Esto es lo que se debe hacer si su vuelo se declara en emergencia

En caso de incendio a bordo, prendas de algodón podrían ofrecer mayor protección frente a materiales sintéticos, al tiempo que la observación de las salidas de emergencia y la atención a las indicaciones de la tripulación pueden ser clave ante incidentes

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Las tripulaciones de vuelo poseen formación básica para responder a emergencias médicas y están en comunicación con ayuda en tierra. (Kelly/Pexels)
Las tripulaciones de vuelo poseen formación básica para responder a emergencias médicas y están en comunicación con ayuda en tierra. (Kelly/Pexels)

Aunque los expertos en aviación han afirmado que los accidentes aéreos y las emergencias peligrosas son “extremadamente raros” y el Consejo Nacional de Seguridad, organización sin ánimo de lucro, ha dicho que las probabilidades de morir en un avión de pasajeros en Estados Unidos son demasiado pequeñas para calcularlas, dos incidentes relacionados con la aviación ocurridos esta semana han vuelto a poner en la conciencia pública la cuestión de la seguridad a bordo de un avión.

El viernes 5 de enero de 2024, un avión de Alaska Airlines realizó un dramático aterrizaje de emergencia después de que un trozo de la pared del Boeing 737-9 Max estallara en pleno vuelo. A principios de la misma semana, un avión de Japan Airlines se incendió tras colisionar con un avión de la guardia costera en el aeropuerto tokiota de Haneda, lo que causó la muerte de cinco miembros de la tripulación de la guardia costera.

Los 171 pasajeros y seis miembros de la tripulación del vuelo de Alaska Airlines, así como los 367 pasajeros y 12 miembros de la tripulación del avión de Japan Airlines sobrevivieron a los incidentes. Los expertos en seguridad de vuelo atribuyeron el éxito del aterrizaje de emergencia de Alaska Airlines y de la evacuación de Japan Airlines a las estrictas indicaciones de las tripulaciones y al cumplimiento de los pasajeros.

El transporte aéreo comercial es uno de los métodos de transporte más seguros, según el Consejo Nacional de Seguridad, y aunque el peligro es raro, ocurre. Cuando se produce un desastre, estar preparado vistiendo fibras naturales, en lugar de sintéticas, en caso de incendio, o simplemente escuchar las instrucciones de seguridad previas al vuelo para saber cómo ponerse una máscara de oxígeno, puede salvar vidas.

Consejos de seguridad antes de volar incluyen llevar zapatos cerrados y pantalones largos para protección adicional en una evacuación. (Imagen Ilustrativa Infobae)
Consejos de seguridad antes de volar incluyen llevar zapatos cerrados y pantalones largos para protección adicional en una evacuación. (Imagen Ilustrativa Infobae)

He aquí lo que dicen los expertos para mantenerse a salvo en un accidente aéreo o incidente:

Antes del vuelo

Antes de salir de casa, el experto en seguridad aérea Anthony Brickhouse dice que los pasajeros deberían pensar en llevar pantalones largos y zapatos cerrados para protegerse en caso de que tengan que desembarcar sin previo aviso. También deberían comer algo antes de subir al avión por si éste realiza un aterrizaje de emergencia lejos de un aeropuerto.

Durante el embarque, los pasajeros deben tomar nota de dónde están las salidas de emergencia, incluida la más cercana a ellos. En caso de evacuación de emergencia, los expertos recomiendan dejar todas las pertenencias. También deben escuchar la sesión informativa de seguridad antes del despegue y seguir todas las instrucciones de los auxiliares de vuelo y los pilotos.

“Están proporcionando información vital a los pasajeros sobre el propio avión, sobre lo que deben hacer en caso de emergencia: es información importante, incluso para los viajeros experimentados”, afirma Hassan Shahidi, presidente y director general de la Flight Safety Foundation. “Cuando se produce una emergencia, eso se vuelve aún más importante”.

Avión de Alaska Airlines realizó un aterrizaje de emergencia tras un incidente durante un vuelo. Los pasajeros y la tripulación resultaron ilesos después de que una sección del Boeing 737-9 Max cediera en el aire. (X: Kyle Rinker/ REUTERS)
Avión de Alaska Airlines realizó un aterrizaje de emergencia tras un incidente durante un vuelo. Los pasajeros y la tripulación resultaron ilesos después de que una sección del Boeing 737-9 Max cediera en el aire. (X: Kyle Rinker/ REUTERS)

Urgencias médicas

Ha habido muchas emergencias médicas notables en los vuelos, incluida la muerte del presidente de American Express, Ed Gilligan, en un avión corporativo en 2015 y la vez que una azafata que solía ser enfermera dio a luz a un bebé a bordo de un vuelo de 11 horas.

En caso de emergencia médica, la tripulación de vuelo puede pedir ayuda a alguien en tierra o a un médico, si están a bordo. Los auxiliares de vuelo están formados para prestar cuidados básicos, como primeros auxilios y reanimación cardiopulmonar.

La mayoría de las grandes compañías aéreas podrán comunicarse con un operador médico en tierra que puede guiarles a través de varios escenarios médicos si los médicos o los asistentes necesitan ayuda. Las aerolíneas tienen prohibido partir a menos que haya un botiquín médico de urgencia sellado a bordo, según indica el sitio web de la Administración Federal de Aviación.

Es posible que haya que desviar el vuelo si la situación requiere atención urgente. Las tripulaciones de vuelo “no están realmente capacitadas para ser personal médico de urgencias, pero sin duda tienen formación básica para tratar este tipo de cosas”, dijo Shahidi.

Las emergencias médicas y el manejo de pasajeros indisciplinados también constituyen preocupaciones abordadas por los protocolos de seguridad. (Shutterstock)
Las emergencias médicas y el manejo de pasajeros indisciplinados también constituyen preocupaciones abordadas por los protocolos de seguridad. (Shutterstock)

Pasajero indisciplinado

En 2022, la FAA recibió 2.455 informes de pasajeros indisciplinados, por debajo de los casi 6.000 informes de 2021, según el sitio web de la agencia. En 2023, la cifra descendió a 2.075. Este comportamiento incluye insultos, gritos y agresiones físicas a miembros de la tripulación y otros pasajeros.

Si un pasajero se porta mal, hay que dejarlo en manos de los profesionales, dice Brickhouse, profesor de cursos de seguridad e investigación aeronáutica en la Universidad Aeronáutica Embry-Riddle. “Los auxiliares de vuelo están formados para tratar con pasajeros indisciplinados”, afirma Brickhouse. “Dejen que los auxiliares de vuelo hagan su trabajo y ayúdenles en lo que necesiten”.

Turbulencias importantes

Brickhouse insta a los pasajeros a llevar puesto el cinturón de seguridad en todo momento, incluso cuando la señal de cinturón de seguridad esté apagada.

En el vuelo de Alaska Airlines del viernes, una puerta de salida con paneles reventó, dejando un enorme agujero junto a una fila de asientos, informó The Washington Post. Elizabeth Le, de 20 años, una de los 171 pasajeros del vuelo, dijo que oyó un “estallido extremadamente fuerte”. Declaró al New York Times que, aunque nadie estaba sentado en el asiento de la ventanilla junto a la puerta de salida que faltaba, un adolescente y su madre estaban sentados en los asientos del medio y del pasillo en el momento del incidente.

Los accidentes aéreos son "extremadamente raros", y las probabilidades de morir en un vuelo de pasajeros son mínimas, según expertos. (Ecaterina Fadhel/AP)
Los accidentes aéreos son "extremadamente raros", y las probabilidades de morir en un vuelo de pasajeros son mínimas, según expertos. (Ecaterina Fadhel/AP)

Si un pasajero sin cinturón hubiera ocupado el asiento de la ventanilla, dijo Brickhouse, “podríamos estar ante una noticia totalmente distinta esta mañana.”

Doug Moss, director del programa de seguridad aérea de la Escuela de Ingeniería Viterbi de la Universidad del Sur de California, dijo que ésta debería ser una de las primeras cosas que los pasajeros deberían hacer una vez que suben al avión. “Parece evidente, pero hay unos pocos elegidos a los que les gusta ir a contracorriente”, dijo.

Incendio de aviones

En caso de incendio, Brickhouse aconsejó a los pasajeros que mantuvieran la calma y escucharan a los profesionales. Pero también ofreció otro consejo clave: Piensa en lo que llevas puesto. Deshazte de las fibras sintéticas como el poliéster y el nailon, que pueden fundirse con la piel, dijo Brickhouse. “Las fibras de algodón y las naturales te van a dar más protección”.

Moss dijo que estar cubierto es importante porque las llamas pueden abrirse camino a través de las capas, por lo que las camisas de manga larga, chaquetas u otras formas de cobertura actuarían como una barrera mientras navegas por la situación. Contar con calzado cómodo y otros atuendos también puede ayudarle a concentrarse en la tarea que tiene entre manos.

En caso de incidente de descompresión el piloto debe descender a 10.000 pies para garantizar la respiración normal de los pasajeros. (Archivo)
En caso de incidente de descompresión el piloto debe descender a 10.000 pies para garantizar la respiración normal de los pasajeros. (Archivo)

Debe dejar atrás su equipaje y alejarse de cualquier foco de humo, añadió. “Ese es un ejemplo perfecto de cuando tienes que evacuar un avión: no lo has visto venir, pero de repente, zas, ahí estás, tienes que salir”, dijo.

Descompresión

Brickhouse aconseja a todos los pasajeros que presten atención a las instrucciones de seguridad antes del despegue. Recibirán instrucciones sobre cómo ponerse las máscaras de oxígeno, cómo funcionan los cinturones de seguridad, dónde se encuentran las salidas de aire y las salidas de emergencia más cercanas.

Si un avión se despresuriza, lo que puede ser gradual o rápido según la situación, se alertará al piloto. La práctica habitual exige que el piloto descienda el avión a 10.000 pies, la altitud máxima a la que un ser humano puede mantener una respiración normal, hasta que el piloto haya resuelto el problema.

“Es realmente frustrante cuando veo a pasajeros con auriculares antirruido puestos y que no prestan atención al briefing de seguridad”, dijo Brickhouse, “porque los auxiliares de vuelo te van a decir todo lo que necesitas saber”.

(c) 2024, The Washington Post