Por qué el nopal es un alimento recomendado para personas diabéticas

Esta cáctacea tiene múltiples beneficios para salud, por lo que se aconseja incluirla regularmente

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El nopal es un alimento recomendado para personas diabéticas (Foto: especial)
El nopal es un alimento recomendado para personas diabéticas (Foto: especial)

La diabetes es una enfermedad crónica que se caracteriza por niveles elevados de glucosa en la sangre. Esto ocurre cuando el cuerpo no produce suficiente insulina o no utiliza eficazmente la insulina que produce.

Tan sólo hasta 2022, la prevalencia de este padecimiento era del 18.3%, lo que equivale a aproximadamente 14.6 millones de personas, de acuerdo con la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición.

Para mantener controlada la enfermedad, quienes la padecen deben tomar los medicamentos prescritos por profesionales para la salud. Pero también es indispensable que lleven una dieta equilibrada rica en vegetales, frutas, granos enteros y proteínas magras.

En materia de alimentación, es recomendable integrar productos con probadas propiedades para reducir los niveles de glucosa en el flujo sanguíneo. Entre ellos está el nopal.

El nopal ayuda a evitar los picos de glucosa (Imagen Ilustrativa Infobae)
El nopal ayuda a evitar los picos de glucosa (Imagen Ilustrativa Infobae)

De acuerdo con el Instituto Mexicano de Seguro Social (IMSS), el nopal es un auxiliar para el control de la diabetes e hiperglucemia.

El alimento contiene fibra soluble e insoluble, lo que ralentiza la absorción de azúcares en el intestino y evita picos de glucosa. Además, es rico en antioxidantes y fitonutrientes que mejoran la sensibilidad a la insulina.

Por todo lo anterior es que el nopal es un alimento recomendado para personas diabéticas. Sin embargo, tal como lo indica el IMSS, se trata de un auxiliar y por ningún motivo se debe ser consumido como sustituto a los medicamentos recetados por un médico.

El nopal es útil también para regular los niveles de colesterol (Imagen Ilustrativa Infobae)
El nopal es útil también para regular los niveles de colesterol (Imagen Ilustrativa Infobae)

Cabe mencionar que las personas con altos niveles de colesterol pueden beneficiarse también del nopal. Al respecto el IMSS explica que los aminoácidos, fibra y niacina que contiene ayudan a evitar que el exceso de azúcar en la sangre se convierta en grasa. Sumado a ello, metaboliza los ácidos grasos, con lo cual reduce la concentración de colesterol.

Otros beneficios de comer nopal

  • Mejora Digestiva: aporta fibra que promueve la salud intestinal.
  • Control de Peso: favorece la sensación de saciedad, ayudando en el control del peso.
  • Propiedades Antioxidantes: sus compuestos ayudan a combatir el daño celular.
  • Hidratación: contribuye a mantenerse hidratado gracias a su alto contenido de agua.
El nopal mejora la salud digestiva (Imagen Ilustrativa Infobae)
El nopal mejora la salud digestiva (Imagen Ilustrativa Infobae)
  • Propiedades anti-inflamatorias
  • Aporte de Vitaminas y Minerales: proporciona vitaminas A, C y K, además de calcio, magnesio y potasio.
  • Mejora Cardiovascular: cu consumo regular puede mejorar la salud del corazón.
  • Fortalecimiento del Sistema Inmunológico: gracias a su contenido en vitaminas y antioxidantes, refuerza las defensas del cuerpo.

¿Cómo incluir el nopal en la dieta?

El nopal es un alimento versátil que se puede consumir solo o como complemento en guisados. Están son algunas opciones para incluirlo en la dieta:

  • Ensalada de Nopal: asados o hervidos, mezclados con jitomate, cebolla, cilantro y un poco de queso fresco.
  • Nopales a la Mexicana: cocidos salteados con jitomate, cebolla y chile serrano.
  • Tacos de Nopal: asados o a la parrilla, servidos en tortillas de maíz con aguacate y salsa.
  • Sopa de Nopal:  caldo con jitomate, cebolla, ajo y trozos de pollo o carne.
  • Nopales con Huevo: salteados mezclados con huevos revueltos y servidos con tortillas.
  • Nopales en Caldo: cocidos en un caldo de pollo o res, con papas y zanahorias.
  • Nopal Asado: enteros asados a la parrilla, sazonados con sal y limón.
  • Nopales en Salsa Verde:  hervidos en salsa verde, acompañados con arroz o frijoles.
  • Guisado de Nopal con Carne: guisados con trozos de carne de res o cerdo.
  • Nopales con Queso: cortados y gratinados con queso encima, servidos calientes.
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