Tom Emmer retiró su candidatura para presidir la Cámara de Representantes de EEUU apenas horas después de ser elegido

Tres semanas después de que derrocaran a Kevin McCarthy, los conservadores no parecen estar más cerca de elegir un reemplazante

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Tom Emmer (EFE/ Will Oliver)
Tom Emmer (EFE/ Will Oliver)

El representante por Minnesota Tom Emmer, candidato a presidir la Cámara de Representantes de Estados Unidos, retiró su candidatura apenas cuatro horas después de que el Partido Republicano le eligiese para suceder a Kevin McCarthy, cesado a comienzos de octubre por el ala dura de la formación en una decisión histórica.

Emmer se había impuesto a Mike Johnson, representante por Louisiana, con 117 apoyos frente a los 97 de su compañero tras cuatro rondas de votación a puerta cerrada en las que el Partido Republicano ha ido descartando uno a uno a los otros siete aspirantes.

Como látigo del Partido Republicano, Emmer de Minnesota saltó al frente durante la votación privada entre una lista heterogénea de congresistas en su mayoría menos conocidos para presidente, una posición poderosa en segundo lugar en la fila para la sucesión presidencial. Si bien ganó por mayoría simple, perdió más de dos docenas de republicanos, muy por debajo de lo que se necesitará durante la próxima votación en la Cámara de Representantes.

Con Emmer fuera de la carrera para ser el nuevo ‘speaker’, se espera que Johnson recupere nuevos apoyos, mientras que otro de los que se perfilan como futuro candidato es el representante republicano por Oklahoma, Kevin Hern, según dos fuentes familiarizadas con las votaciones secretas, de acuerdo a lo informado por la cadena NBC News.

De esta forma, Emmer se suma así al líder de la mayoría republicana en la Cámara de Representantes de Estados Unidos, Steve Scalise, y al representante republicano por Ohio Jim Jordan, que tampoco lograron los apoyos suficientes para suceder a McCarthy.

Kevin McCarthy (REUTERS/Jonathan Ernst)
Kevin McCarthy (REUTERS/Jonathan Ernst)

“Vamos a tener que descubrir cómo actuar juntos; quiero decir, los niños grandes y las niñas grandes tienen que dejar de poner excusas y simplemente tenemos que hacerlo”, dijo el representante Dusty Johnson, líder de un grupo conservador.

La Cámara ha estado sumida en la agitación desde que un contingente de republicanos de línea dura derrocó a McCarthy, creando lo que ahora es una crisis de gobierno que impide el funcionamiento normal del Congreso.

Emmer, un abogado, es el tercer republicano en la Cámara de Representantes, pero tiene una relación difícil con Trump que rápidamente amenazó su nominación. Conocido como un brusco entrenador de hockey, Emmer se acercó al ex presidente durante el fin de semana para pedirle apoyo, solo para ser ridiculizado cuando Trump dijo que estaba hablando con muchos candidatos sobre el puesto.

En segundo lugar quedó el experto en derecho constitucional, el representante Mike Johnson de Luisiana, quien luchó directamente contra Emmer en la quinta ronda de votación privada.

Otros fueron eliminados y abandonaron, incluido el representante Byron Donalds, un importante aliado de Trump, y el propietario de la franquicia McDonald’s, el representante Kevin Hern de Oklahoma, un líder conservador, que acosó a sus colegas con hamburguesas en busca de su apoyo.

También se retiraron de la carrera los representantes Austin Scott de Georgia, Jack Bergman de Michigan, Pete Sessions de Texas, Gary Palmer de Alabama y Dan Meuser de Pensilvania.

El Capitolio (REUTERS/Jonathan Ernst/Archivo)
El Capitolio (REUTERS/Jonathan Ernst/Archivo)

Habiendo rechazado a los principales sustitutos, el líder de la mayoría Steve Scalise y el presidente del Poder Judicial Jim Jordan, ya no hay ninguna opción obvia para el puesto.

Después de que Emmer surgiera en la votación privada, los republicanos pasaron lista a puerta cerrada para tratar de unificarse, ya que las reglas de su partido exigen que se alineen detrás del candidato, pero aún así estuvieron muy por debajo de lo que necesitará en la Cámara. Dado que los republicanos controlan la Cámara por 221 a 212 sobre los demócratas, cualquier candidato republicano puede permitirse sólo unos pocos detractores.

“Va a ser otra carrera reñida cuando lleguemos a una”, dijo la representante Kelly Armstrong. “Creo que le correspondería a quien gane quedarse en la sala y determinar dónde se encuentra y si puede llegar allí”.

Los republicanos han estado agitados durante todo el mes, incapaces de realizar negocios rutinarios mientras luchan entre ellos dejando enormes desafíos por delante.

El gobierno federal corre el riesgo de un cierre en cuestión de semanas si el Congreso no aprueba una legislación de financiación antes de la fecha límite del 17 de noviembre para mantener los servicios y las oficinas en funcionamiento. Más inmediatamente, el presidente Joe Biden ha pedido al Congreso que proporcione 105.000 millones de dólares en ayuda para ayudar a Israel y Ucrania en medio de sus guerras y apuntalar la frontera de Estados Unidos con México. Los programas federales de aviación y agricultura se enfrentan a su vencimiento sin que se tomen medidas.

Los candidatos a presidente eran en su mayoría conservadores y negacionistas electorales, que votaron en contra de certificar los resultados de las elecciones presidenciales de 2020, cuando Biden derrotó a Trump, en el período previo al ataque al Capitolio del 6 de enero de 2021, o se unieron a una demanda posterior que impugnaba los resultados.

Algunos demócratas han mirado a Emmer, el tercer líder republicano de la Cámara de Representantes, que había votado para certificar los resultados de las elecciones de 2020, como un socio potencial en el gobierno de la Cámara.

Pero los aliados de Trump y otros partidarios de la línea dura han criticado a Emmer por su apoyo a una iniciativa de matrimonio entre personas del mismo sexo y por las percibidas críticas al ex presidente. Entre los grupos de extrema derecha que presionan a los legisladores por el voto del presidente, algunos ahora atacan a Emmer.

Los aliados de Trump y otros partidarios de la línea dura han criticado a Emmer por su apoyo a una iniciativa de matrimonio entre personas del mismo sexo (Maansi Srivastava/Pool via REUTERS)
Los aliados de Trump y otros partidarios de la línea dura han criticado a Emmer por su apoyo a una iniciativa de matrimonio entre personas del mismo sexo (Maansi Srivastava/Pool via REUTERS)

“Ese es un tema muy divisivo”, dijo el representante republicano Rick Allen de Georgia, diciendo que nunca podría votar por Emmer después de la votación sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo.

Trump minimizó e incluso se burló de Emmer, con quien ha tenido una relación difícil, mientras se presentaba el lunes como un hacedor de reyes que habla con “muchos congresistas” buscando su sello de aprobación.

El representante Matt Gaetz de Florida, el líder de extrema derecha que diseñó el derrocamiento de McCarthy, ha dicho que varios de los que se postulaban (Hern, Donalds o Johnson) harían una elección “fenomenal” como presidente.

A lo que se resisten Gaetz y otros partidarios de la línea dura es a un líder que se unió a la votación a favor del acuerdo presupuestario que McCarthy alcanzó con Biden a principios de este año, que fijó niveles de gasto federal con los que los republicanos de extrema derecha no están de acuerdo y ahora quieren deshacer. Están buscando recortes más pronunciados a los programas y servicios federales con la fecha límite de financiación del próximo mes.

La representante Marjorie Taylor Greene dijo que quería garantías de que los candidatos iniciarían investigaciones de juicio político contra Biden y otros altos funcionarios del gabinete.

Durante la agitación, la Cámara está ahora dirigida por un presidente interino nominal pro tempore, el representante Patrick McHenry, el presidente del Comité de Servicios Financieros cuya tarea principal es elegir un presidente más permanente.

A algunos republicanos (y demócratas) les gustaría simplemente darle a McHenry más poder para continuar con la rutinaria tarea de gobernar. Pero McHenry, la primera persona en ocupar el puesto creado tras los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 como medida de emergencia, se ha negado a respaldar esas propuestas.

(Con información de AP)

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