Cómo detectar y actuar ante las señales de problemas de salud mental

Especialistas destacan la importancia de identificar síntomas iniciales de afecciones psicológicas y cómo una intervención oportuna puede salvar vidas en contextos de crisis

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La intervención temprana puede mejorar el rendimiento escolar y laboral, y reducir el ausentismo. (Imagen ilustrativa Infobae)
La intervención temprana puede mejorar el rendimiento escolar y laboral, y reducir el ausentismo. (Imagen ilustrativa Infobae)

En los últimos meses, el sur de Florida ha sido escenario de una serie de incidentes trágicos vinculados a problemas de salud mental. Estos eventos, que han incluido asesinatos y suicidios, han señalado la urgencia de reconocer y actuar sobre las señales de alerta temprana en salud mental. Aquí se presenta una guía extensa basada en múltiples fuentes para entender cómo identificar y responder a estas señales.

Incidentes recientes en el Sur de Florida

Varios vecindarios del sur de Florida han sido testigos de crímenes que involucran asesinatos y suicidios en los últimos cinco meses, según un informe de NBC Miami. En Hialeah, la policía investigó el mes pasado el caso de un padre que disparó a su hijo de 6 años antes de quitarse la vida. En el suroeste de Miami-Dade, un hombre mató a sus padres ancianos y a su pareja antes de suicidarse. Otro tiroteo en Coral Gables resultó en la muerte de un hombre y una mujer, dejando al hijo de la mujer hospitalizado. Este viernes, una mujer y un niño murieron dentro de una minivan en un banco Chase, con el tirador también suicidándose.

Señales de alerta temprana

La Dra. Delvena Thomas, psiquiatra certificada, explicó a NBC Miami que, a menudo, las personas que se convierten en abusadores muestran señales de alerta desde el principio. Pueden ser muy impulsivos, tener dificultad para controlar sus emociones y experimentar cambios rápidos de humor. Identificar estas señales tempranas y cortar vínculos con personas que las muestran puede ser crucial.

Identificar señales tempranas como cambios de humor y comportamientos impulsivos puede ser crucial. (Imagen ilustrativa Infobae)
Identificar señales tempranas como cambios de humor y comportamientos impulsivos puede ser crucial. (Imagen ilustrativa Infobae)

Diferencias entre salud mental y enfermedad mental

Según el sitio oficial del Gobierno de Estados Unidos, es esencial distinguir entre salud mental y enfermedad mental. La salud mental incluye el bienestar emocional, psicológico y social, determinando cómo una persona maneja el estrés, se relaciona y toma decisiones. Por otro lado, las enfermedades mentales, como la depresión y la esquizofrenia, alteran gravemente el estado de ánimo, comportamiento y pensamiento. Hay condiciones pasajeras y enfermedades mentales permanentes que afectan la capacidad de funcionar día a día. No obstante, una persona con una enfermedad mental puede experimentar períodos de estabilidad y bienestar.

Señales de advertencia específicas

La American Psychiatric Association señala que las enfermedades mentales graves rara vez aparecen de repente. Muy a menudo, familiares y amigos detectan pequeños cambios en el comportamiento, pensamientos o sentimientos antes de que se manifieste la enfermedad en toda su magnitud. Intervenir a tiempo puede reducir la gravedad de la enfermedad y mejorar la calidad de vida. Los signos de advertencia incluyen cambios drásticos en el sueño y apetito, retiros sociales, disminución de funciones en la escuela o el trabajo, problemas con la concentración, mayor sensibilidad y comportamiento inusual.

Estigma de buscar ayuda

Uno de los desafíos principales para quienes enfrentan problemas de salud mental es el estigma asociado a buscar ayuda. Según la Dra. Delvena Thomas para NBC Miami, muchas personas en crisis se sienten aisladas y desprovistas de apoyo. Este estigma puede llevarlos a crear escenarios de profesión autocumplida, donde se retraen y evitan interactuar con otros, incrementando su sensación de soledad.

Las enfermedades mentales alteran gravemente el estado de ánimo, comportamiento y pensamiento. (Imagen ilustrativa Infobae)
Las enfermedades mentales alteran gravemente el estado de ánimo, comportamiento y pensamiento. (Imagen ilustrativa Infobae)

Recursos Disponibles

Existen diversos recursos para quienes necesitan apoyo. Según USAGov en Español, los siguientes números y plataformas son esenciales:

  • Línea Nacional de Prevención del Suicidio: 1-888-628-9454, disponible en español.
  • Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental: 1-800-662-4357.
  • Apoyo tras Desastres o Emergencias: 1-800-985-5990.
  • Además, visitar la página web del Instituto Nacional de Salud Mental NIMH proporciona información útil y actualizada.

Importancia de la intervención temprana

Más de una década de investigaciones ha demostrado que la intervención temprana puede minimizar los síntomas y mejorar los pronósticos. Así lo apunta la Asociación Estadounidense de Psiquiatría. Incluso si una persona aún no muestra signos claros de una enfermedad mental diagnosticable, los síntomas de alerta temprana pueden resultar perturbadores. La intervención temprana puede prevenir el desarrollo de enfermedades graves, mejorar el rendimiento escolar y laboral, y reducir el ausentismo.

Cómo actuar

Los miembros de la familia son aliados importantes, según la American Psychiatric Association. La participación en el tratamiento integral puede incluir asesoramiento continuo, apoyo vocacional y medicación cuando sea apropiado. Un entorno de apoyo es fundamental para el bienestar de la persona afectada.

Recursos Adicionales

En casos de emergencia o crisis, el sitio web de SpeakingOfSuicide.com ofrece asistencia adicional. Además, 988lifeline.org proporciona recursos de soporte en tiempo real mediante chat en vivo.

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