Cuál es la enfermedad viral más contagiosa que puede volver

Nueve de cada 10 personas se pueden infectar tras la exposición si no están inmunizadas. Qué recomiendan expertos en salud pública y vacunas consultados por Infobae

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Más de la mitad de los países del mundo corren riesgo de enfrentar brotes de sarampión, una infección que afecta principalmente a niños pequeños/
CHRISTOPHER BADZIOCH / CHBD
Más de la mitad de los países del mundo corren riesgo de enfrentar brotes de sarampión, una infección que afecta principalmente a niños pequeños/ CHRISTOPHER BADZIOCH / CHBD

Más de la mitad de los países están en riesgo alto o muy alto de tener brotes de sarampión antes de fin de año si no se toman medidas de prevención, según advirtieron los expertos de la Organización Mundial de la Salud.

Se trata de una de las enfermedades más contagiosas que afectan a los seres humanos, principalmente a los más pequeños. El virus se transmite por el aire, y 9 de cada 10 personas que no estén protegidas se infectarán tras la exposición, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos.

Si bien la mayoría de los afectados se recuperan, se sabe que en poblaciones con altos niveles de malnutrición y falta de atención sanitaria adecuada, el sarampión puede causar la muerte en el 10% de los casos. Por eso, la vacunación al día es crucial.

Ya América Latina está en alerta porque el ingreso de personas con la infección viral desde otras regiones del mundo pueden “generar brotes de diversa magnitud”, según sostuvo la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

El virus del sarampión se transmite por el aire y es altamente contagioso/Imagen Ilustrativa Infobae
El virus del sarampión se transmite por el aire y es altamente contagioso/Imagen Ilustrativa Infobae

En Perú se confirmaron 2 casos recientemente. En Brasil, se confirmó en enero un caso de un nene de 3 años con sarampión. Había estado en Pakistán.

En la Argentina, se confirmó en enero pasado que un bebé de 19 meses de la ciudad de Salta tuvo sarampión. No había viajado a otros países y no estaba vacunado.

Más recientemente, un niño de 6 años, que había llegado desde España a la ciudad de Buenos Aires, también fue diagnosticado con la infección. Luego -según informó el Ministerio de Salud de la Nación el jueves pasado- también se enfermó el hermanito de 13 meses, que se encuentra en aislamiento respiratorio en domicilio. Ambos niños no estaban inmunizados.

En diálogo con Infobae, la representante de OPS en Argentina, la doctora en ciencias sociales Eva Jané Llopis, afirmó que “los casos de sarampión se dan en un contexto de disminución de la cobertura de la vacuna que en la Argentina fue una de las grandes estrategias que permitió la eliminación de esta enfermedad”.

Uno de los factores que contribuyó a que haya brotes de sarampión en Asia, Europa, África y América del Norte es la falta de vacunación en los niños/Getty Archivo
Uno de los factores que contribuyó a que haya brotes de sarampión en Asia, Europa, África y América del Norte es la falta de vacunación en los niños/Getty Archivo

A la cobertura de inmunización inadecuada, “se le suma que hay un incremento de casos de sarampión a nivel global y, por ende, un riesgo de reintroducción del virus en el país”, indicó.

“En 2023, la cobertura en América con la primera dosis de la vacuna contra el sarampión fue del 85% cuando el ideal recomendado es de al menos un 95%”, subrayó Jané Llopis.

El nivel de cobertura venía bajando antes de la pandemia por el coronavirus, y se agravó tras los confinamientos y las restricciones de movilidad en todo el mundo en 2020. También corre desinformación sobre las vacunas que interfiere en el derecho de las niñas y los niños a ser vacunados para proteger su salud.

La Argentina está entre los tres países con mayor riesgo de brotes por sarampión en América Latina. Los otros dos son Venezuela y Haití”, dijo a Infobae Silvia González Ayala, presidenta de la Sociedad Argentina de Infectología Pediátrica. “Se deberían lograr coberturas vacunales iguales o mayores al 95% con la primera y la segunda dosis. Esas coberturas de 95% también deben ser alcanzadas cuando se realizan las Campañas Nacionales”, destacó.

Dónde hay brotes de sarampión

Antes de la pandemia por el coronavirus las coberturas de vacunación venían bajando y esto se agravó con los confinamientos ya que hubo interrupciones en los servicios de salud para la inmunización, entre otros motivos/
Julian Stratenschulte / dpa / AFP
Antes de la pandemia por el coronavirus las coberturas de vacunación venían bajando y esto se agravó con los confinamientos ya que hubo interrupciones en los servicios de salud para la inmunización, entre otros motivos/ Julian Stratenschulte / dpa / AFP

Entre los 10 países con mayores brotes de sarampión hoy figuran Yemen, India, la Federación Rusa, Irak, Pakistán, e Indonesia.

El año pasado, más de 58.000 personas en 41 países de Europa y Asia Central se infectaron de sarampión, lo que provocó miles de hospitalizaciones y 10 muertes relacionadas con esta enfermedad, según la oficina de OMS en Europa. Una persona adulta murió a principios de este mes por sarampión en Irlanda.

El 19 de enero, la Agencia de Salud y Seguridad del Reino Unido (UKHSA), la autoridad de salud pública, declaró al aumento de casos de sarampión como “incidente nacional”.

En los Estados Unidos, se registraron casos en Florida, Arizona, California, Georgia, Maryland, Minnesota, Missouri, Nueva Jersey, Nueva York, Ohio, Pensilvania y Virginia.

Qué es el sarampión y cómo se manifiesta

El sarampión causa un sarpullido con manchas rojas que suele aparecer primero en la cara y detrás de las orejas/
Wikipedia /CDC/Dr. Heinz F. Eichenwald
El sarampión causa un sarpullido con manchas rojas que suele aparecer primero en la cara y detrás de las orejas/ Wikipedia /CDC/Dr. Heinz F. Eichenwald

El sarampión puede afectar a cualquier persona, pero es más común entre los niños. Antes de propagarse por todo el cuerpo, el virus infecta las vías respiratorias. Los síntomas incluyen fiebre alta, tos, secreción nasal y una erupción cutánea que se extiende por todo el cuerpo.

Se transmite mediante gotas de aire de la nariz, boca, o garganta de una persona infectada. Los síntomas suelen ser fiebre alta, congestión nasal, tos, ojos llorosos y rojos, pequeñas manchas blancas en la cara interna de las mejillas, y erupción generalizada en todo el cuerpo

Cómo saber si es sarampión o sarpullido

No todo sarpullido en la piel es sarampión. Para diagnosticar la infección, se debe hacer la consulta médica (Getty)
No todo sarpullido en la piel es sarampión. Para diagnosticar la infección, se debe hacer la consulta médica (Getty)

Las personas con sarampión tienen un sarpullido característico de la enfermedad. También aparecen puntos pequeños blanco azulados con fondo rojo intenso en la cara interna de la mejilla. Ante los síntomas, se debe consultar inmediatamente a un profesional de la salud.

Según la OMS, la erupción cutánea comienza entre 7 y 18 días después de la exposición, generalmente en la cara y la parte superior del cuello. Se propaga durante unos 3 días, hasta llegar a las manos y los pies. Por lo general, dura entre 5 y 6 días hasta que se desvanece.

Las personas infectadas pueden transmitir el sarampión desde cuatro días antes hasta cuatro días después de que aparezca el sarpullido.

También se debe tener en cuenta que el virus puede vivir en el aire hasta dos horas después de que la persona infectada se haya ido del área.

Por qué el sarampión afecta más a los niños pequeños

Las niñas y los niños más pequeños tienen aún el sistema inmune más inmaduro. Por eso, están en mayor riesgo de tener sarampión y sus complicaciones/Archivo Getty
Las niñas y los niños más pequeños tienen aún el sistema inmune más inmaduro. Por eso, están en mayor riesgo de tener sarampión y sus complicaciones/Archivo Getty

El sarampión afecta más a los niños pequeños por su estado inmunitario inmaduro, señaló Fernando Burgos, miembro del departamento científico de la Fundación Vacunar. Al recibir las vacunas o por una cuestión de inmunidad colectiva, los niños mayores de 6 años están en menor riesgo de tener la infección.

“El sarampión tiene un índice de transmisión muy alto. Por eso, si solo hay 1 ó 4 casos, siempre la situación es preocupante ya que podría haber más enfermos si la cobertura de inmunización no se mejora en la región”, expresó Burgos.

La infección puede provocar complicaciones que pueden incluir:

  • ceguera
  • encefalitis (una infección que causa una inflamación cerebral)
  • diarrea grave y la consiguiente deshidratación
  • infecciones del oído
  • problemas respiratorios graves, como la neumonía.

Qué hay que hacer para evitar brotes de sarampión

Desde la OPS recomiendan acompañar a los niños para que accedan a las vacunas que les corresponden para su edad. También hacer vigilancia en los centros de salud y notificar/
EFE/EPA/NARENDRA SHRESTHA
Desde la OPS recomiendan acompañar a los niños para que accedan a las vacunas que les corresponden para su edad. También hacer vigilancia en los centros de salud y notificar/ EFE/EPA/NARENDRA SHRESTHA

Al tener en cuenta “la gran circulación de personas y de virus en todo el mundo, la mejor estrategia de protección individual y comunitaria es la vacunación. Asimismo, contar con un sistema de vigilancia epidemiológico sensible para detectar los casos de manera oportuna y dar respuesta rápida a los brotes son acciones estratégicas para sostener el logro de la eliminación del sarampión en Argentina”, destacó Jané Llopis.

“La vacunación, la vigilancia y la comunicación son acciones claves hoy para reducir el riesgo de brotes de sarampión. Una dificultad es que no hay un nivel alto de percepción de riesgo en la comunidad ni quizás tampoco en los equipos de salud”, dijo al ser consultada por Infobae la doctora Ángela Gentile, presidenta de la Comisión Nacional de Inmunizaciones (CoNaIn), especialista en Infectología Pediátrica y Jefa del Servicio de Epidemiología del Hospital de Niños Ricardo Gutiérrez en Buenos Aires.

En la Argentina, la vacuna es obligatoria y gratuita en todos los vacunatorios y hospitales públicos. Son 2 dosis de la vacuna Triple Viral. Se deben recibir a los 12 meses y al ingreso escolar (a los 5 ó 6 años).

“Si hay adolescentes y adultos que tienen dudas sobre si han recibido la vacuna para el sarampión, se puede hacer un test serológico que permite conocer si cuentan con anticuerpos o eventualmente deben vacunarse”, aconsejó Burgos.

Las personas nacidas antes de 1965 no necesitan vacunarse porque se consideran protegidas por haber estado en contacto con el virus.