El Bogotazo: esta es la leyenda que conecta a Fidel Castro con el antiguo billete de mil y la muerte de Gaitán

Se cumplen 76 años del magnicidio de Jorge Eliécer Gaitán, y en las redes se vuelve tendencia una curiosidad que hay en el billete en el que está impresa la cara del “caudillo del pueblo”

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Billete de mil pesos colombianos - crédito archivo
Billete de mil pesos colombianos - crédito archivo

El 9 de abril de 1948 ocurrió una de las muertes más significativas en el país: el entonces candidato a la presidencia, Jorge Eliécer Gaitán, fue asesinado a mediodía en el centro de Bogotá, a escasos metros de donde se ubicaba su oficina.

El magnicidio del ‘caudillo del pueblo’ no solo embargó de dolor a los seguidores de la figura política, sino también desencadenó los actos violentos que destruyó la ciudad y que se conoció como ‘el Bogotazo’. Ese día se exacerbó la violencia política en todo el territorio nacional.

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El Bogotazo no solo ocurrió en Bogotá, en las principales ciudades se repercutieron hechos violentos sentando el precedente del sangriento conflicto colombiano  - crédito imagen de archivo
El Bogotazo no solo ocurrió en Bogotá, en las principales ciudades se repercutieron hechos violentos sentando el precedente del sangriento conflicto colombiano - crédito imagen de archivo

En una de las diversas maneras en que se ha honrado la figura de Gaitán, el billete de mil pesos puede ser de las más icónicas. El papel moneda de tonos sepias y que acompañó al ciudadano de pie durante varios años es ahora una pieza difícil de obtener en el mar de monedas y transacciones por aplicaciones, pero aún hay personas que conservan el billete como una verdadera reliquia.

Alrededor de la pieza tal vez una de las leyendas urbanas que mayor acogida ha tenido entre escépticos y creyentes es la aparición de Fidel Castro en el billete de mil. De acuerdo con la teoría el líder de la revolución cubana se apreciaría junto a la figura de Jorge Eliecer Gaitán. En la imagen estaría supuestamente un joven Castro en la multitud.

Castro se encontraba en Bogotá cuando mataron a Jorge Eliecer Gaitán - crédito Infobae
Castro se encontraba en Bogotá cuando mataron a Jorge Eliecer Gaitán - crédito Infobae

Sin embargo, toda esta teoría ha sido desmentida por José Antonio Suárez, reconocido dibujante de Medellín encargado de crear el billete de mil pesos. En medio de bromas Suárez le indicó a El Tiempo que el parecido de la imagen con el líder de la revolución cubana era una simple coincidencia.

“No pinté a Castro, es solo un señor en una multitud que quedó parecido (...) “a lo largo de los años me han dicho que en el billete salgo yo, Angelina Jolie, el Papa, los Beatles y hasta mi abuelita. Hoy le tocó el turno a Fidel, y yo me muero de la risa”.

Cuál era el vínculo entre Gaitán y Castro

Fidel Castro y Jorge Eliécer Gaitán tenían previsto encontrarse el día en que Gaitán fue asesinado, el 9 de abril de 1948. Castro, que en ese momento era un joven estudiante de Derecho y participaba en el Primer Congreso Latinoamericano de Estudiantes en Bogotá, había mostrado interés en el movimiento político de Gaitán y en su ideología, considerándolo como una figura inspiradora para los cambios sociales en América Latina.

Castro estaba motivado por la posibilidad de dialogar con Gaitán y aprender de su visión política; sin embargo, el asesinato del caudillo del pueblo ese mismo día impidió que dicho encuentro se realizara. Este evento se convirtió en un momento decisivo en la historia colombiana y dejó una impresión duradera en Fidel Castro.

Gaitán se caracterizó por ser una figura con un amplio manejo de la retórica, su muerte aún resulta un misterio que involucra a círculos de poder - crédito imagen de archivo
Gaitán se caracterizó por ser una figura con un amplio manejo de la retórica, su muerte aún resulta un misterio que involucra a círculos de poder - crédito imagen de archivo

El mito creado por Gaitán

El apogeo de su carrera política llegó en la década de 1940, cuando consolidó su liderazgo del gaitanismo, un movimiento político y social que buscaba una transformación profunda de la sociedad colombiana, enfatizando en la justicia social, la educación y el trabajo como pilares. Su candidatura a la residencia por el Partido Liberal prometía romper con el statu quo y abogaba por un proyecto nacional más inclusivo.

Sin embargo, su ascenso fue abruptamente interrumpido el 9 de abril de 1948, cuando fue asesinado en el centro de Bogotá. Este magnicidio desencadenó uno de los episodios más violentos de la historia colombiana, conocido como El Bogotazo, una masiva revuelta popular que dejó un profundo rastro de destrucción y marcó el inicio de un período de violencia política prolongada en el país.

La muerte de Jorge Eliécer Gaitán no solo dejó un vacío de liderazgo en el Partido Liberal, sino que también se convirtió en un símbolo de la lucha por la justicia social y la equidad en Colombia. A más de siete décadas de su asesinato, su figura sigue siendo un punto de referencia en la política colombiana, y su legado es invocado en discusiones sobre democracia, derechos humanos y reforma social.

El caudillo liberal, retratado minutos después de su deceso - crédito Fotografía de Luis Alberto Gaitán, restaurada a color por Leonardo Ortiz
El caudillo liberal, retratado minutos después de su deceso - crédito Fotografía de Luis Alberto Gaitán, restaurada a color por Leonardo Ortiz

La muerte de Jorge Eliécer Gaitán ha sido objeto de múltiples teorías que buscan explicar no solo el móvil detrás del asesinato, sino también la posible existencia de una conspiración más amplia. Aunque Juan Roa Sierra fue identificado y muerto por la multitud minutos después del atentado, las motivaciones y los posibles instigadores detrás del crimen han sido motivo de especulación y análisis durante décadas. Entre las principales teorías se encuentran:

  • Teoría del Lobo Solitario: Esta teoría sostiene que Juan Roa Sierra actuó por cuenta propia, motivado por razones personales. Según algunas versiones, Roa Sierra había buscado el apoyo de Gaitán para resolver problemas personales y, al no obtenerlo, decidió asesinarlo. Esta es la explicación más inmediata, pero para muchos, la más insatisfactoria, dado el contexto político y social de la época.
  • Teoría de la Conspiración Política Interna: Otra línea de pensamiento sugiere que detrás del asesinato de Gaitán existió una conspiración orquestada por sectores políticos opuestos al líder liberal, incluyendo miembros del establecimiento conservador y de las élites tradicionales liberal y conservadora, temerosos de las reformas sociales que Gaitán proponía. Esta teoría se sustenta en el hecho de que Gaitán había generado poderosos enemigos dentro del espectro político colombiano.
  • Influencia Extranjera: Algunos sugieren que agencias de inteligencia extranjeras estuvieron involucradas, particularmente la CIA (Central Intelligence Agency de Estados Unidos), considerando el asesinato de Gaitán como un medio para prevenir la ascensión de un líder popular que podría alinear a Colombia más cerca de políticas antiestadounidenses en un periodo de creciente tensión de la Guerra Fría. Sin embargo, no hay evidencias concretas que respalden esta teoría de manera definitiva.
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