Qué hará Nueva Zelanda, modelo de gestión contra el COVID-19, ante su peor rebrote de la pandemia

El gobierno de Jacinda Ardern busca erradicar la contagiosa variante Delta con un nuevo confinamiento estricto. Pero crecen las dudas sobre la efectividad de esta estrategia

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La primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, sostiene un mapa durante una conferencia de prensa de actualización de COVID-19 en Wellington, Nueva Zelanda, el lunes 23 de agosto de 2021. (Foto de Robert Kitchin / Pool vía AP)
La primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, sostiene un mapa durante una conferencia de prensa de actualización de COVID-19 en Wellington, Nueva Zelanda, el lunes 23 de agosto de 2021. (Foto de Robert Kitchin / Pool vía AP)

La primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, defendió este jueves su estrategia de eliminación total del virus ante los temores de que esta política “covid cero” sea inefectiva ante la contagiosa variante Delta.

Un caso de esta cepa aparecido en Auckland la semana pasada terminó con seis meses sin infecciones locales en Nueva Zelanda y ha provocado el mayor brote del país desde el inicio de la pandemia, con 277 contagios.

A pesar de la alta transmisibilidad de esta variante, Ardern aseguró que los expertos sanitarios neozelandeses recomiendan seguir la estrategia de eliminar completamente el virus del país insular como ya hicieron meses atrás.

“En su opinión, no solo es posible, sino que es la mejor estrategia y yo estoy completamente de acuerdo”, dijo la líder neozelandesa este jueves, tras anunciar 68 nuevos casos locales.

La normalmente bulliciosa High Street en el CBD de Auckland está en gran parte desierta durante el nuevo confinamiento dictado para frenar la variante Delta, el 26 de agosto de 2021. (REUTERS / Fiona Goodall)
La normalmente bulliciosa High Street en el CBD de Auckland está en gran parte desierta durante el nuevo confinamiento dictado para frenar la variante Delta, el 26 de agosto de 2021. (REUTERS / Fiona Goodall)

Su homólogo australiano Scott Morrison había dicho esta semana que es “absurdo” tratar de eliminar esta contagiosa cepa.

“Nueva Zelanda no puede hacerlo”, aseguró.

Australia siguió una política de Covid-cero durante aproximadamente 18 meses, pero los brotes descontrolados del Delta significan que algunas autoridades allí ahora están hablando más de contención que de eliminación.

Morrison dijo que los encierros “no son una forma sostenible de vivir en este país” e instó a los estados a abrir sus fronteras una vez que las tasas de vacunación alcancen el 80% de la población de 16 años o más.

El diario New Zealand Herald preguntó esta semana si Ardern estaba “persiguiendo arcoíris” al tratar de eliminar a Delta e incluso su ministro de Respuesta Covid-19, Chris Hipkins, admitió que planteaba “grandes interrogantes” sobre la efectividad de la estrategia.

Ardern dijo que “no le preocupaban” tales cuestionamientos, señalando el éxito de una respuesta pandémica en Nueva Zelanda que ha resultado en sólo 26 muertes entre una población de cinco millones.

“Queríamos salvar la vida de la gente, y lo hemos hecho; queríamos tratar de que la vida de la gente se viviera de la manera más normal posible, y hemos tenido algunos de los períodos de restricciones más cortos de cualquier país”, dijo.

“Y queríamos salvar puestos de trabajo y la economía, con la economía funcionando a los niveles anteriores a Covid, también lo hemos hecho”.

Un trabajador médico administra una prueba de COVID-19 en una clínica de pruebas durante un encierro para frenar la propagación de un brote de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en Auckland, Nueva Zelanda, el 26 de agosto de 2021. (REUTERS / Fiona Goodall)
Un trabajador médico administra una prueba de COVID-19 en una clínica de pruebas durante un encierro para frenar la propagación de un brote de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en Auckland, Nueva Zelanda, el 26 de agosto de 2021. (REUTERS / Fiona Goodall)

Ardern reconoció que la variante Delta ha provocado cambios en la estrategia, como la aplicación más precoz de un confinamiento nacional y cribajes más extendidos, pero mantuvo su objetivo de eliminar el virus del país y dijo que los modelos sugirieron que el brote debería alcanzar su punto máximo en unos pocos días y luego disminuir.

Una de las razones por las que los encierros se consideran esenciales en Nueva Zelanda es que la tasa de vacunación sigue siendo baja, con solo alrededor del 20% de las personas completamente vacunadas. El cierre estricto significa que la mayoría de las personas deben permanecer en casa y salir solo para comprar alimentos o medicinas, o para hacer ejercicio.

Por eso, según Ardern, se podrán examinar vías alternativas cuando aumente la tasa de inoculación.

“Nadie quiere confinamientos para siempre, no es nuestra intención (...) Pero por ahora, mientras vacunamos, la eliminación (del virus) es nuestra intención”, aseguró.

(Con información de AFP y AP)

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