¿Qué pasó con Tesla? Las débiles ventas, los despidos y los retiros de productos afectaron las perspectivas

La competencia global y problemas internos desafían el dominio de uno de los principales productores de vehículos eléctricos, justo cuando nuevos informes ponen en duda sus capacidades de innovación y crecimiento a largo plazo

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La decisión de Musk de vincular su suerte a Twitter preocupa a los inversores sobre el futuro de Tesla. (REUTERS/Gonzalo Fuentes/Archivo)
La decisión de Musk de vincular su suerte a Twitter preocupa a los inversores sobre el futuro de Tesla. (REUTERS/Gonzalo Fuentes/Archivo)

En 2021, antes de que Elon Musk comenzara a adquirir acciones de Twitter, Tesla estaba en la cima del mundo. El fabricante de vehículos eléctricos estaba rompiendo récords de producción y entrega, mientras que sus acciones estaban en alza, con la empresa alcanzando una valoración de 1,000 millones de dólares colocándola entre las potencias tecnológicas como Apple y Amazon.

La pandemia no ralentizó a la empresa, ya que Musk, el CEO de Tesla, desafió las órdenes de cierre para reiniciar la producción de vehículos eléctricos. Fue una decisión arriesgada vinculada a cientos de casos de coronavirus pero que consolidó a la empresa como el fabricante de automóviles más valioso del mundo y a Musk como la persona más rica de la Tierra.

“¡Tesla vale 1,000,000 de millones loco!” Musk declaró triunfante en febrero de 2022, refiriéndose a su capitalización de mercado de un billón de dólares. Semanas después, se reveló que estaba adquiriendo acciones de Twitter y vinculando el destino de su empresa “joya de la corona” a una plataforma de redes sociales en apuros que había quedado crónicamente por debajo de sus pares.

Mientras los inversores se preocupaban por cómo la compra de Twitter absorbería la atención de Musk, el CEO seguía siendo optimista, prediciendo que Tesla se convertiría en la empresa más valiosa del planeta, superando la valoración de la empresa estatal de petróleo de Arabia Saudita, Aramco, y Apple combinados. Musk continuó haciendo afirmaciones audaces sobre la tecnología de Tesla, con promesas grandiosas de que la empresa cumpliría su apuesta por lanzar coches completamente autónomos en las carreteras.

Tesla enfrenta un declive en su beneficio operativo y los ingresos durante el primer trimestre. (EFE/FAZRY ISMAIL)
Tesla enfrenta un declive en su beneficio operativo y los ingresos durante el primer trimestre. (EFE/FAZRY ISMAIL)

Avanzando hasta hoy, ninguna de esas grandes predicciones se ha hecho realidad. Tesla ha caído lejos de sus días como el favorito de Wall Street y ahora está luchando contra una compleja variedad de desafíos que amenazan su perspectiva empresarial. Al reportar las ganancias del primer trimestre el martes, los inversores se preparan para un fuerte declive en el beneficio operativo y los ingresos. Los analistas llaman al informe de ganancias del martes un “momento decisivo” para el fabricante de EV mientras lucha con ventas en caída, fuerte competencia de China e incertidumbre sobre sus perspectivas.

“Espero un baño de sangre”, dijo Ross Gerber, CEO de Gerber Kawasaki Wealth and Investment Management, sobre el informe de ganancias. Musk “descubrió cómo tomar uno de los mejores productos del mundo y hacerlo inverosímil”.

Tesla dijo este mes que entregó 387,000 vehículos a clientes en el primer trimestre, un 20% menos que el trimestre anterior y más del 8% menos que el año anterior. Tesla culpó parte de esa desaceleración a un cambio en la producción temprana de la próxima versión de su sedán Model 3, a interrupciones en el envío del Mar Rojo y a un incendio provocado sospechoso en su fábrica de Berlín.

La empresa también informó a los empleados que tuvo que recortar el 10% de su fuerza laboral global después de una “revisión exhaustiva de la organización”. En un aviso de despido obtenido por The Washington Post, se informó a los empleados que Tesla, que tiene una gran presencia en California y Texas y fábricas en Alemania y China, está “examinando cada aspecto de la empresa para reducciones de costos y aumento de productividad”, según el correo electrónico, que fue compartido con The Post. Dos prominentes ejecutivos senior - un alto ejecutivo de ingeniería y un vicepresidente de política pública y desarrollo empresarial - también anunciaron sus partidas el mismo día que se anunciaron los despidos. Últimamente, las acciones de Tesla han estado rondando en un mínimo de 52 semanas.

Tesla reduce su fuerza laboral en un 10% tras una revisión exhaustiva. (Christian Marquardt - Pool/Getty Images)
Tesla reduce su fuerza laboral en un 10% tras una revisión exhaustiva. (Christian Marquardt - Pool/Getty Images)

Para aliviar las preocupaciones sobre el crecimiento estancado y los recortes de precios persistentes, Musk dijo este año que Tesla estaba “entre dos grandes olas de crecimiento” mientras pivota recursos hacia la producción de su próximo vehículo de bajo costo, conocido como el Modelo 2. Pero Reuters informó este mes que la empresa ha descartado planes para ese coche, aumentando las preocupaciones sobre el futuro.

En respuesta, Musk publicó en X (su marca renovada para Twitter) que “Reuters está mintiendo”, pero no elaboró. En cambio, publicó que la empresa revelaría un robotaxi completamente autónomo en agosto, haciendo eco de una promesa que hizo en el pasado sobre su flota existente de coches propiedad de consumidores pero que aún no ha cumplido. Los planes para el coche autónomo carecen de detalles y enfrentan importantes obstáculos tecnológicos y regulatorios que han dejado a los inversores confundidos.

Tesla impulsó la electrificación y creó este impulso. Pero ahora su crecimiento definitivamente se está ralentizando... y no han tenido un producto nuevo y fresco”, dijo Stephanie Valdez Streaty, directora de perspectivas de la industria para Cox Automotive.

Dan Ives, analista de Wedbush Securities, dijo que Tesla necesita proporcionar objetivos realistas y explicar claramente qué productos pueden esperar los consumidores e inversores en el futuro.

“NO dejes que la Calle mantenga este juego de adivinanzas ya que la incertidumbre está añadiendo a la sombra en la historia”, dijo Ives.

La producción del Modelo 3 experimenta retrasos debido a cambios en la producción y desafíos logísticos. (REUTERS/Mike Blake/Archivo)
La producción del Modelo 3 experimenta retrasos debido a cambios en la producción y desafíos logísticos. (REUTERS/Mike Blake/Archivo)

Por su parte, Tesla se ha sacado de los aprietos antes: mientras que los fabricantes de automóviles competidores fueron lentos para recuperarse de los cierres por covid, Tesla no solo fue rápido en reabrir, sino que también se vio menos constreñido por una escasez de chips y problemas en la cadena de suministro. Tesla revirtió sus fortunas de años anteriores al demostrar trimestres consecutivos de rentabilidad, alcanzar objetivos de producción y entrega y ver el éxito arrollador de su vehículo más vendido, el crossover Model Y.

También se distanció del negocio de bajo margen de la fabricación de automóviles, apostando por ser una empresa tecnológica a la vanguardia de la inteligencia artificial con sus apuestas en Autopilot y la Conducción Totalmente Autónoma. Esas decisiones la impulsaron a una valoración de más de 1 billón de dólares en su punto más alto a fines de 2021.

Sin embargo, mientras que Tesla ha visto tiempos mucho más “precarios”, Ives dijo que esta vez se siente más precario.

“Por primera vez, muchos creyentes de Tesla de largo plazo están renunciando a la historia y arrojando la toalla blanca”, dijo. “El cálculo erróneo de la erosión de la demanda en China ha sido un golpe al estómago para la tesis alcista, el debate del Modelo 2 vs. Robotaxi ha tomado vida propia, despidos importantes incluyendo activos clave para Tesla, y un paisaje global de VE que ha convertido a Tesla de una historia de Cenicienta a un espectáculo de terror a corto plazo”.

Fuera de Wall Street, la empresa también enfrenta desafíos mientras los reguladores aumentan el escrutinio de la compañía. En diciembre, Tesla retiró 2 millones de vehículos después de que una investigación de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras encontrara que su tecnología invitaba al mal uso por parte del conductor. Tesla también está retirando del mercado casi 4,000 Cybertrucks debido a pedales de acelerador defectuosos.

Tesla enfrenta desafíos adicionales con la necesidad de retirar del mercado casi 4,000 Cybertrucks debido a problemas con los pedales de acelerador. (AP Foto/Richard Vogel)
Tesla enfrenta desafíos adicionales con la necesidad de retirar del mercado casi 4,000 Cybertrucks debido a problemas con los pedales de acelerador. (AP Foto/Richard Vogel)

Varias demandas amenazan con proyectar su tecnología en una luz desfavorable, lo que podría ser un golpe importante para una empresa que está apostando su futuro en un automóvil completamente autónomo. En documentos judiciales, Tesla dice que sus manuales de usuario y advertencias en pantalla hacen “extremadamente claro” que el conductor debe estar en control total mientras usa Autopilot. Muchos de los próximos casos judiciales implican un elemento de distracción o incapacidad del conductor, que son hechos difíciles de probar al argumentar que la característica de asistencia al conductor de Tesla es completamente culpable.

En un giro sorprendente este mes, la compañía resolvió un caso de alto perfil en la víspera de su juicio, sobre la muerte en 2018 de un ex ingeniero de Apple cuyo vehículo se desvió de una autopista en el norte de California. Los expertos legales y de la industria ahora esperan más acuerdos, que permitirían a Tesla evitar una batalla judicial altamente publicitada en la cual su tecnología sería examinada en detalle.

Los consumidores e inversores también están agriándose sobre la reputación controvertida de Musk. Él usa regularmente X para exponer ideales de inmigración estrictos, promover retórica antisemita, impulsar teorías de la conspiración y criticar causas liberales como un “virus mental despertado”.

Las instalaciones globales de Tesla, incluyendo las principales fábricas en California, Texas, Alemania y China, juegan un papel crucial en los esfuerzos de la empresa por mantener la producción. (Patrick Pleul/Pool via REUTERS)
Las instalaciones globales de Tesla, incluyendo las principales fábricas en California, Texas, Alemania y China, juegan un papel crucial en los esfuerzos de la empresa por mantener la producción. (Patrick Pleul/Pool via REUTERS)

Ahora Musk enfrenta el desafío más significativo a su liderazgo desde 2018, después de su declaración falsa de que tenía “financiación asegurada” para privatizar Tesla. Esa afirmación llevó a multas separadas de 20 millones de dólares para él y Tesla, y se vio obligado a renunciar como presidente de la junta.

Tesla ahora está pidiendo a los accionistas que aprueben un paquete de pago gigantesco, valorado en hasta 56 mil millones de dólares, que fue rechazado por un juez de Delaware este año por un proceso injusto. Musk, cuyo apoyo de los accionistas suele ser sólido como una roca, no tiene garantizado ganar esa votación. Su petición de control del 25% de Tesla ha sido recibida con escepticismo. Inversores destacados, algunos de los cuales han sido partidarios vocales, han dicho públicamente que han reducido sus posiciones en Tesla debido a su dirección reciente.

“Cómo las marcas se comercializan a sí mismas y cómo se representan en el mercado es crucial en un sistema liderado por influenciadores”, dijo Gerber. “Ahora lo estamos viendo con Elon, donde se ha vuelto tan divisivo, y las ventas van a cero si continúa así”.

Tesla no respondió a una solicitud de comentarios.

Ciertamente, Tesla ha superado peligros reputacionales antes: En un corto lapso en 2018, Musk invitó a una demanda por difamación al referirse a un rescatista de una cueva tailandesa como “pedo guy” y fumó un porro en el podcast de Joe Rogan, lo que llevó a un escrutinio de la NASA sobre su liderazgo de la constructora de cohetes SpaceX. Su comportamiento errático llevó a los inversores a cuestionar si estaba capacitado para seguir liderando Tesla.

Pero, en los meses siguientes, los movimientos de Tesla y el rendimiento de sus acciones, junto con la rápida resolución de controversias que enfrentaba la compañía, rápidamente borraron esas preocupaciones.

“El momento de la verdad ha llegado ahora para Elon Musk y Tesla con la conferencia telefónica del martes y el mensaje uno de los momentos más importantes en la historia de la compañía en nuestra opinión”, dijo Ives.

(c) 2024, The Washington Post

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