El mes pasado, un neurocirujano y su equipo médico abrieron el cráneo de un paciente para extraer un coágulo de sangre en el cerebro pero se dieron cuenta de un descubrimiento sorprendente: no había nada.

El diario de Kenia Daily Nation informó que el personal del hospital Kenyatta National en Nairobi había mezclado las etiquetas de identificación de dos pacientes antes de la cirugía. Un paciente requirió cirugía cerebral para el eliminar un coágulo y el otro necesitaba un tratamiento para la inflamación del cerebro. El personal había estado trabajando durante horas antes de darse cuenta del error.

La aleccionadora confusión dio lugar a una preocupación generalizada, y algunos en la redes sociales pidieron la renuncia de los miembros de la junta del hospital.

La directora general del Kenyatta National, Lily Koros Tare, dijo en un comunicado que cuatro profesionales habían sido suspendidos después de "aparentemente operar al paciente equivocado". Los cuatro incluyen al neurocirujano, la enfermera de sala, la enfermera de recepción y el anestesista.

La secretaria del gabinete de salud, Sicilia Kariuki, suspendió también al director ejecutivo y director de servicios clínicos mientras se realizaba la investigación.

The Daily Nation explicó que los pacientes estaban preparados para la cirugía y fueron llevados al quirófano con una etiqueta con el nombre en sus vestidos para identificarlos. Una fuente, que no fue nombrada, dijo al periódico que el cirujano no suele tener ninguna comunicación con el paciente antes de la operación y simplemente procede con la información que encuentra en la tabla.

Compañeros médicos del hospital dijeron en un comunicado enviado a The Star que las enfermeras que prepararon al paciente para la cirugía son las únicas culpables de mezclar, aparentemente, las etiquetas de identificación.

Horas después de la operación, el equipo médico no pudo encontrar el coágulo de sangre esperado y consultó a un neurocirujano superior, que les aconsejó que se detuvieran, según el Daily Nation.

El diario informó que "de milagro", el paciente maltratado, que no fue identificado públicamente, está en buenas condiciones, y el que realmente tenía el coágulo de sangre podría no operarse ahora "porque había mejorado significativamente".

Los funcionarios del hospital dijeron en la declaración que el centro médico "lamenta profundamente este evento y ha hecho todo lo posible para garantizar la seguridad y el bienestar del paciente en cuestión".

El incidente se produjo semanas después de que el ministro de salud del país pidiera una investigación sobre las afirmaciones en las redes sociales de que las nuevas madres habían sido agredidas sexualmente por miembros del personal masculino en la unidad de recién nacidos del hospital, según BBC News.

Los funcionarios del hospital negaron las acusaciones, diciendo en un comunicado que el "informe de las redes sociales es falso, y está redactado de mala fe, por lo que la gente de buena voluntad debe ignorarlo".