La bandera estadounidense no quedó de pie, cuando despegaron se cayó por la fuerza del impacto, confirmaron los astronautas Foto: Nasa
La bandera estadounidense no quedó de pie, cuando despegaron se cayó por la fuerza del impacto, confirmaron los astronautas Foto: Nasa

Este 20 de julio se celebrarán cinco décadas desde que Neil Armstrong se convirtió en la primera persona en pisar la Luna y en dejar la bandera estadounidense en sitio, sin embargo no quedó clavada como lo muestra la famosa fotografía, además en el sitio los astronautas tuvieron qué dejar algunas pertenencias más.

La bandera por supuesto fue un símbolo, sin embargo no quedó intacta ni tan inmaculada como la recordamos, sin embargo resistió, aunque cincuenta años después, seguramente se ha deteriorado.

La bandera ya no está de pie. De hecho, ha estado en el suelo desde el momento en que Aldrin y Neil Armstrong despegaron. Cuando el módulo Eagle encendió sus motores y se levantó, arrojando gases de escape alrededor, Aldrin pudo ver la bandera que caía de su ventana, recopiló el portal The Atlantic.

A diferencia de la Tierra, la Luna carece de una atmósfera capaz de bloquear lo peor de los rayos del sol. La luz ultravioleta no habría tardado en devorar el tinte y blanquear la bandera blanca, consideraron el artículo de carácter científico.

El Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA, es una nave espacial que aún circula la luna en la actualidad. La cámara de la nave espacial fotografió varios sitios de aterrizaje de Apolo y muestra donde se ubica la bandera Foto: Nasa
El Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA, es una nave espacial que aún circula la luna en la actualidad. La cámara de la nave espacial fotografió varios sitios de aterrizaje de Apolo y muestra donde se ubica la bandera Foto: Nasa

La evidencia fotográfica de esto llegó décadas más tarde, gracias al Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA, una nave espacial que aún circula la luna en la actualidad. La cámara de la nave espacial fotografió varios sitios de aterrizaje de Apolo. Los astronautas de la NASA que volaron a la luna a fines de la década de 1960 y principios de la década de 1970 siempre traían banderas estadounidenses con ellos.

En las fotos de las posteriores misiones de Apolo , se puede ver, entre todo el terreno gris marcado, una pequeña mancha blanca y, justo al lado, una mancha negra un poco más grande: una bandera, desteñida por el resplandor del sol y su sombra.

Los científicos pensaron durante mucho tiempo que la exposición al sol causaría la desintegración de la tela, hecha de nylon, reduciendo los pequeños monumentos de los logros estadounidenses a postes pequeños rodeados de fibras. Pero las fotos del orbitador sugieren que la tela ha resistido las condiciones.

Dejaron más objetos

Los astronautas del Apolo 11 dejaron algunos aparatos, en su mayoría herramientas y objetos de medición. Dejaron atrás también objetos conmemorativos, además de la bandera estadounidense, parches de misión y medallas en honor a astronautas y cosmonautas caídos, un disco de silicona del tamaño de una moneda que lleva mensajes de buena voluntad de los líderes mundiales del planeta Tierra.

Aunque dejaron también objetos que no se anunciaban al público, por razones comprensibles, como los dispositivos de recolección de defecación. (Algunos científicos tienen curiosidad por examinar cómo les fue a los microbios intestinales en baja gravedad, incluso propusieron regresar por estos -detalló el artículo-).

Asimismo es probable que las huellas fuera de la zona de explosión no se hayan perturbado gravemente, y casi cualquier cosa hecha con metales (un sismómetro, placas conmemorativas, herramientas variadas) probablemente les haya ido bien en la Luna. La lámina de oro del módulo, que proporcionó calidez a sus pasajeros, probablemente se ha desvanecido y se ha astillado.

Foto: Nasa
Foto: Nasa

Armstrong y Aldrin colocaron en la superficie una gran variedad de espejos diseñados para reflejar la luz entrante de regreso a su fuente sin dispersarse significativamente. Varias veces al mes, Tom Murphy, profesor de física en la Universidad de California en San Diego, instruye a un telescopio en el sur de Nuevo México para que emita un láser al instrumento. La luz salta a casa en dos segundos y medio. "Los fotones que hacemos con nuestro láser se apagan, tocan estos reflectores y vuelven a nosotros e informan", dice Murphy, quien usa las medidas para estudiar los fundamentos de la gravedad.

Los espejos aún proporcionan buenos datos, pero no funcionan como solían hacerlo. Murphy sospecha que están cubiertos de polvo, lo que degrada su reflectividad, especialmente durante la luna llena, cuando las partículas absorben la luz solar directa y dejan poco para los espejos. Durante un eclipse, cuando el lado cercano de la luna está en la oscuridad, los reflectores regresan a su antigua gloria.

Nadie ha regresado nunca al sitio de Apolo 11. Nadie ha estado en la superficie lunar desde 1972, pero los gobiernos nacionales, las empresas comerciales y las organizaciones sin fines de lucro esperan hacerlo . En preparación para una posible ráfaga lunar , la NASA ha creado pautas para futuras naves espaciales comerciales que incluyen zonas de exclusión aérea y advertencias para mantener una distancia.

Patrimonio cultural

El sitio de Apolo 11 es un hito histórico, y debe tratarse como tal, dice Michelle Hanlon, cofundadora de For All Moonkind, una organización de abogados que se especializa en derecho espacial. Hanlon cree que las huellas del Apolo merecen las mismas protecciones que los sitios de patrimonio en la Tierra.

"Si vas a las pirámides, asumes que están protegidas", dice ella. "Si piensas en la luna, el mayor logro tecnológico de la humanidad, supones que eso también está protegido". Hanlon recientemente trabajó con miembros del Congreso para redactar leyes que harían cumplir las reglas de preservación para los sitios lunares históricos;

Si los seres humanos algún día habitan en la luna, podrían considerar hacer más que designar el sitio de aterrizaje del Apolo 11 como un punto de referencia. Podrían cubrir el área con cúpulas geodésicas, como medida de protección contra la contaminación, y permitir que las personas se acerquen un poco más .

Esto presenta una posibilidad tentadora: el primer paso humano en otro mundo podría estar en perfectas condiciones. Puede estar cubierto por una fina capa de polvo, pero aún podría estar allí, reconocible para los futuros viajeros del espacio, en caso de que llegara alguna vez.