La joven canadiense Winnie Harlow (19), que saltó al mundo del modelaje a pesar de padecer vitiligo
La joven canadiense Winnie Harlow (19), que saltó al mundo del modelaje a pesar de padecer vitiligo

El célebre diseñador Karl Lagerfeld ha dicho que "no es necesario que una modelo sea bonita, sino que debe poseer algo que la haga interesante y atractiva de mirar, para así hipnotizar a quien la vea".

Y, una vez más, tiene razón: así lo ha confirmado la joven canadiense Winnie Harlow (19), que saltó al mundo del modelaje a pesar de padecer vitiligo, una enfermedad que despigmenta la piel. En el caso de Winnie es más llamativo porque es negra y las manchas en su piel resaltan más.

Por la falta de producción de melanina, la modelo tiene parches claros en las rodillas, los muslos, las manos, los antebrazos, el torso, alrededor de la boca y la nariz y sobre los párpados.
Por la falta de producción de melanina, la modelo tiene parches claros en las rodillas, los muslos, las manos, los antebrazos, el torso, alrededor de la boca y la nariz y sobre los párpados.
“A medida que fui creciendo, se fue complicando. Cuanto más grandes son los chicos, se hacen más crueles, y sufrí intimidaciones de gente que me llamaba cebra o vaca”, confesó la modelo
“A medida que fui creciendo, se fue complicando. Cuanto más grandes son los chicos, se hacen más crueles, y sufrí intimidaciones de gente que me llamaba cebra o vaca”, confesó la modelo
Con el tiempo y la ayuda de su familia comenzó a aceptarse y ver su enfermedad como algo que le podía jugar a favor.
Con el tiempo y la ayuda de su familia comenzó a aceptarse y ver su enfermedad como algo que le podía jugar a favor.

LA HISTORIA OFICIAL. Nacida en Toronto, Canadá, en el seno de una familia humilde, la vida de Winnie Harlow –cuyo nombre artístico es Chantelle Young Brown– no fue nada fácil. Con apenas 4 años de edad fue diagnosticada con vitiligo. Por la falta de producción de melanina, la modelo tiene parches claros en las rodillas, los muslos, las manos, los antebrazos, el torso, alrededor de la boca y la nariz y sobre los párpados. Desde entonces su vida se transformó en una eterna batalla: soportó el constante bullying en la escuela y tuvo que aprender a fortalecer su autoestima.

"A medida que fui creciendo, se fue complicando. Cuanto más grandes son los chicos, se hacen más crueles, y sufrí intimidaciones de gente que me llamaba cebra o vaca", confesó la modelo, que sufrió depresión e intentos de suicidio. Pero con el tiempo y la ayuda de su familia comenzó a aceptarse y ver su enfermedad como algo que le podía jugar a favor. Así decidió lanzarse al mundo fashion en su país natal.

Al principio no todas las marcas la aceptaban tal como era y ella sabía que no iba a funcionar en cualquier proyecto
Al principio no todas las marcas la aceptaban tal como era y ella sabía que no iba a funcionar en cualquier proyecto
“En mi primer desfile, el maquillador se me quedó mirando y me dijo ‘¿Ahora qué se supone que voy a hacer?, tendré que esconder las manchas’, y en ese momento me levanté y le hice ver que no tenía que cubrir mi piel: ¡ésta soy yo!, cuenta Winnie
“En mi primer desfile, el maquillador se me quedó mirando y me dijo ‘¿Ahora qué se supone que voy a hacer?, tendré que esconder las manchas’, y en ese momento me levanté y le hice ver que no tenía que cubrir mi piel: ¡ésta soy yo!, cuenta Winnie
Cuando cumplió la mayoría de edad, Winnie se trasladó a Estados Unidos para estudiar periodismo y seguir tocando puertas en la industria de la moda.
Cuando cumplió la mayoría de edad, Winnie se trasladó a Estados Unidos para estudiar periodismo y seguir tocando puertas en la industria de la moda.

Al principio no todas las marcas la aceptaban tal como era y ella sabía que no iba a funcionar en cualquier proyecto. Hubo ocasiones en las que la gente no sabía qué hacer con ella: "En mi primer desfile, el maquillador se me quedó mirando y me dijo '¿Ahora qué se supone que voy a hacer?, tendré que esconder las manchas', y en ese momento me levanté y le hice ver que no tenía que cubrir mi piel: ¡ésta soy yo!, cuenta Winnie.

Hoy, después de todo lo recorrido, Harlow es considerada exótica por sus manchas simétricas en el rostro
Hoy, después de todo lo recorrido, Harlow es considerada exótica por sus manchas simétricas en el rostro
En las redes recibe mucho apoyo.
En las redes recibe mucho apoyo.
La modelo ha comentado que diseñadores y fotógrafos hablan de ella casi como de un tesoro y le ha sorprendido cómo lo mismo que le causó tanto dolor y burla, ahora es motivo de alabanzas y halagos.
La modelo ha comentado que diseñadores y fotógrafos hablan de ella casi como de un tesoro y le ha sorprendido cómo lo mismo que le causó tanto dolor y burla, ahora es motivo de alabanzas y halagos.

Harlow logró desfilar para varias marcas en el Toronto Fashion Week, protagonizó un video del cantante de música electrónica JMSN y fue la imagen de la campaña "Natural Me", producida por la escritora y fotógrafa canadiense Shannon Boodram, donde muestra su enfermedad.

Cuando cumplió la mayoría de edad, Winnie se trasladó a Estados Unidos para estudiar periodismo y seguir tocando puertas en la industria de la moda.

Y la suerte estuvo de su lado. Recientemente fue seleccionada entre las 14 finalistas para el vigésimo primer ciclo de America´s Next Top Model, bajo la conducción de la top model Tyra Banks; fue contratada como imagen de la tienda virtual Show Studio y realizó varios editoriales bajo las órdenes del fotógrafo Nick Knight.

“Cada vez que pensaba en regresar inmediatamente, decía no, ¿por qué? si esto cada vez se pone mejor”, recuerda Winnie cuando dejó Canadá para instalarse en Estados Unidos
“Cada vez que pensaba en regresar inmediatamente, decía no, ¿por qué? si esto cada vez se pone mejor”, recuerda Winnie cuando dejó Canadá para instalarse en Estados Unidos
Actualmente, sigue con la carrera de Periodismo y pretende ejercer ambos oficios de manera paralela en el futuro.
Actualmente, sigue con la carrera de Periodismo y pretende ejercer ambos oficios de manera paralela en el futuro.
Si la vida tiene algo impresionante para mí, estoy dispuesta a recibirlo”
Si la vida tiene algo impresionante para mí, estoy dispuesta a recibirlo”

Hoy, después de todo lo recorrido, Harlow es considerada exótica por sus manchas simétricas en el rostro. La modelo ha comentado que diseñadores y fotógrafos hablan de ella casi como de un tesoro y le ha sorprendido cómo lo mismo que le causó tanto dolor y burla, ahora es motivo de alabanzas y halagos.

"Cada vez que pensaba en regresar inmediatamente, decía no, ¿por qué? si esto cada vez se pone mejor", recuerda Winnie cuando dejó Canadá para instalarse en Estados Unidos.

Actualmente, sigue con la carrera de Periodismo y pretende ejercer ambos oficios de manera paralela en el futuro. La joven se ve viajando y participando en la semana de la moda.

"Si la vida tiene algo impresionante para mí, estoy dispuesta a recibirlo". Y contó: "Como periodista (si es que termino con buenos resultados) espero trabajar en París, Los Ángeles o posiblemente en Nueva York. Por ahora el mundo puede esperar".

la joven canadiense aprovecha este “minuto de fama” para comprometerse con todos aquellos que padecen vitiligo.
la joven canadiense aprovecha este “minuto de fama” para comprometerse con todos aquellos que padecen vitiligo.

MODELOS DIFERENTES. Además de Harlow, también es conocido el caso de Aimee Mullins, una despampanante rubia nacida en 1976 en Estados Unidos. Es atleta, modelo y actriz, pero no tiene piernas. Le fueron amputadas cuando tenía un año porque nació con un mal llamado hemimelia fibular; sin embargo, su belleza ha sido destacada en el mundo. Y el modelo masculino Alex Minsky marcó un antes y un después: fue víctima de una bomba cuando estaba en misión en Afganistán. Perdió sus piernas y tras 47 días en coma, se recuperó y retomó su vida sumido en una depresión que fue dejando atrás, lo mismo que su adicción al alcohol; desde entonces es seguido por una gran comunidad en las redes sociales y no le faltan ofertas de trabajo como modelo desde el momento en que fue descubierto por un fotógrafo en un gimnasio.

Hace algunos años aparecieron en el mundo fashion modelos que no siguen los cánones típicos de belleza. Por ejemplo, Lindsay Wixson se destacó por sus dientes separados. Este rasgo fuera de lo común ha hecho de Wixson una de las modelos más cotizadas del momento. También están las orejas elfas de la francesa Aymeline Valade, que han conseguido catapultarla a lo más alto. Y finalmente Crystal Renn, quien tras padecer anorexia se convirtió en la top de las maniquíes con talla superior a la 44. Con ella no cabe duda que la clave no está en lo que diga la balanza o la talla de tu ropa, sino en cómo llevas las prendas.

Se preocupa por proyectar seguridad e inspiración para otras personas que sufren a causa de esta enfermedad.
Se preocupa por proyectar seguridad e inspiración para otras personas que sufren a causa de esta enfermedad.
A través de las redes sociales, Winnie da apoyo y conversa con chicas que padecen lo mismo.
A través de las redes sociales, Winnie da apoyo y conversa con chicas que padecen lo mismo.

Ahora es el turno de Winnie Harlow, cuya imagen e historia invadieron las redes sociales. Y la joven canadiense aprovecha este "minuto de fama" para comprometerse con todos aquellos que padecen vitiligo. Se preocupa por proyectar seguridad e inspiración para otras personas que sufren a causa de esta enfermedad.

A través de las redes sociales, Winnie da apoyo y conversa con chicas que padecen lo mismo. Falta poco para que todos puedan ver a Winnie en el ciclo America's Next Top Model, y la modelo aseguró que uno de sus fuertes es evidente: "Mucha gente tiene una historia de vida particular, la mía está pintada en mi cuerpo", dijo en un discurso motivacional que ha podido compartir en diferentes lugares, entre ellos, el centro estudiantil donde tanto la molestaron en su etapa colegial.

Desde chica, Winnie lidió con el vitiligo.
Desde chica, Winnie lidió con el vitiligo.

"Yo empecé a quererme y en ese momento las oportunidades comenzaron a llegar. La clave es tratar de amarse a sí mismo. Alguna gente tiene la piel blanca, otra tiene la piel negra: yo tengo las dos", dijo Winnie, quien hoy es motivo de admiración tanto por su incipiente carrera de modelo, como también por el mensaje que comparte a diario con sus seguidores en las redes sociales.

Instagram ha sido una de sus principales vidrieras; hoy en día la siguen más de 116.000 personas en una cuenta en la que ha hecho 450 publicaciones, entre las que se incluyen sesiones donde posa sobre una vaca de manchas negras y blancas, fotos de su infancia y divertidas selfies. Ella quiere demostrar que es posible triunfar hasta cuando las adversidades están a flor de piel.

Winnie Harlow en el desfile otoño invierno 2017/2018 Christian Dior.
Winnie Harlow en el desfile otoño invierno 2017/2018 Christian Dior.
En el Festival International de Cannes, el año pasado.
En el Festival International de Cannes, el año pasado.
En el desfile de Christian Dior, primavera verano Paris 2018.
En el desfile de Christian Dior, primavera verano Paris 2018.

¿QUÉ ES EL VITILIGO? Manuelita Elías, médica dermatóloga y miembro de la Sociedad Argentina de Dermatología explica que "es una enfermedad cutánea en la cual hay una pérdida del color (pigmento) café en ciertas áreas de la piel, ocasionando parches blancos e irregulares que se sienten como piel normal.

Las lesiones se manifiestan como manchas blancas, siempre bilaterales. Afecta principalmente las zonas expuestas al sol como manos, pies, cara; también en zona de roce como axila o rodillas. La propagación es variable. En algunas personas se ve y en otras no.

El vitiligo parece ocurrir cuando las células inmunitarias destruyen a las que producen el pigmento de color café (melanocitos). Se piensa que esta destrucción se debe a un problema inmunitario, pero la causa se desconoce, aunque hay diferentes teorías: autoinmunitaria, por estrés o por exposición al sol como factores gatillo en personas que tengan predisposición.

Y se considera que si hay padres con vitiligo hay mayor probabilidad de presentarla. Afecta a personas de ambos sexos antes de los 40 años.

Es difícil de tratar: entre las opciones está la fototerapia, un procedimiento en el cual la piel se expone cuidadosamente a la luz ultravioleta con el seguimiento de un dermatólogo.

También existen medicamentos aplicados a la piel, tales como cremas o ungüentos corticosteroides. A veces se realizan tratamientos quirúrgicos de injertos.

Texto: Redacción de Para Ti.

Fotos: Fotonoticias/Instagram

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