Los peligros que entraña el desprendimiento del monumental iceberg de la Antártida

Si bien es difícil predecir cómo va a progresar el gigantesco bloque de hielo, representa una amenaza para los barcos que navegan en torno al continente. Qué pasa con el nivel de los océanos

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Una imagen aérea del gigantesco iceberg que se desprendió de la Antártida (Reuters)
Una imagen aérea del gigantesco iceberg que se desprendió de la Antártida (Reuters)

Científicos de la Universidad de Swansea y de la British Antarctic Survey confirmaron este miércoles el desprendimiento de la Antártida de uno de los mayores icebergs de los que se tiene registro. Pesa un billón de toneladas y tiene una superficie de 5.800 kilómetros cuadrados. Se desprendió del segmento Larsen C en algún momento entre el 10 y el 12 de julio.

"El iceberg es uno de los mayores registrados y su progreso futuro es difícil de predecir", dijo Adrian Luckman, profesor de la Universidad de Swansea y primer investigador del Proyecto Midas, que ha seguido la plataforma de hielo durante años.

Desintegración y deriva

"Puede seguir siendo de una pieza, pero es más probable que se desintegre en fragmentos. Parte del hielo puede permanecer en la zona durante décadas, mientras que otras partes pueden ir a la deriva hacia el Norte, hacia aguas más cálidas", añadió.

El iceberg, desde un avión
El iceberg, desde un avión

Riesgo para los cruceros

El hielo supondrá más riesgo para los barcos. La península está fuera de importantes rutas comerciales, pero es de los principales destinos para los cruceros que visitan Sudamérica. En 2009, más de 150 pasajeros y tripulantes fueron evacuados del MTV Explorer, que se hundió tras chocar con un iceberg en la península antártica.

El nivel de los océanos

El otro peligro se relaciona con el nivel de los océanos. Lo positivo en este caso es que, como ya estaba flotando antes de desprenderse, no tendrá un impacto inmediato. Sin embargo, dejó al segmento Larsen C reducido en más de un 12 por ciento. Su eventual colapso puede ser un riesgo importante a futuro.

El efecto sobre los glaciares

Larsen A y B, situados más al norte de la península, colapsaron en 1995 y 2002, respectivamente. "Esto derivó en la dramática aceleración de los glaciares que había detrás, con mayores volúmenes de hielo entrando en el océano y contribuyendo a la subida del nivel de los océanos", dijo David Vaughan, experto en glaciares y director de ciencia de British Antarctic Survey.

Distintos mapas que muestran el tamaño del iceberg
Distintos mapas que muestran el tamaño del iceberg

Los grandes icebergs se desprenden de la Antártida de forma natural, y los científicos no están relacionando la situación actual con el cambio climático generado por el hombre. El hielo, no obstante, es una parte de la península antártica que se ha calentado rápido en las últimas décadas.

"En los meses y años posteriores, la capa de hielo podría volver a crecer gradualmente o sufrir episodios de más reducción, lo que puede llevar finalmente al derrumbe (…) Nuestros modelos dicen que será menos estable, pero cualquier colapso futuro sigue estando a años o décadas de distancia", añadió.

(Con información de Reuters)

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