Un padre y una hija estaban viendo una serie policial y él le confesó que era uno de los fugitivos más buscados de Estados Unidos

Estaban sentados en el sofá viendo NCIS cuando dijo que había cambiado su nombre décadas antes y que era muy probable que las autoridades todavía lo estuvieran buscando

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Thomas Randele, quien cambió su nombre de Ted Conrad después de realizar un atraco a un banco en 1969, con su hija Ashley Randele (Cortesía de Ashley Randele)
Thomas Randele, quien cambió su nombre de Ted Conrad después de realizar un atraco a un banco en 1969, con su hija Ashley Randele (Cortesía de Ashley Randele)

Ashley Randele le prometió a su padre moribundo que no investigaría más después de que él le confesara su secreto. Horas antes, Thomas Randele le dijo que había cambiado su nombre más de medio siglo antes y que probablemente las autoridades todavía lo estaban buscando. Pero como esa revelación la mantuvo despierta, decidió que tenía que saber más.

Ashley se metió en su computadora y escribió el nombre que él le había dado, un nombre que no había escuchado en sus 35 años, el nombre de un extraño.

Ella escribió “Ted Conrad desaparecido” en Google y pulsó Intro.

“Me quedé tan sorprendido que casi me caigo de la cama”, dijo al Washington Post.

Artículo tras artículo reveló que su padre le había contado sólo una parte de la historia. Más de medio siglo antes, había llevado a cabo uno de los mayores atracos a bancos en la historia de Ohio y desapareció, dejando a las autoridades sin saber que se había casado, tenía una hija y había creado una vida suburbana sin pretensiones a pesar de ser uno de los criminales más buscados en el país.

Más de dos años después de la explosiva confesión de su padre, Ashley, que ahora tiene 38 años, estrenará My Fugitive Dad, una nueva temporada de la serie de podcasts Smoke Screen. Los seis episodios revelan más sobre el crimen de su padre, la vida secreta que llevó mientras eludía a las autoridades y su investigación sobre ambos después de su muerte de cáncer. El primer episodio salió el lunes.

“Esto es una locura”, dijo. Recordó haber pensado cuando se enteró de la vida secreta de su padre. “Mi vida es una película de Lifetime”.

Lo que supo fue que el 11 de julio de 1969, Theodore “Ted” Conrad fue a su trabajo en el Society National Bank en Cleveland. Al final del día, después de trabajar su turno, empacó una bolsa de papel con 215.000 dólares (el equivalente a unos 1,8 millones de dólares actuales) y se fue por el fin de semana, dijo el Servicio de Alguaciles de Estados Unidos en un comunicado de prensa de 2021.

Para cuando sus compañeros de trabajo llegaron el lunes por la mañana, notaron que faltaba dinero y se dieron cuenta de que Ted no se había presentado a trabajar. Conrad tenía una ventaja de casi tres días contra la policía, según el comunicado.

Los investigadores descubrieron que Conrad se había obsesionado con la película de 1968 El caso Thomas Crown en la que Steve McQueen interpreta a un rico hombre de negocios que trama una travesura para robar un banco porque está aburrido. Al parecer, Conrad vio la película al menos media docena de veces y se jactó ante sus amigos de lo fácil que era robar dinero del banco en el que trabajaba. Incluso les contó su plan para hacerlo.

Después del atraco, los investigadores federales comprobaron pistas en D.C., Texas, California, Oregón y Hawaii. Conrad apareció en programas de televisión sobre crímenes reales, incluido Los más buscados de Estados Unidos y Misterios sin resolver.

Pero nadie atrapó a Conrad mientras los meses se convertían en años y los años en décadas.

Mientras tanto, Theodore Conrad se convirtió en Thomas Randele, quien se instaló en la vida suburbana en Lynnfield, Massachusetts. Al hacer su podcast, Ashley se enteró de que en los años inmediatamente posteriores al atraco, el recién creado Randele había aterrizado en Boston y alquilaba un ático en Beacon Street y no trabaja mucho.

Randele, quien cambió su nombre de Ted Conrad después de realizar un atraco a un banco en 1969, con Ashley (Cortesía de Ashley Randele)
Randele, quien cambió su nombre de Ted Conrad después de realizar un atraco a un banco en 1969, con Ashley (Cortesía de Ashley Randele)

Cuando Randele comenzó a salir con la madre de Ashley, Kathy Mahan, a finales de los años 70 y cambió una vida elegante en la ciudad por los suburbios, el dinero se había acabado, dijo Ashley a The Post. Randele trabajó como vendedor de automóviles en varios concesionarios de la zona, creando una base de clientes leales. Jugó al golf cada vez que pudo, perfeccionando sus habilidades hasta convertirse en un golfista scratch. Vivió una vida que era menos El caso Thomas Crown y más Pleasantville.

En febrero de 2021, a Randele le diagnosticaron una forma agresiva de cáncer de pulmón. Comenzó la quimioterapia aproximadamente un mes después, dijo su hija. Randele y su familia rápidamente se dieron cuenta de que viviría sólo unos meses, un año como máximo.

Alrededor de su primera ronda de quimioterapia, que “lo afectó muy fuerte”, los tres Randeles estaban sentados en el sofá viendo NCIS cuando, “de la nada”, Thomas Randele les dijo a su esposa e hija que había cambiado su nombre décadas antes y que era muy probable que las autoridades todavía lo estuvieran buscando.

Al principio, Ashley pensó que estaba bromeando porque era “el rey de los chistes de papá”, dijo, pero pronto se dio cuenta de que hablaba en serio. Su padre no quería decirles su nombre de nacimiento, pero Ashley presionó, diciendo que tenía derecho a saberlo. A regañadientes, reveló que se llamaba Ted Conrad.

Ashley le prometió a su padre que no investigaría su cambio de nombre. Pero después de ir a su habitación esa noche y luchar por dormir, cambió de opinión. Encendió su computadora, comenzó a investigar y encontró una serie de resultados sobre un cajero de 20 años que había robado cientos de miles de dólares de un banco un viernes por la tarde de 1969 y desapareció.

Luego vio una foto de Conrad cuando era joven.

“Pensé: ‘¡Dios mío, ese es mi papá cuando era niño!’”.

Ashley combinó la historia de fondo de Conrad con lo que sabía sobre su padre: que durante décadas había vivido una existencia sencilla como marido, padre y vendedor de coches. Luego unió esas dos historias.

“Fue todo a la vez”, dijo. “No parecía real”.

Al día siguiente, Ashley confrontó a su padre. Ella le dijo que sabía sobre el atraco al banco y su vida como fugitivo, pero eso no cambió su amor por él. Dicho esto, se puso firme: tenía que decirle a su madre la verdad. Cuando él no quiso hacerlo directamente, Ashley sentó a su madre frente a una computadora, ingresó el mismo término de búsqueda que había usado la noche anterior y dejó que Internet divulgara el oscuro secreto de su padre.

“Ella seguía diciendo: ‘Oh Dios mío, oh Dios mío, oh Dios mío’ una y otra vez”, dijo Ashley.

En mayo de ese año murió su padre. Ashley y su madre continuaron procesando la revelación y llorando la pérdida de un padre y un esposo. E hicieron un pacto: entregarían póstumamente a su padre a las autoridades federales un año después de su muerte, lo que les permitiría cerrar un caso que llevaba mucho tiempo sin resolver.

Pero los alguaciles estadounidenses se les adelantaron. Ashley dijo que todavía no está segura de lo que pasó, pero sabe que alguien avisó a un escritor de crímenes en Cleveland sobre el obituario de Randele, identificándolo como Conrad, y el escritor envió la información a los alguaciles. Ashley dijo que todavía no sabe quién es el informante original, pero espera descubrirlo algún día.

Después de recibir la información, los investigadores notaron que los detalles clave en el obituario de Randele coincidían con la información que conocían sobre Conrad. El obituario mostraba que su año de nacimiento era 1947, lo que lo hacía dos años mayor, pero tenía la misma fecha de nacimiento. Enumeró su alma mater real y, aunque sus padres fueron identificados con el apellido Randele en el obituario, tenían los nombres de los padres de Conrad: Edward y Ruthabeth.

Los investigadores de los Alguaciles Federales en Cleveland también compararon los documentos que Conrad había completado en la década de 1960 con otros más recientes que había completado, incluidos los que presentó en el tribunal federal de Boston en 2014 durante el proceso de quiebra.

Armado con esa información, el mariscal estadounidense Pete Elliott y algunos de sus ayudantes viajaron a Lynnfield en las afueras de Boston y llamaron a la puerta de los Randeles. Su esposa respondió y Elliott se presentó antes de expresar su propósito al presentarse en su puerta.

“Probablemente sabes por qué estoy aquí”, dijo. Ashley recordó que él dijo. “Deberíamos hablar”.

Como ya había sido acusado, su padre habría enfrentado arresto y juicio.

Ashley dijo que decidió hacer un podcast sobre su padre porque quería que la gente supiera que él era más que un “niño de 20 años” quien cometió un tonto error. Sí, era un criminal, pero terminó convirtiéndose en “fenomenal” esposo y padre que la dejó y recogió en la escuela, recordó los nombres de todos los amigos que tuvo y le llevó flores a su esposa un miércoles solo porque pensó que debería tener algunas.

No le pide a la gente que se olvide de Ted Conrad y su atraco al banco, sino que conozcan a Tom Randele y aprendan más sobre él.

© 2023, The Washington Post

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