La historia poco conocida de El Retiro, el parque de Madrid que fue una fortificación militar

Declarado Patrimonio Mundial de la UNESCO en 2021, el pulmón verde de la capital sufrió hace más de dos siglos la destrucción de buena parte de su entorno

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Vista del Palacio de Cristal en el parque del Retiro de Madrid. (EFE/Fernando Villar)
Vista del Palacio de Cristal en el parque del Retiro de Madrid. (EFE/Fernando Villar)

Es una de las señas de identidad de Madrid. De hecho, es el parque más importante de la capital de España. Y es que si hay algo por lo que se caracteriza El Retiro es porque está repleto de fuentes, jardines, plazas, espectáculos y música en vivo. Tal es su belleza, que fue declarado Patrimonio Mundial de la UNESCO en 2021. Es un lugar de visita obligada para los turistas y de paseo habitual para residentes. Pero lo cierto es que, probablemente, sean muchos los que desconocen una de sus historias más épicas: este famoso parque fue antes una fortificación militar.

El Retiro se encuentra en pleno corazón de Madrid: se ha convertido en una pequeña ventana a la naturaleza, en medio de una gran ciudad. Se trata de un espacio que cuenta con un total de 125 hectáreas, que albergan más de 15.000 árboles. Este parque aglutina cultura, ocio y deporte, una gran oferta de la que puede disfrutar todo el que lo visita.

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En apenas unas semanas, cuando la primavera y, con ello, el buen tiempo se asienten definitivamente en la capital, sus caminos estarán repletos de personas dispuestas a disfrutar del pulmón verde del centro de Madrid y de sus diversos atractivos. El que fuera un sitio de recreo para reyes atesora lugares tan emblemáticos como la estatua de El Ángel Caído, el Palacio de Cristal, el Palacio de Velázquez o el monumento a Alfonso XII.

El Retiro, escenario de luchas y guerra

El Retiro esconde una historia marcada por los conflictos bélicos. (REUTERS/Juan Medina)
El Retiro esconde una historia marcada por los conflictos bélicos. (REUTERS/Juan Medina)

El Retiro, conocido por su hermosura y tranquilidad, esconde una oscura historia marcada por los conflictos bélicos de la Guerra de Independencia en 1808, cuando España se vio envuelta en enfrentamientos directos con Francia. Durante este período, las tropas francesas, bajo el mando del general Murat, tomaron el parque madrileño como un punto estratégico, transformándolo en una fortaleza armamentística.

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La elección de El Retiro como base militar provocó modificaciones significativas en su estructura y entorno. Así, se talaron una gran cantidad de árboles y se destruyeron varias estructuras emblemáticas, entre ellas el Palacio del Buen Retiro y la Real Fábrica de Porcelana. Estos cambios fueron impulsados por la necesidad de adaptar el espacio a los requerimientos militares de la época. Este episodio histórico supuso una pérdida cultural y natural importante para la ciudad.

La transformación de El Retiro en cuartel militar no solo alteró su paisaje, sino que también lo situó en el centro de la confrontación entre franceses y españoles. A lo largo de los años, este parque ha logrado recuperarse y transformarse en el tesoro histórico y natural que es hoy, pero las marcas de su pasado bélico siguen siendo un recordatorio de los periodos difíciles que ha atravesado. Su historia secreta es prueba de la capacidad de resiliencia y transformación, y sigue siendo un tema de interés tanto para locales como para turistas.

Todas las actividades que se pueden hacer en el parque más famoso de Madrid

Son muchas las actividades que se pueden realizar en el parque de El Retiro. (EFE/Hugo Ortuño)
Son muchas las actividades que se pueden realizar en el parque de El Retiro. (EFE/Hugo Ortuño)

El parque de El Retiro se caracteriza, además de por su belleza, por ofrecer una amplia gama de actividades culturales, de ocio y deportivas que es posible realizar:

  • Pasear y disfrutar de la naturaleza. Cuenta con numerosos jardines y áreas verdes en las que se puede pasear, correr o simplemente relajarse al aire libre. Destacan el Jardín de Vivaces, los Jardines de Cecilio Rodríguez (de estilo andaluz) y el Jardín de las Rosas.
  • Actividades deportivas. Es posible practicar running, ciclismo, patinaje o incluso yoga en diferentes áreas del parque. También hay instalaciones para realizar deportes como el tenis.
  • Visita a monumentos y edificaciones históricas. Alberga numerosos monumentos y estructuras de gran valor histórico y artístico, como el Palacio de Cristal, el Palacio de Velázquez y el monumento a Alfonso XII.
  • Actividades acuáticas. Se pueden alquilar barcas de remos o barcos solares para disfrutar de un paseo por el Estanque Grande de El Retiro.
  • Exposiciones y cultura. Tanto el Palacio de Velázquez como el Palacio de Cristal organizan exposiciones temporales, muchas veces de entrada gratuita.
  • Eventos y conciertos. Durante todo el año se celebra una amplia gama de eventos culturales, incluyendo conciertos, teatro al aire libre y el festival de jazz de Madrid.
  • Actividades para niños. El parque cuenta con varias áreas de juegos para niños, así como el teatro de títeres que ofrece funciones durante los fines de semana.