Una mujer perdió 50.000 dólares por una estafa, esto es lo que debe tener en cuenta para que no le pase a usted

La periodista del New York Magazine’s the Cut, Charlotte Cowles, fue víctima de una estafa compleja que involucraba falsos representantes de Amazon, la Comisión Federal de Comercio y la CIA, culminando en la entrega de dinero en efectivo a un extraño

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Los estafadores pueden manipular la tecnología de identificación de llamadas para hacerse pasar por cualquier entidad, inclusive familiares o instituciones respetadas, como un mecanismo para ganar la confianza de las víctimas. (Freepik)
Los estafadores pueden manipular la tecnología de identificación de llamadas para hacerse pasar por cualquier entidad, inclusive familiares o instituciones respetadas, como un mecanismo para ganar la confianza de las víctimas. (Freepik)

Hoy usted podría estar burlándose del escritor de consejos financieros que se hizo viral por meter 50.000 dólares en efectivo en una caja y entregársela a un desconocido. Mañana, usted o un ser querido podría caer en una estafa menos dramática.

En su artículo para la revista New York Magazine’s the Cut, la periodista Charlotte Cowles describe con detalle cómo cayó en una elaborada estafa que utilizó el miedo, la tecnología y sus datos para convencerla de que era real. Un interlocutor se hizo pasar por alguien de Amazon, luego la transfirió a alguien que se hacía pasar por un enlace de la Comisión Federal de Comercio, después a alguien que decía ser de la CIA y, por último, los estafadores la convencieron de que sacara dinero en efectivo y se lo entregara a un desconocido fuera de su casa.

El resultado final suena descabellado por sí solo, pero desglosado paso a paso, el robo incluía el tipo de detalles convincentes que suelen engañar a la gente. Esto es lo que todos podemos aprender de esta estafa.

El miedo es una herramienta común en las tácticas de estafadores. (EFE)
El miedo es una herramienta común en las tácticas de estafadores. (EFE)

No se fíe del identificador de llamadas

Cuando suena nuestro teléfono y en la pantalla pone “Mamá”, no tenemos motivos para dudar. La tecnología de identificación de llamadas existe desde los teléfonos fijos y, en su mayor parte, es precisa y útil. Sin embargo, los estafadores disponen de tecnología que les permite “falsear” cualquier número para fingir de dónde procede una llamada. Pueden imitar a un familiar, a un organismo público o, en el caso de Cowles, a una empresa conocida como Amazon. Incluso pueden falsear una ubicación, convenciéndole de que se trata de una llamada local de un número desconocido.

No de por sentado que una llamada es legítima sólo porque el identificador de llamadas diga que es la policía, Apple, Hacienda o incluso alguien que usted conoce. Si hay algo que no encaja en la conversación, cuelgue y vuelva a llamar directamente a la persona u organización utilizando un número que busque por separado. Los estafadores también son capaces de imitar la voz de determinadas personas mediante IA. Aunque todavía no está muy extendida, es otra técnica a tener en cuenta.

Los estafadores tienen toda su información privada

Tendemos a pensar que las estafas se dirigen a personas al azar, pero las operaciones modernas son mucho más avanzadas. Disponen de bases de datos con información personal y financiera detallada sobre usted y su familia, y la utilizan para parecer oficiales. Por ejemplo, un estafador puede tener su dirección, los nombres de los miembros de su familia, su número de la Seguridad Social e incluso los importes de deudas anteriores. Gran parte de esta información procede de filtraciones de datos y hackeos a lo largo de los años, y se comercializa y revende regularmente a otros estafadores en la red oscura.

La solicitud de métodos de pago inusuales debería ser una señal de alarma inmediata. (Archivo)
La solicitud de métodos de pago inusuales debería ser una señal de alarma inmediata. (Archivo)

Si recibe una llamada de una empresa, un banco, una agencia de cobros o una organización gubernamental en la que le informan de sus datos personales, es una señal de alarma. Una vez más, cuelgue y vuelva a llamar utilizando un número oficial de su sitio web.

El miedo es señal de que le están tomando el pelo

El pánico y el miedo son herramientas que los estafadores utilizan habitualmente. Si consiguen desencadenar su respuesta de lucha o huida, pueden impedirle pensar de forma crítica en el momento. Algunos ejemplos son decir que su cuenta ha sido pirateada, que ha habido cargos no deseados en su tarjeta de crédito, que le han robado la identidad, que le están investigando por un delito o incluso que su hijo o nieto está en peligro o ha sido secuestrado. Una estafa actual dirigida a adolescentes consigue que compartan fotos sexuales, y luego utiliza el miedo a su divulgación para extorsionarles y pedirles dinero.

El estafador también utilizará el miedo para aislarlo e impedir que contacte con otras personas que podrían ayudarle. En el caso de Cowles, los delincuentes le dijeron que no contara a nadie lo que estaba pasando porque las comunicaciones estaban siendo vigiladas y sus amigos y familiares podían ser sospechosos. Si tiene miedo, esa es su señal para llamar a otra persona: su pareja, un hijo, un amigo, la línea de estafas de AARP (877-908-3360) o las fuerzas de seguridad.

Los estafadores utilizan técnicas de imitación de voz gracias a la IA. (Getty Images)
Los estafadores utilizan técnicas de imitación de voz gracias a la IA. (Getty Images)

Los métodos de pago inusuales son estafas

Los métodos de pago inusuales parecen una señal de alarma obvia, pero a menudo no aparecen hasta que alguien está metido hasta el cuello en el proceso de estafa. Tantas banderas rojas han ido y venido que una más puede no registrarse.

Hagamos que rime: Nunca pague de forma extraña. Todas las empresas y organismos públicos utilizan métodos de pago fiables y nunca pedirán dinero en efectivo, tarjetas regalo, criptomonedas o pagos a través de aplicaciones de pago entre particulares como PayPal o Venmo. Nunca pague por teléfono o a través de un enlace que alguien le envíe por mensaje de texto. Acceda a su cuenta y pague sólo allí si realmente debe dinero.

En este caso, la víctima no creía estar pagando a nadie, sino protegiendo su propio dinero sacándolo de cuentas que podrían ser congeladas. Ninguna organización o agencia legítima le pedirá nunca que saque dinero en efectivo.

Utilizan trucos sutiles para generar confianza

Hay pequeñas cosas que los estafadores hacen para ganarse su confianza y que puede que ni siquiera registre. En este caso, imitaron los detalles que encontraría en una llamada real de atención al cliente. Había números de identificación de casos, alertas de que la llamada estaba siendo grabada, números individuales para devolver la llamada. Pero quizá el truco más eficaz era no pedir nada demasiado pronto.

Los estafadores poseen bases de datos con información detallada personal y financiera, obtenida de filtraciones de datos y hackeos, utilizada para legitimar sus engaños. (Imagen ilustrativa Infobae)
Los estafadores poseen bases de datos con información detallada personal y financiera, obtenida de filtraciones de datos y hackeos, utilizada para legitimar sus engaños. (Imagen ilustrativa Infobae)

Esperamos que los estafadores traten inmediatamente de sacarnos información o dinero de alguna forma torpe y obvia. Los profesionales juegan una partida más larga. No subestime a la gente que está al otro lado del teléfono: Tienen recursos, experiencia y saben cómo manipular a la gente.

La vergüenza sólo ayuda a los estafadores

Internet se ha cebado con este autor por caer en una estafa que parece dolorosamente obvia desde fuera. Las burlas pueden hacer más mal que bien. Las personas que caen en estafas suelen sentir vergüenza o pudor, y eso puede impedirles buscar ayuda. Incluso después de que se produzca una estafa, hay cosas que las víctimas deben hacer para protegerse a sí mismas y a futuros objetivos. Callarse no beneficia a la persona estafada, sólo protege a los estafadores.

Anime a las personas de su entorno a que acudan a usted si temen que les estén estafando, y sé lo bastante valiente para hacer lo mismo si alguna vez le ocurre a usted.

(c) 2024 , The Washington Post