Utah se convirtió en el primer estado de EEUU en limitar el uso de redes sociales a menores de edad

A partir del 1° de marzo de 2024, los jóvenes que no superen los 18 años necesitarán el consentimiento de algún padre o representante para poder abrir diferentes aplicaciones, lo que puede impactar de forma considerable el acceso a redes como TikTok o Instagram

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Utah se convirtió en el primer estado de EEUU en limitar el uso de redes sociales a menores de edad. (REUTERS)
Utah se convirtió en el primer estado de EEUU en limitar el uso de redes sociales a menores de edad. (REUTERS)

Utah promulgó este jueves una ley que condiciona el acceso de menores de edad a las redes sociales a la aprobación explícita de sus representantes, convirtiéndose en el primer estado de Estados Unidos en hacerlo.

Los indicadores de depresión juvenil y otros temas de salud mental están en alza, y las compañías de redes sociales saben que sus productos son tóxicos. Ellos diseñaron sus aplicaciones para que fueran adictivas”, expresó en un comunicado Spencer J. Cox, gobernador de Utah, al promulgar la ley.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, recientemente abogó por leyes más estrictas para abordar la influencia de las redes sociales en los jóvenes. Estados como California, Texas y Arkansas ya trabajan en marcos legales para regular su uso.

La ley aprobada en Utah establece que los menores de edad necesitarán el consentimiento de sus padres o representantes para poder abrir o mantener sus redes sociales, lo que puede impactar de forma considerable el acceso de los jóvenes a aplicaciones populares como TikTok o Instagram.

También obliga a las compañías a cargo de las redes sociales, bajo pena de sanciones económicas, a permitir el acceso irrestricto de las cuentas de menores de edad a sus representantes, así como a establecer una función de bloqueo nocturno.

Deberán además agregar controles para impedir que los niños o adolescentes puedan enviar o recibir mensajes directos de cuentas que no siguen y bloquear cuentas para adultos de sus resultados de búsqueda.

La ley aprobada en Utah establece que los menores de edad necesitarán el consentimiento de sus padres o representantes para poder abrir o mantener sus redes sociales, lo que puede impactar de forma considerable el acceso de los jóvenes a aplicaciones populares como TikTok o Instagram.
La ley aprobada en Utah establece que los menores de edad necesitarán el consentimiento de sus padres o representantes para poder abrir o mantener sus redes sociales, lo que puede impactar de forma considerable el acceso de los jóvenes a aplicaciones populares como TikTok o Instagram.

En declaraciones previas, el gobernador Cox reconoció que el texto, que ha recibido críticas de quienes consideran que vulnera los principios constitucionales estadounidenses, puede enfrentar obstáculos legales.

Les estamos avisando a las compañías de redes sociales que pelearemos en los tribunales, y que empoderaremos a los padres con educación y herramientas”, dijo Cox este jueves en su comunicado.

Las redes sociales están afectando severamente a los adolescentes de Utah”, dijo uno de los defensores del proyecto, el senador regional republicano Michael K. McKell, a medios locales.

McKell resaltó que la regulación es un esfuerzo bipartidista. “El impacto en nuestros hijos es increíblemente preocupante”, añadió.

El documento entrará en vigencia el 1 de marzo de 2024, al igual que una segunda ley promulgada por Cox este jueves para prohibir a las compañías incluir funciones que puedan causar adicción.

Esta segunda ley prohíbe que estas empresas utilicen “diseños o características” que puedan causar adicción entre menores. También facilita el proceso para que la gente pueda denunciar a estas compañías, explicó Cox.

Una segunda ley aprobada por Utah prohíbe a las empresas de redes sociales a utilizar “diseños o características” que puedan causar adicción entre menores. (REUTERS)
Una segunda ley aprobada por Utah prohíbe a las empresas de redes sociales a utilizar “diseños o características” que puedan causar adicción entre menores. (REUTERS)

Estamos comprometidos a trabajar con las compañías de redes sociales durante el plazo intermedio para garantizar que tengamos reglas que funcionen para todos”, agregó el coautor de este segundo proyecto de ley, el diputado regional Jordan Teuscher, según el diario Salt Lake Tribune.

De acuerdo con una encuesta llevada a cabo por Common Sense Media en EEUU, en 2016 la mitad de los niños de 12 años tenían una cuenta en por lo menos una red social, una cifra que se reducía a uno de cada cuatro en el caso de los menores entre 8 y 12 años.

(Con información de AFP y EFE)

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