Airbnb enfrenta una demanda en Florida por el alquiler de una propiedad confiscada en Cuba por Fidel Castro

La plataforma de alquiler es acusada, mediante un neurocirujano cubanoamericano, de beneficiarse ilícitamente de una propiedad confiscada por el régimen cubano

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 Neurocirujano cubanoamericano demanda a Airbnb por tráfico de propiedad familiar en Cuba (Getty)
Neurocirujano cubanoamericano demanda a Airbnb por tráfico de propiedad familiar en Cuba (Getty)

Un médico de la Florida ha iniciado acciones legales contra la empresa de alquiler de viviendas Airbnb, argumentando que la plataforma de alquiler vacacional se benefició de manera ilícita al incluir en su sitio web una propiedad que el gobierno cubano de Fidel Castro confiscó décadas atrás, sin compensar adecuadamente a su familia. La presentación de esta demanda fue el lunes 4 de marzo en un tribunal de Florida y ha destacado en los medios, pues está siendo relacionado con el “tráfico” de propiedades residenciales en la isla, así lo informaron los diarios El Nuevo Herald y Diario de Cuba.

El demandante, Javier García-Bengochea, primo y administrador del patrimonio de Parreño, es un neurocirujano cubanoamericano de Jacksonville. García-Bengochea estuvo presionando activamente al Congreso y a varias administraciones para hacer cumplir disposiciones de la Ley Helms-Burton de 1996, también conocida como Ley Libertad, que permite demandar a empresas que comercien con propiedades confiscadas en Cuba.

La demanda se centra en un edificio de seis departamentos ubicado en el barrio Marianao de La Habana, originalmente propiedad de miembros de la familia Parreño, incluyendo a Alberto Parreño. En 1970, el Departamento de Justicia de Estados Unidos certificó el reclamo de Parreño sobre un tercio del terreno y el edificio, valorados en USD 547.365,24.

Sin embargo, Airbnb continuó anunciando la propiedad entre 2019 y 2022, a pesar de estar notificado sobre el reclamo, lo que según la demanda constituye un acto consciente y continuado de tráfico con la propiedad.

La Ley Helms-Burton es invocada en demanda contra Airbnb, poniendo en relieve las disputas sobre propiedades confiscadas. (AP Foto/Ramón Espinosa, Archivo)
La Ley Helms-Burton es invocada en demanda contra Airbnb, poniendo en relieve las disputas sobre propiedades confiscadas. (AP Foto/Ramón Espinosa, Archivo)

La entrada en vigor de la Ley Helms-Burton restableció el derecho a demandar a empresas con negocios en Cuba por tráfico con propiedades confiscadas, y resultó en una oleada de demandas contra entidades estadounidenses, extranjeras y cubanas que operan con tales propiedades.

De acuerdo al El Nuevo Herald, en enero de 2022, Airbnb Inc., con sede en Estados Unidos, alcanzó un acuerdo con la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC, por sus siglas en inglés) de dicho país para abonar una sanción de USD 91.172 debido a la admisión de huéspedes estadounidenses en Cuba que viajaron sin cumplir con las 12 categorías autorizadas por Washington.

Aunque la mayoría de los casos aún están en litigio o en apelación, algunos han tenido resoluciones, como el caso en curso que involucra instalaciones en el puerto de La Habana, donde varias compañías de cruceros fueron ordenadas a pagar una compensación significativa.

Airbnb en Cuba

Airbnb, que según su sitio web anuncia más de 1.000 alquileres en La Habana, comenzó a operar en Cuba en 2015, durante un período de mejora de las relaciones entre Estados Unidos y la isla. Sin embargo, la empresa ha enfrentado desafíos legales, lo que incluye una multa impuesta por el Departamento del Tesoro de Estados Unidos en enero de 2022 por aparentes violaciones del embargo estadounidense.

Airbnb anuncia más de 1.000 propiedades en La Habana, marcando un crecimiento significativo desde 2015. (Shutterstock)
Airbnb anuncia más de 1.000 propiedades en La Habana, marcando un crecimiento significativo desde 2015. (Shutterstock)

Durante los años 2016 y 2017, cuando Airbnb tenía la capacidad de brindar su servicio a turistas de todas las nacionalidades, Cuba emergió como el mercado de mayor crecimiento para la compañía.

De acuerdo con un estudio realizado por Raúl Santiago-Bartolomei, experto en Desarrollo y Planificación Urbana de Puerto Rico, quien analizó la presencia de Airbnb en La Habana, entre los años 2015 y 2017, el número de reservas mensuales aumentó en más de un 12.000%. Además, según reportó el periódico argentino El Diario, los ingresos mensuales totales de Airbnb en La Habana se situaron entre cuatro y diez millones de dólares entre finales de 2016 y marzo de 2020.

El Tesoro advirtió a las empresas sobre los riesgos de operar en mercados comerciales con sanciones, como Cuba, sin anticipar completamente las complejidades legales. Hasta el momento, Airbnb no ha respondido a las solicitudes de comentarios sobre la demanda presentada en Florida.

Su legado y liderazgo continúan siendo objeto de debate y controversia tanto en Cuba como internacionalmente. (EFE/aa/Arcvhivo)
Su legado y liderazgo continúan siendo objeto de debate y controversia tanto en Cuba como internacionalmente. (EFE/aa/Arcvhivo)

Este caso resalta las tensiones legales y comerciales que persisten entre Estados Unidos y Cuba, así como los desafíos que enfrentan las empresas que operan en territorios sujetos a sanciones internacionales.

¿Quién fue Fidel Castro?

Fidel Alejandro Castro Ruz nació el 13 de agosto de 1926 y falleció el 25 de noviembre de 2016. Fue un político, revolucionario, marxista, y abogado cubano. Tras derrocar la dictadura de Fulgencio Batista mediante una guerra de guerrillas durante la Revolución cubana, ejerció el poder ejecutivo en su país durante casi 50 años, como primer ministro (1959-1976) y presidente (1976-2008).

Durante su período en el poder, Cuba adoptó el sistema socialista de ideología marxista-leninista, siendo dirigida por el Partido Comunista de Cuba como el único partido en la isla. Durante este tiempo, se llevaron a cabo nacionalizaciones y expropiaciones de los medios de producción con el propósito de implementar una política económica socialista.

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