Para Elon Musk, el juez del Tribunal Supremo de Brasil es un “dictador”

La confrontación del multimillonario con Alexandre de Moraes pone en juego la regulación de la libertad de expresión y la lucha contra la desinformación en la era digital

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Elon Musk califica a juez brasileño de "dictador" en disputa sobre libertad de expresión. (REUTERS/Gonzalo Fuentes/File Photo)
Elon Musk califica a juez brasileño de "dictador" en disputa sobre libertad de expresión. (REUTERS/Gonzalo Fuentes/File Photo)

En opinión del juez, Musk está permitiendo que su plataforma de medios sociales apoye a las “milicias digitales” que utilizan la desinformación para amenazar la democracia. Juntos, están convirtiendo a esta nación sudamericana en el campo de batalla del debate mundial sobre la libertad de expresión y las noticias falsas, una disputa que podría afectar a la forma en que las personas de todo el mundo comunican información, ideas y opiniones en línea.

Por un lado está Alexandre de Moraes, uno de los fiscales más agresivos del mundo contra la desinformación. En los últimos años, cuando el líder derechista brasileño Jair Bolsonaro y sus partidarios cuestionaron la integridad de las elecciones de BrasilMoraes recibió poderes ampliados para luchar contra las afirmaciones falsas en línea. Como presidente del máximo tribunal electoral del país, ha emitido órdenes de arresto contra decenas de personalidades y ha exigido a las empresas de redes sociales que retiren decenas de cuentas.

Luego está Musk, el combativo multimillonario de la tecnología que, desde que se hizo cargo de Twitter, ha relajado las restricciones de la plataforma sobre contenidos de odio y ha permitido que la desinformación inunde la plataforma en nombre de la libertad de expresión.

Sus visiones opuestas del mundo salieron a la luz pública este mes, cuando Musk anunció que no aceptaría más órdenes judiciales de Moraes, quien, según él, estaba infringiendo la ley brasileña, y amenazó con cerrar la plataforma, ahora llamada X, en uno de sus mercados más activos. Moraes en respuesta, dijo que estaba añadiendo a Musk como objetivo en su investigación criminal en curso sobre grupos políticos acusados de utilizar información falsa para atacar la democracia. Musk no respondió a una solicitud de comentarios. Moraes declinó hacer comentarios.

Alexandre de Moraes expande poderes contra la desinformación en respuesta a Bolsonaro. (REUTERS/Jorge Silva)
Alexandre de Moraes expande poderes contra la desinformación en respuesta a Bolsonaro. (REUTERS/Jorge Silva)

La disputa podría influir en la forma en que las plataformas de medios sociales vigilan a sus usuarios en países que regulan la libertad de expresión de forma diferente a Estados Unidos. Y está consolidando el ascenso de Musk como avatar de la derecha mundial, donde ha encontrado un terreno común con algunas de sus figuras más prominentes y polarizadoras.

Desde que declaró su independencia de las órdenes de MoraesMusk se ha reunido con el presidente argentino Javier Milei en una fábrica de Tesla en Texas, ha sido invitado a una aparición en directo por Internet con Bolsonaro y ha dicho que se reunirá pronto con el primer ministro indio Narendra Modi. Todos son populistas reforzados por ejércitos en línea que han sido acusados de difundir desinformación.

Musk ha pasado la última semana interactuando en línea con brasileños conservadores cuyas cuentas han sido prohibidas por Moraes, un grupo que desde hace tiempo busca su atención. En Estados Unidos, mientras tanto, los congresistas republicanos, que llevan mucho tiempo enfrentados a los gigantes tecnológicos por la censura en Internet, han solicitado los registros de X relacionados con sus operaciones en Brasil.

La política de Musk forma “un tejido conectivo entre estas figuras y movimientos de extrema derecha”, dijo Emerson Brooking, investigador de desinformación del Laboratorio de Investigación Forense Digital del Atlantic Council. “Está globalizando las guerras culturales de Estados Unidos”.

Durante el fin de semana, X se retractó del desafío de Musk, diciendo al tribunal en una carta que seguiría cumpliendo todas sus órdenes, según una copia obtenida por The Washington Post. Musk no ha hecho comentarios públicos sobre la revocación. X declinó hacer comentarios.

Musk sigue siendo objeto de la investigación de Moraes, según un funcionario del Tribunal Supremo, que habló bajo condición de anonimato en virtud de las normas establecidas por el tribunal. La investigación va más allá de las políticas de moderación de contenidos de X y se centra en si Musk forma parte de una amenaza organizada contra la democracia del país.

En Brasil, la mayor democracia de América Latina, los usuarios de Internet pasan una media de más de nueve horas al día conectados, según la empresa de estudios de mercado Kepios. Gozan de libertad de expresión, pero no es un derecho absoluto. En Estados Unidos, la Primera Enmienda garantiza a los estadounidenses un amplio margen para expresarse públicamente. En Brasil, la incitación al odio y el uso de la desinformación para atacar a las personas o la democracia son delitos.

Musk relaja medidas de Twitter contra el odio y la desinformación, defendiendo la libertad de expresión. (EFE/EPA/Etienne Laurent)
Musk relaja medidas de Twitter contra el odio y la desinformación, defendiendo la libertad de expresión. (EFE/EPA/Etienne Laurent)

Bolsonaro y sus partidarios han forzado esos límites con desinformación sobre el coronavirus, acusaciones infundadas contra el sistema electoral e invectivas digitales. Muchos de los que han publicado este tipo de material han sido investigados por Moraes.

El juez ordenó la detención de un bloguero por presunta difusión de ideas antidemocráticas y comisión de delitos contra el honor. Ordenó la detención y censura de un diputado federal por pedir un nuevo AI-5, un famoso decreto de la dictadura brasileña del siglo XX que recortó las libertades políticas y consolidó el poder de los militares.

A las personas que han visto bloqueadas sus cuentas en las redes sociales también se les han congelado sus activos, a veces, dicen, sin explicación alguna de lo que hicieron mal. Como consecuencia, algunos se han trasladado a Estados Unidos. Estos esfuerzos han suscitado críticas no sólo de la derecha, sino también de empresas tecnológicas y defensores de la libertad de expresión. Musk dice que Moraes ha ido demasiado lejos.

En el pasado, Twitter gozaba de la reputación de luchar más que otros contra las demandas de gobiernos extranjeros para censurar a activistas y disidentes nacionales. Demandó a India y Turquía para proteger contenidos críticos con sus dirigentes. En Estados Unidos, la empresa vigiló contenidos sobre desinformación sobre el coronavirus y falsedades electorales.

Pero cuando Musk compró la empresa en otoño de 2022, defendió que cualquier contenido debía permitirse a menos que fuera expresamente ilegal. En sus primeros meses como director ejecutivo, hizo retroceder las normas contra la desinformación y restauró miles de cuentas vetadas.

También empezó a tomar medidas, como cobrar por la verificación y contratar a determinados usuarios, que han tenido el efecto de aumentar la visibilidad de las cuentas conservadoras y de derechas. El historial de la plataforma desde entonces ha sido desigual. En vísperas de las elecciones turcas del año pasado, X accedió a la petición del Presidente Recep Tayyip Erdogan de restringir las cuentas. Al parecer, la empresa bloqueó las cuentas de más de 100 activistas y periodistas a petición del gobierno indio.

“La X de Musk está dispuesta a cumplir y censurar a la gente mucho más de lo que Twitter lo hizo nunca”, dijo Brooking. En Brasil, “Musk ha encontrado una causa que le permite articular su retorcida visión de la libertad de expresión: No la libertad de expresión para los activistas democráticos, o para la gente normal, sino para la gente que comparte su política”.

Moraes no siempre fue un villano para la derecha brasileña. Fue nombrado miembro del Tribunal Supremo en 2017 por el presidente conservador Michel Temer. Pero en un país atormentado por la dictadura militar de 1964 a 1985, el ascenso de Bolsonaro, un abierto admirador del régimen, lo cambió todo. Como presidente durante la pandemia de coronavirus, desestimó las preocupaciones sobre el coronavirus, despotricó contra las vacunas e impulsó tratamientos no probados.

Durante más de un año antes de las elecciones de 2022, una elección polarizante entre Bolsonaro y el expresidente izquierdista Luiz Inácio Lula da Silva, los bolsonaristas impulsaron dudas sobre los sistemas de voto electrónico en una estrategia que reflejaba las acusaciones infundadas de Donald Trump en 2020.

Antes de la votación, Moraes buscó una interpretación ampliada de la autoridad del tribunal electoral para investigar, censurar y procesar a personas sospechosas de socavar las instituciones públicas. El Tribunal Supremo le concedió el poder de ordenar la retirada inmediata de contenido problemático y multar o suspender a las empresas que no cumplieran.

La medida ha suscitado críticas

La pelea entre Musk y Moraes podría marcarse como un hito en la regulación de la libertad de expresión en redes. (REUTERS/Lukasz Glowala)
La pelea entre Musk y Moraes podría marcarse como un hito en la regulación de la libertad de expresión en redes. (REUTERS/Lukasz Glowala)

El tribunal ha “cambiado de postura” y ha pasado de proteger la libertad de expresión a controlarla, ha declarado el abogado constitucionalista André Mardiglia, que ha representado a una revista censurada por Moraes. “Nos entendemos como una democracia, pero no tenemos la libertad de expresión que tienen las democracias plenas”.

Después de la derrota de Bolsonaro, miles de sus partidarios asaltaron edificios federales en Brasilia en enero de 2023 en lo que algunos dijeron que era un esfuerzo por anular la elección. Moraes pidió una regulación más estricta de las empresas de medios sociales. Desde entonces, dos plataformas de derechas, Rumble y su filial Locals, se han retirado de Brasil.

En otro paralelismo con TrumpBolsonaro se saltó la toma de posesión de Lula y viajó a Florida, donde discutió sobre el discurso online con el estratega de Trump Stephen K. Bannon y otros, profundizando los lazos con la extrema derecha estadounidense. Cuando Musk tomó el control de Twitter, los influenciadores conservadores brasileños que habían sido blanco de Moraes vieron una oportunidad. Pidieron ayuda a Musk en Twitter.

Musk pidió a sus empleados que estudiaran sus reclamaciones, según una persona familiarizada con la discusión, que habló bajo condición de anonimato para describirla. Llegaron a la conclusión de que restablecer las cuentas que habían sido prohibidas por orden judicial violaría la legislación brasileña. Luego, la semana pasada, el equipo de asuntos gubernamentales de la compañía publicó que se había visto “obligado por decisiones judiciales a bloquear ciertas cuentas populares” en Brasil, pero no pudo decir cuáles ni se le explicó por qué.

Musk siguió con una pregunta para Moraes: “¿Por qué haces esto @alexandre?”. Luego, en una cascada de tuits a sus 180 millones de seguidores, llamó al juez “dictador brutal”, “vergüenza” y “el Darth Vader de Brasil”. Dijo que restablecería las cuentas.

Moraes, en respuesta, acusó a Musk de iniciar una campaña de desinformación y de coordinarse con las milicias digitales que promovieron la revuelta del 8 de enero de 2023. Paulo Figueiredo, periodista e influencer brasileño afincado en Florida, dijo que Moraes había censurado sus cuentas en las redes sociales, congelado sus cuentas bancarias y retirado su pasaporte para que no pudiera regresar a Brasil. Dice que no sabe por qué.

Hasta los disturbios de Brasilia, era un comentarista popular en Jovem Pan. La cadena de radio, con sede en São Paulo, le echó a él y a otros comentaristas conservadores después del 8 de enero. Ahora transmite desde su estudio en siete canales sociales diferentes y ha etiquetado a Musk en X varias veces en el último año.

En un post reciente, Figueiredo instó al propietario de X a ignorar las restricciones de Brasil. La semana pasada, Musk respondió por fin: Aceptó. Figueiredo calificó el nuevo interés de Musk por Brasil como “un completo cambio de juego”. Thiago de Aragão, un asociado senior del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales que asesora a las empresas sobre el riesgo en América Latina, advirtió que la lucha de Musk tiene potenciales desventajas para X y otras empresas tecnológicas.

“Lo que está ocurriendo en Brasil podría inspirar a otros países a ser más restrictivos”, dijo. El país, dijo Brooking del Atlantic Council, podría convertirse en una causa importante para los grupos de derecha en todo el mundo, incluso en los Estados Unidos en un año electoral en el que las empresas de tecnología se han retirado en gran medida de la vigilancia de la desinformación. “Si has construido tu carrera en torno a la censura de las grandes tecnológicas... tienes que encontrar un nuevo enemigo en alguna parte”.