El deterioro cognitivo que genera el COVID prolongado puede medirse, afirmó un estudio

Una investigación que incluyó pruebas en casi 113 mil voluntarios encontró que las personas con COVID persistente obtuvieron menos puntaje en los tests de coeficiente intelectual respecto a quienes nunca se habían infectado

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“Estos hallazgos emergentes y coalescentes en general resaltan que, sí hay un deterioro cognitivo en los supervivientes de COVID prolongado, es un fenómeno real”, sostuvo uno de los expertos
“Estos hallazgos emergentes y coalescentes en general resaltan que, sí hay un deterioro cognitivo en los supervivientes de COVID prolongado, es un fenómeno real”, sostuvo uno de los expertos

(HealthDay News) -- En un hallazgo que descubre otra forma en que el COVID prolongado puede dañar la salud, una nueva investigación encuentra que la afección podría desencadenar declives en el pensamiento.

El estudio, publicado el jueves en la revista New England Journal of Medicine, incluyó pruebas cognitivas en casi 113,000 personas en Inglaterra. Encontró que las personas con COVID persistente obtuvieron 6 puntos de coeficiente intelectual más bajas que las personas que nunca se habían infectado con el virus.

Incluso las personas que no sufrieron síntomas persistentes después de un episodio de COVID obtuvieron puntuaciones ligeramente más bajas que las personas que nunca se habían infectado, en este caso, por 3 puntos de coeficiente intelectual.

Aun así, las diferencias en las puntuaciones fueron pequeñas, y los expertos enfatizaron que los hallazgos no significan que COVID provoque déficits profundos en el pensamiento y la memoria. Sin embargo, proporcionan pruebas de que la niebla mental que experimentan muchas personas que contraen COVID prolongado probablemente no se imagine.

Un nuevo estudio de gran tamaño sugiere que el Covid prolongado puede provocar un deterioro cognitivo mensurable, especialmente en la capacidad de recordar, razonar y planificar
Un nuevo estudio de gran tamaño sugiere que el Covid prolongado puede provocar un deterioro cognitivo mensurable, especialmente en la capacidad de recordar, razonar y planificar

“Estos hallazgos emergentes y coalescentes en general resaltan que, sí hay un deterioro cognitivo en los supervivientes de COVID prolongado, es un fenómeno real”, dijo al New York Times James Jackson, neuropsicólogo del Centro Médico Vanderbilt que no participó en el estudio.

Afortunadamente, el último estudio sugiere que si los síntomas de COVID prolongado de las personas se resuelven por sí solos, los trastornos del pensamiento relacionados también podrían aliviarse. Los voluntarios del estudio que tuvieron COVID prolongado durante meses antes de recuperarse finalmente tuvieron puntuaciones de prueba similares a las de los que habían experimentado una recuperación rápida.

Es importante destacar que la variación estándar en una puntuación de CI es de unos 15 puntos, por lo que un cambio de 3, o incluso 6, puntos por lo general no se considera significativo, reportó el Times .

Aun así, Jackson, que escribió un libro sobre el COVID prolongado titulado "Clearing the Fog", dijo que aunque las pruebas "identifican déficits relativamente leves", eso puede marcar la diferencia en algunos casos.

"Si eres ingeniero y tienes un ligero declive en el funcionamiento ejecutivo, eso es un problema", anotó.

Si los síntomas prolongados de Covid de las personas disminuyen, el deterioro cognitivo relacionado también podría hacerlo
(Imagen Ilustrativa Infobae)
Si los síntomas prolongados de Covid de las personas disminuyen, el deterioro cognitivo relacionado también podría hacerlo (Imagen Ilustrativa Infobae)

En el estudio, dirigido por investigadores del Imperial College de Londres (ICL), casi 113.000 completaron una prueba cognitiva en línea durante los últimos cinco meses de 2022. Alrededor de 46,000 de los encuestados dijeron que nunca habían tenido COVID, mientras que otros 46,000 que se habían infectado dijeron que su enfermedad duró menos de cuatro semanas.

Mientras tanto, unas 3,200 personas tuvieron síntomas post-Covid que duraron de cuatro a 12 semanas después de la infección y unas 3,900 personas tuvieron síntomas que duraron más de 12 semanas. De ellos, 2,580 personas seguían teniendo síntomas de COVID persistente cuando se hicieron la prueba.

La prueba consistió en ocho tareas diseñadas para evaluar habilidades como la planificación espacial, el razonamiento verbal, la definición de palabras y la memoria.

El autor principal del estudio, Paul Elliott, catedrático de epidemiología y medicina de salud pública de ICL, dijo al Times que el estudio midió el rendimiento en un solo momento, por lo que era imposible saber si otras tensiones en la vida de las personas habían jugado un papel en sus puntuaciones en las pruebas.

Las personas que habían experimentado síntomas prolongados de Covid durante meses y finalmente se recuperaron tenían puntuaciones cognitivas similares a aquellas que habían experimentado una recuperación rápida (Imagen Ilustrativa Infobae)
Las personas que habían experimentado síntomas prolongados de Covid durante meses y finalmente se recuperaron tenían puntuaciones cognitivas similares a aquellas que habían experimentado una recuperación rápida (Imagen Ilustrativa Infobae)

En general, las puntuaciones más bajas se observaron en personas que tuvieron infecciones al principio de la pandemia, antes de que las vacunas y los tratamientos antivirales estuvieran disponibles. Mientras tanto, las personas que habían sido vacunadas tuvieron un desempeño algo mejor que las que no lo habían hecho.

El Dr. Ziyad Al-Aly, jefe de investigación y desarrollo del Sistema de Atención de la Salud de la Universidad de California en St. Louis, coautor de un editorial que acompaña al estudio, dijo que los hallazgos plantean muchas preguntas, entre ellas qué tan significativos fueron los déficits en la vida real.

"La pandemia de SARS-CoV-2 produjo a su paso millones de personas afectadas por COVID persistente, algunas de las cuales han tenido o tienen actualmente problemas cognitivos", afirma el editorial. "Una comprensión más profunda de la biología de la disfunción cognitiva después de la infección por SARS-CoV-2 y la mejor manera de prevenirla y tratarla es fundamental para abordar las necesidades de las personas afectadas y preservar la salud cognitiva de las poblaciones".

Más información

Visita los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. para obtener más información sobre el COVID prolongado.

FUENTE: New England Journal of Medicine, 29 de febrero de 2024; Tiempos de Nueva York