si el máximo tribunal confirma las condenas, quedarán firmes y, por lo tanto, serán ejecutables. Las penas son de cumplimiento efectivo en prisión -lo mismo que solicitó la fiscal Baigún- pero eso es difícil que ocurra. Menem y Cavallo tienen problemas de salud y por sus edades -Menem 88 y Cavallo 72- están habilitados a pedir la prisión domiciliaria. En el caso de Menem también se requiere que el Senado le quite los fueros para cumplir la condena.

Por el caso de los sobresueldos, Cavallo también fue condenado a devolver 220.868 pesos que cobró legítimamente.  

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