Día Mundial de la Encefalitis: cuáles son los síntomas y la importancia de un diagnóstico temprano

Se trata de una inflamación en el cerebro que responde a diversos motivos, tales como una infección vírica o una inflamación autoinmune. Cuáles son las causas y cómo son los tratamientos disponibles ante esta enfermedad

Compartir
Compartir articulo
El Día Mundial de la Encefalitis, conmemorado cada 22 de febrero, destaca como una jornada clave para aumentar la conciencia global sobre esta enfermedad que puede ser mortal en sus formas más severas (Imagen Ilustrativa Infobae)
El Día Mundial de la Encefalitis, conmemorado cada 22 de febrero, destaca como una jornada clave para aumentar la conciencia global sobre esta enfermedad que puede ser mortal en sus formas más severas (Imagen Ilustrativa Infobae)

El Día Mundial de la Encefalitis, conmemorado el 22 de febrero, resalta la importancia de reconocer y abordar esta compleja condición que, en sus manifestaciones más severas, tiene el potencial no solo de alterar significativamente la vida de quienes la padecen sino también de resultar fatal.

Según los expertos de Mayo Clinic, “la encefalitis es la inflamación del cerebro y tiene varias causas, como una infección vírica, una inflamación autoinmune, una infección bacteriana y picaduras de insectos, entre otras. Cuando la inflamación es ocasionada por una infección en el cerebro, se denomina encefalitis infecciosa. Y, cuando es causada por el propio sistema inmunitario que ataca el cerebro, se denomina encefalitis autoinmune. Algunas veces se desconoce la causa”.

En tanto, desde los Institutos Nacionales de Salud (NIH), diferencian entre encefalitis y meningitis, que en algunos casos pueden confundirse: “La meningitis es una infección de las meninges, las membranas que rodean al cerebro y a la médula espinal. La encefalitis es la inflamación del cerebro mismo”.

La encefalitis puede manifestarse con síntomas variados, incluyendo cambios de personalidad y problemas motrices, lo que evidencia su potencialidad para afectar de manera significativa diversas funciones cerebrales esenciales (Imagen ilustrativa Infobae)
La encefalitis puede manifestarse con síntomas variados, incluyendo cambios de personalidad y problemas motrices, lo que evidencia su potencialidad para afectar de manera significativa diversas funciones cerebrales esenciales (Imagen ilustrativa Infobae)

Cuáles son los síntomas de la encefalitis

De acuerdo a Mayo Clinic, la encefalitis puede causar diferentes síntomas, como confusión, cambios en la personalidad, convulsiones o problemas con el movimiento. También esta asociada a cambios en la visión o la audición.

Además -consignan los especialistas del centro de salud estadounidense-, en muchos casos, los pacientes con encefalitis infecciosa tienen síntomas similares a los de la gripe, como por ejemplo dolor de cabeza, fiebre, dolor muscular o articular, fatiga y debilidad.

“Generalmente, en un período de horas a días, esos síntomas son seguidos de otros más graves, como rigidez en el cuello, confusión, agitación o alucinaciones, convulsiones, pérdida de sensibilidad o no poder mover ciertas zonas del rostro o cuerpo, movimientos irregulares, debilidad muscular, problemas con el habla o la audición, pérdida de conciencia, incluido el estado de coma”, agregan desde Mayo Clinic.

Los expertos de Mayo Clinic explican que la encefalitis resulta de varias causas, incluyendo infecciones virales y bacterianas, así como reacciones autoinmunes, evidenciando la complejidad de esta enfermedad que afecta al cerebro con inflamación (Getty)
Los expertos de Mayo Clinic explican que la encefalitis resulta de varias causas, incluyendo infecciones virales y bacterianas, así como reacciones autoinmunes, evidenciando la complejidad de esta enfermedad que afecta al cerebro con inflamación (Getty)

En cuanto a los factores de riesgo, desde Mayo Clinic afirman que la edad es uno de ellos. ¿Por qué? “Porque algunos tipos de encefalitis son más frecuentes o más graves en determinados grupos etarios. En general, los niños pequeños y los adultos mayores tienen un mayor riesgo de padecer la mayoría de los tipos de encefalitis viral”.

Tratamientos para la encefalitis

En MedlinePlus, el servicio de información en línea provisto por la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, señalan que en los casos más graves, es posible que el paciente con encefalitis tenga que quedarse en el hospital.

Y agregan: “El tratamiento incluye medicamentos por vía intravenosa para reducir la inflamación y tratar la infección. Las personas que tengan dificultad para respirar pueden necesitar respiración artificial. Es probable que una vez que la infección esté bajo control, la persona necesite terapia física, del lenguaje y ocupacional”. Por otro lado, “las personas que padecen VIH/SIDA, toman medicamentos inmunodepresores o tienen otra enfermedad que debilita el sistema inmunitario tienen un mayor riesgo de padecer encefalitis”, informaron.

En algunos casos, la encefalitis infecciosa puede comenzar con síntomas similares a los de la gripe, evolucionando rápidamente hacia signos más graves, lo que subraya la importancia de una detección temprana para un tratamiento eficaz (Getty)
En algunos casos, la encefalitis infecciosa puede comenzar con síntomas similares a los de la gripe, evolucionando rápidamente hacia signos más graves, lo que subraya la importancia de una detección temprana para un tratamiento eficaz (Getty)

Cómo es el diagnóstico

De acuerdo a Mayo Clinic, para diagnosticar la encefalitis, se utilizan diversas pruebas y análisis. Las imágenes por resonancia magnética o la tomografía computarizada pueden identificar hinchazón cerebral u otras condiciones, como tumores. La punción lumbar, mediante la extracción de líquido cefalorraquídeo, ayuda a detectar infecciones e inflamación, y permite identificar la causa examinando la presencia de infecciones o anticuerpos de encefalitis autoinmune.

Adicionalmente, se analizan muestras de sangre, orina o secreciones de la garganta en búsqueda de agentes infecciosos. El electroencefalograma, a través de electrodos en el cuero cabelludo, registra la actividad eléctrica cerebral y puede revelar patrones anormales indicativos de encefalitis. En casos de encefalitis autoinmune, pueden realizarse pruebas de imágenes del cuerpo para detectar posibles tumores como desencadenantes y, si se hallan, proceder a su análisis mediante biopsia. En situaciones excepcionales, si los tratamientos no surten efecto y los síntomas empeoran, se puede recurrir a una biopsia cerebral.

Por otro lado, en 2023, investigadores de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos (NIH, por sus siglas en inglés) plantearon en un estudio publicado en revista Cell que hay un riesgo “significativamente elevado de trastornos neurodegenerativos incluso años después de una exposición viral”.

La investigación de los NIH sobre más de 300.000 personas en Finlandia y 50.000 en el Reino Unido reveló una asociación entre la exposición a encefalitis viral y enfermedades como el Alzheimer (Imagen ilustrativa Infobae)
La investigación de los NIH sobre más de 300.000 personas en Finlandia y 50.000 en el Reino Unido reveló una asociación entre la exposición a encefalitis viral y enfermedades como el Alzheimer (Imagen ilustrativa Infobae)

“Identificamos 45 exposiciones virales significativamente asociadas con un mayor riesgo de enfermedad neurodegenerativas. La mayor asociación de efectos fue entre la exposición a la encefalitis viral y la enfermedad de Alzheimer”, indicaron.

Para llegar a estos planteos, el equipo de investigación —que integra el Centro para el Alzheimer y las Demencias Relacionadas de los NIH— examinó la información de un proyecto realizado en Finlandia con más de 300.000 personas. En esa base de datos, los expertos buscaron a aquellos individuos que habían sido diagnosticados con trastornos neurodegenerativos como esclerosis lateral amiotrófica (ELA), demencia generalizada, demencia vascular, Alzheimer, Parkinson y esclerosis múltiple (EM).

Posteriormente, verificaron cuántos de estos pacientes habían sido hospitalizados por una enfermedad viral. Para confirmar sus hipótesis, los autores buscaron estas mismas asociaciones en un banco de datos de 50.000 personas en el Reino Unido.

Más Noticias

Día Nacional del Bartender: cinco sencillas recetas de expertos para celebrarlo en casa

El 15 de abril se conmemora esta efeméride que busca visibilizar el trabajo de los profesionales de la mixología que, con su creatividad e innovación, elaboran bebidas inigualables. Cómo elaborar cócteles como un profesional
Día Nacional del Bartender: cinco sencillas recetas de expertos para celebrarlo en casa

¿Con qué frecuencia hay que hacerse análisis de sangre?

Los chequeos de rutina son fundamentales para prevenir enfermedades. Cuántas horas de ayuno son necesarias según las indicaciones médicas
¿Con qué frecuencia hay que hacerse análisis de sangre?

Estilos y versatilidad: cómo elegir la peluca perfecta para experimentar nuevos looks

Estos accesorios pueden ser grandes aliados a la hora de buscar una transformación completa, sin perjudicar el cabello. Desde experimentar con distintos colores, largos y estilos, hasta las claves para su cuidado y mantenimiento, todos los secretos en la voz del reconocido estilista Leonardo Rocco
Estilos y versatilidad: cómo elegir la peluca perfecta para experimentar nuevos looks

En busca del bartender argentino del año: cómo será la competencia de coctelería World Class 2024

Este evento, que se lleva a cabo en el Día Nacional del Bartender, pone a prueba las habilidades que se necesitan para ser un profesional de clase mundial. Quiénes serán los competidores y cómo estará conformado el jurado
En busca del bartender argentino del año: cómo será la competencia de coctelería World Class 2024

Brote histórico de dengue en Argentina: cuál es el rol del clima ante el leve descenso en los casos de dengue, según los expertos

De acuerdo al Boletín Epidemiológico emitido por el Gobierno, hubo una leve caída en la cantidad de contagios semanales. Las razones detrás de esta dinámica y el análisis de los especialistas sobre el futuro de los contagios
Brote histórico de dengue en Argentina: cuál es el rol del clima ante el leve descenso en los casos de dengue, según los expertos