Conoce todo sobre Marte, la galaxia, vía láctea y más en esta página gratuita de la NASA

Se descubrió un océano de hielo bajo la superficie marciana lo suficientemente grande como para inundar el planeta rojo

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NASA Space Place es un sitio web educativo sobre ciencias espaciales y terrestres. (@NASASpacePlace)
NASA Space Place es un sitio web educativo sobre ciencias espaciales y terrestres. (@NASASpacePlace)

NASA Space Place es un sitio web educativo creado por la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio, el cual combina artículos, juegos interactivos y actividades para promover su contenido enfocado en ciencias espaciales y terrestres.

Desde su lanzamiento en 1998, la plataforma ha sido una herramienta clave para enseñar y entretener a los jóvenes interesados en la exploración espacial.

De hecho, destaca por su pluralidad de temáticas y la diversidad de recursos de aprendizaje, reforzados por su versión complementaria en español producida por el Jet Propulsion Laboratory.

Además, no solo cuenta con presencia en la web, también ofrece la aplicación Space Place Prime y juegos para dispositivos móviles como Comet Quest y Satellite Insight.

Qué contenidos ofrece NASA Space Place

El sitio incluye artículos informativos, actividades prácticas y juegos web interactivos. (@NASASpacePlace)
El sitio incluye artículos informativos, actividades prácticas y juegos web interactivos. (@NASASpacePlace)

El contenido de la página web está categorizado en seis áreas principales: Universo, Sol, Tierra, Sistema Solar, Ciencia y Tecnología, y Educadores, a quienes se les proporciona herramientas valiosas para fomentar la curiosidad científica de las generaciones futuras.

Adicionalmente, incluye estudios relacionados con más de 40 misiones espaciales, destacando las contribuciones de proyectos como Cassini-Huygens de la NASA y la ESA (Agencia Espacial Europea); y las misiones Rosetta, Galaxy Evolution Explorer, Galileo, Juno y Mars Exploration Program.

Este último destaca por ser un esfuerzo a largo plazo que desde 1993 ha sido la base para explorar Marte mediante el envío de naves espaciales orbitales, módulos de aterrizaje y vehículos exploradores como el rover Perseverance.

Space Place, el mejor lugar para saberlo todo sobre Marte

En esta fotografía de Marte, es posible ver nubes de agua y hielo, hielo polar y algunas de sus formaciones rocosas. (NASA)
En esta fotografía de Marte, es posible ver nubes de agua y hielo, hielo polar y algunas de sus formaciones rocosas. (NASA)

El sito tiene bastante información sobre el planeta, cuyo nombre rinde homenaje al homónimo dios de la guerra de la mitología romana.

De hecho, se describe a Marte como un lugar desértico y frío, que tiene la mitad del tamaño de la Tierra y que también recibe la categoría de “planeta rojo”, por el hierro oxidado que tiene en el suelo.

Como la Tierra, tiene estaciones, casquetes polares, volcanes, cañones y clima. Y aunque tiene una atmósfera activa, esta es poco densa y está hecha de dióxido de carbono, nitrógeno y argón.

En el tiempo de Marte, un día dura 24,6 horas y un año equivale a 687 días en la Tierra, casi el doble que el año terrestre. Mientras que tiene como vecinas a dos lunas que son Fobos y Deimos.

Sobre el agua en Marte

Una comparación del Gran Cañón de Arizona, a la izquierda, con Nanedi Valles de Marte, a la derecha. Las imágenes sugieren que un río atravesó Nanedi Valles al igual que el río Colorado atraviesa el Gran Cañón. (NASA)
Una comparación del Gran Cañón de Arizona, a la izquierda, con Nanedi Valles de Marte, a la derecha. Las imágenes sugieren que un río atravesó Nanedi Valles al igual que el río Colorado atraviesa el Gran Cañón. (NASA)

Según el portal, aunque hay signos de antiguas inundaciones, ahora el agua en Marte existe principalmente en su polvo helado y sus nubes delgadas. Mientras que en algunas laderas marcianas, se han encontrado pruebas de agua líquida salada.

Al menos así lo sugieren las imágenes de telescopios, orbitadores y rovers que muestran señales de que hubo agua líquida en la superficie de Marte en el pasado.

Algo que emociona a los científicos porque en la Tierra, en casi todos los lugares donde hay agua, hay vida.

De hecho, el Programa de Exploración de Marte de la NASA se centra en “seguir el agua”, porque su presencia haría viable una posible colonia humana en el futuro.

Un descubrimiento prometedor

La sonda Mars Express. (ESA)
La sonda Mars Express. (ESA)

Por más de 15 años, la sonda Mars Express ha estudiado la Formación Medusae Fossae (MFF), compuesta por varios accidentes geográficos que se extienden varios kilómetros de altura y cientos de diámetro.

La región se localiza en el límite entre las tierras altas y bajas de la corteza marciana, y es posiblemente la mayor fuente de polvo del planeta debido a sus grandes depósitos de hasta 2,5 km de profundidad.

Y ahora, tras explorar de nuevo la MFF utilizando datos más recientes del radar MARSIS de Mars Express, se encontró que los depósitos son aún más gruesos de lo que se pensaba, alcanzado los 3,7 km de espesor.

La nave Mars Express puede haber detectado la mayor capa de hielo enterrada en el ecuador de Marte. (ESA)
La nave Mars Express puede haber detectado la mayor capa de hielo enterrada en el ecuador de Marte. (ESA)

Según los científicos del proyecto, las señales de radar coinciden con lo que se esperaría ver en el hielo estratificado, e incluso son similares a las señales observadas en los casquetes polares de Marte.

Y en caso de ser hielo acumulado, los expertos estiman que si se derritiera, cubriría todo el planeta con una capa de agua de 1,5 a 2,7 metros de profundidad.

Sin embargo, por ahora no se ha descartado que en realidad sean gigantescas acumulaciones de polvo, ceniza volcánica o sedimentos arrastrados por el viento.