PETRÓLEO-Crudo cae por debajo de 45 dólares por dudas sobre demanda, se encamina a alza semanal

Por Alex Lawler

LONDRES, 7 ago (Reuters) - El precio del crudo caía el viernes por debajo de los 45 dólares el barril, por temor a una ralentización de la demanda por la resurgencia de casos de coronavirus, aunque la promesa de Irak de que recortará más su producción en agosto prestaba algo de apoyo.

* El rebrote de las infecciones sigue siendo un asunto clave para el panorama del mercado y la demanda. Los recuentos muestran que los casos en Estados Unidos están subiendo en varios estados e India reportó el viernes un salto récord de contagios.

* A las 1111 GMT, el referencial internacional Brent cedía 41 centavos, o un 0,91%, a 44,96 dólares el barril, mientras que el West Texas Intermediate en Estados Unidos (WTI) perdía 42 centavos, o un 1%, a 41,54 dólares el barril.

* Los operadores seguían igualmente atentos a las negociaciones en Estados Unidos sobre el nuevo paquete de estímulo por el coronavirus. Los líderes demócratas en el Congreso y los asesores del presidente Donald Trump no lograron progresos sustanciales el jueves.

* "Las esperanzas para otra ronda de estímulo fiscal siguen altas", dijo Stephen Brennock, de la correduría PVM. "Si no se extiende la ayuda, sería un impacto tremendo para la recuperación de la economía estadounidense y el frágil panorama de la demanda petrolera".

* El Brent y el WTI se encaminan a cerrar la semana con un avance cercano al 3%. Los precios se han recuperado desde los mínimos tocados en abril -cuando el Brent cayó por debajo de los 16 dólares, su cota más reducida en 21 años- gracias en parte al acuerdo de reducción récord de producción sellado por la Organización de Países Exportadores de Petróleo y sus aliados.

* Durante la semana, la debilidad del dólar ayudó a respaldar los precios, al hacer al crudo más atractivo a los compradores con otras monedas.

(Reporte adicional de Sonali Paul y Shu Zhang; editado en español por Carlos Serrano)

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