Los 6 primeros síntomas del cáncer de colon que pueden pasar desapercibidos

Es el tipo de cáncer más común en España, con más de 43.000 casos nuevos cada año

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Un hombre padece dolores de estómago (Shutterstock)
Un hombre padece dolores de estómago (Shutterstock)

El cáncer de colon, conocido también como cáncer colorrectal, aparece en el intestino grueso o en el recto. Es uno de los tipos de cáncer más frecuentes tanto en hombres como en mujeres. La detección temprana de esta enfermedad es crucial, ya que las probabilidades de curación son significativamente más altas cuando se identifica en sus etapas iniciales.

Los primeros síntomas del cáncer de colon pueden variar de persona a persona y, en muchos casos, son sutiles o no se presentan hasta que la enfermedad ha avanzado. Sin embargo, algunos signos de alerta tempranos incluyen:

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  • Cambios en los hábitos intestinales. Esto puede manifestarse como un cambio en la consistencia de las heces, diarrea o estreñimiento que persiste durante varias semanas.
  • Sangrado rectal o presencia de sangre en las heces. Este es uno de los síntomas más alarmantes, que siempre debe ser evaluado por un profesional de la salud.
  • Sensación de que el intestino no se vacía completamente. Los pacientes pueden experimentar la sensación de una evacuación intestinal incompleta.
  • Dolor abdominal. Cólicos, gases o dolor pueden ser constantes o aparecer intermitentemente.
  • Pérdida de peso sin causa aparente. Una bajada inexplicable de peso podría ser un indicador de cáncer de colon, especialmente si viene acompañada por otros síntomas.
  • Fatiga o debilidad. Estos síntomas pueden ser resultado de una anemia oculta causada por una lenta pérdida de sangre en las heces que no es visible a simple vista.
Consulta de gastroenterología (Shutterstock)
Consulta de gastroenterología (Shutterstock)

Es importante mencionar que estos síntomas pueden ser provocados por otras afecciones benignas como hemorroides, infecciones intestinales o enfermedades inflamatorias intestinales. Por ello, acudir a un profesional para un adecuado diagnóstico es imprescindible.

El cáncer de colon generalmente empieza con el desarrollo de pólipos precancerosos en el revestimiento del colon o recto. Estos pólipos pueden cambiar a cáncer con el paso del tiempo. Por ello, parte de la prevención consiste en realizar exámenes de detección, como la colonoscopia, que pueden identificar y permitir la extirpación de pólipos antes de que se transformen en cáncer.

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Factores de riesgo y tratamiento contra el cáncer de colon

Factores de riesgo como la edad avanzada, antecedentes familiares de cáncer de colon o enfermedades genéticas como la poliposis adenomatosa familiar o el síndrome de Lynch, pueden aumentar la probabilidad de desarrollar esta enfermedad. Además, el estilo de vida juega un papel importante, junto con la obesidad, la inactividad física, el consumo excesivo de alcohol, el tabaquismo y una dieta rica en carnes rojas y procesadas, que pueden incrementar el riesgo.

El tratamiento del cáncer de colon depende de varios factores, incluyendo la ubicación y el tamaño del tumor, si el cáncer se ha extendido y el estado general de salud del paciente. Las opciones terapéuticas pueden incluir cirugía para extirpar el cáncer, quimioterapia, radioterapia o terapias dirigidas para eliminar las células cancerígenas.

Episodio: Prevención del cáncer.

El cáncer de colon en España

El cáncer de colon es una de las principales causas de morbilidad y mortalidad en España. Según datos de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), el cáncer colorrectal es el tumor maligno más frecuente si se consideran ambos sexos. En términos de incidencia, se estiman alrededor de 43.581 nuevos casos anuales en España, lo que supone el 14% del total de casos nuevos de cáncer. La incidencia del cáncer colorrectal ha aumentado un 22% en los últimos diez años.

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