¿Las mujeres que viven juntas tienen el periodo menstrual a la vez, o es un mito?

La creencia ampliamente difundida de que las mujeres que comparten el mismo espacio terminan sincronizando sus ciclos menstruales no tiene fundamentos científicos sólidos, de acuerdo con investigaciones recientes

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La sincronía menstrual es más una coincidencia matemática que un proceso biológico. (Freepik)
La sincronía menstrual es más una coincidencia matemática que un proceso biológico. (Freepik)

¿Es cierto que las mujeres que viven juntas menstrúan al mismo tiempo?

Aunque algunas mujeres lo creen, la respuesta, según los expertos, es que no.

La sincronía menstrual, como se la conoce, se produce ocasionalmente, pero no debido a la proximidad o a la liberación de feromonas químicas, que ha sido durante mucho tiempo una teoría popular. “Es una coincidencia matemática”, afirma Jeffrey Schank, catedrático de psicología de la Universidad de California en Davis, cuyos estudios explican por qué las mujeres que viven cerca menstrúan a veces al mismo tiempo.

“En cierto sentido, es una experiencia real, pero se debe a las características estadísticas de los ciclos, no a la cercanía ni a ningún proceso biológico. No se trata de feromonas ni de nada evolutivo. No hay ninguna buena razón evolutiva para ello: no hay ninguna ventaja evolutiva en tener bebés al mismo tiempo”.

Las mujeres no siempre tienen ciclos con la misma frecuencia, por lo que a veces la irregularidad puede hacer que la menstruación se produzca a la vez, “pero es algo estadístico”, dice Schank. “Los ciclos varían en duración, y toda esta variabilidad dará lugar a convergencias y divergencias”. No todas las mujeres menstrúan siguiendo un calendario regular; mientras que muchas tienen un ciclo de 28 días, otras pueden tenerlo más corto, más largo o muy irregular.

Los ciclos menstruales varían y pueden coincidir estadísticamente sin estar sincronizados. (Archivo)
Los ciclos menstruales varían y pueden coincidir estadísticamente sin estar sincronizados. (Archivo)

La creencia de que las mujeres que comparten espacio tienen la regla juntas tiene su origen en un artículo de 1971 de la psicóloga Martha K. McClintock, que estudió a 135 mujeres en una residencia universitaria y llegó a la conclusión de que la interacción social tiene un fuerte efecto en el ciclo menstrual, probablemente por algo fisiológico. El llamado efecto McClintock ha seguido contando con apoyo, a pesar de que muchos estudios posteriores no demostraron su hipótesis y cuestionaron su metodología.

McClintock, profesora emérita de psicología en la Universidad de Chicago, afirma que la ciencia ha cambiado desde la publicación de su artículo original. Ahora cree que las feromonas que segregan las axilas de las mujeres que están muy juntas cambian el momento de la ovulación, provocando la ovulación simultánea, no la menstruación. “Soy consciente de todo este interés por las matemáticas, pero hemos ido más allá”, afirma. “En la frase ‘sincronía menstrual’, tacha ‘menstrual’ y pon ‘ovulación’”.

El psicólogo social Leonard Weller, profesor emérito del departamento de sociología y antropología de la Universidad de Bar-Ilan en Israel, realizó en los años 90 una serie de pequeños estudios -unos 15, según sus cuentas- con su hijo, Aron Weller, profesor de psicología en Bar-Ilan, sobre la sincronía menstrual. Descubrieron que a veces las mujeres estaban sincronizadas y a veces no. Está de acuerdo con Schank en que la alineación de los ciclos era una coincidencia matemática.

Investigaciones refutan la idea de que las feromonas y la convivencia provocan ciclos menstruales sincronizados. (Imagen ilustrativa Infobae)
Investigaciones refutan la idea de que las feromonas y la convivencia provocan ciclos menstruales sincronizados. (Imagen ilustrativa Infobae)

“La opinión mayoritaria es que se trata de una coincidencia matemática”, afirma Leonard Weller. “Si se traza el inicio de cada una de dos mujeres a lo largo de un periodo de tiempo, probablemente se comprobará que convergerán, así como que se volverán dispares, sin tener nada que ver con la influencia de las feromonas. Además, suponiendo que el ciclo menstrual normal dure unos cinco días, dos mujeres tendrán cierto solapamiento en el calendario de sus ciclos. Esto no tiene nada que ver con la sincronía”.

Noha Ahmed, médico residente de obstetricia y ginecología en D.C., que habla en nombre del Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos, recuerda haber oído hablar de la sincronía menstrual cuando estaba en la universidad, pero dice que los estudios existentes han sido demasiado variados y realizados en muestras demasiado pequeñas para apoyar la idea.

“Es difícil saber por qué tantas personas creen en esta idea errónea tan común”, afirma. “Si todas estas personas viven juntas, es posible que experimenten un solapamiento en el calendario de sus periodos. Imagino que de ahí procede la idea errónea”.

Para algunos, la sincronía menstrual representa una manifestación de solidaridad de género. (Isabel Pavia/Getty Images)
Para algunos, la sincronía menstrual representa una manifestación de solidaridad de género. (Isabel Pavia/Getty Images)

La sincronía menstrual puede proporcionar una forma de solidaridad de género para algunos -un sentido de hermandad- para una experiencia tradicionalmente considerada vergonzosa y estigmatizante, dice Breanne Fahs, profesora de estudios sobre la mujer y el género en la Universidad Estatal de Arizona y autora de dos estudios que exploran las implicaciones sociológicas de la creencia de muchas mujeres en la sincronía menstrual.

“Para algunas mujeres, también existe la noción de que la sincronía menstrual es de algún modo mágica, y se enfadan mucho cuando les dices que probablemente no sea cierto”, dice Fahs.

(c) 2024, The Washington Post

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