La Florida podría votar si quiere legalizar la marihuana para uso recreativo

Se cumplió el primer paso para incluir la enmienda en las próximas elecciones y la Corte Suprema del estado deberá decidir los pasos a seguir, que podrían requerir casi 900.000 firmas de ciudadanos. Se propone autorizar la venta a adultos y recaudar impuestos

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La batalla por legalizar la marihuana en La Florida lleva ya años. Sus defensores y detractores se están preparando para un nuevo enfrentamiento.
La batalla por legalizar la marihuana en La Florida lleva ya años. Sus defensores y detractores se están preparando para un nuevo enfrentamiento.

Una enmienda para legalizar el uso recreativo de la marihuana en la Florida está un paso más cerca de ser incluida en la boleta electoral del estado de 2024. Smart and Safe Florida, el comité político detrás de la misma, presentó recientemente más de 294.000 firmas de peticiones válidas a la División de Elecciones de Florida, superando las 222.898 requeridas para que la Corte Suprema del estado revise el texto de la propuesta a plebiscitar.

Si el tribunal supremo aprueba el lenguaje de la enmienda, se necesitarán un total de 891.589 firmas para que se incluya en las elecciones de 2024. Los floridianos podría entonces decidir si quieren o no que su territorio se sume a los que aceptan el uso recreativo del cannabis.

La enmienda permitiría a los adultos mayores de 21 años consumir marihuana sin justificar razones de salud —actualmente en el estado es legal el cannabis medicinal— y establecería un marco regulatorio para su venta. También generaría ingresos fiscales para proyectos de educación, salud e infraestructura. Sin embargo, la propuesta no permite el cultivo doméstico.

Antes de que la enmienda pueda incluirse en la boleta electoral, la Corte Suprema de la Florida deberá estar de acuerdo en que esta propone un cambio a un solo tema y no engaña a los votantes. En 2021, el tribunal rechazó dos propuestas similares por no cumplir con los estándares para las enmiendas a las boletas.

La "guerra contra las drogas" ha destruido cientos de miles de vidas en los Estados Unidos, mayormente de comunidades minoritarias.
La "guerra contra las drogas" ha destruido cientos de miles de vidas en los Estados Unidos, mayormente de comunidades minoritarias.

El activismo para legalizar por completo la marihuana en la Florida ha estado en curso durante años, con defensores y legisladores que argumentan que la prohibición ha provocado numerosas injusticias y ha arruinado vidas. Los que están a favor de la enmienda argumentan que la legalización ayudaría a abordar las disparidades raciales en la persecución del tráfico, y el fin de la estrategia comenzada en los ochenta que se conoció como “guerra contra las drogas” en los Estados Unidos.

Sin embargo, quienes se oponen a la enmienda advierten sobre las posibles consecuencias negativas de la legalización, como un mayor consumo de drogas y problemas para conducir.

Trulieve, el proveedor de marihuana medicinal más grande de la Florida, inicialmente apoyó un esfuerzo similar de un grupo llamado Regulate Florida, pero retiró los fondos porque la propuesta de votación de ese grupo permitía el uso de adultos y el cultivo en el hogar, que podrían calificar como dos temas diferentes y ser rechazados por los jueces.

El impulso de la Florida por la legalización de la marihuana es parte de una tendencia más amplia en los Estados Unidos, con un número creciente de estados que permiten el uso médico y recreativo. En la actualidad, 15 estados y el distrito de Columbia han legalizado el uso recreativo, mientras que 36 estados han legalizado la marihuana medicinal. Sin embargo, esta sigue clasificada como una droga de la Lista I según la ley federal, lo que significa que se considera que no tiene valor terapeútico y es ilegal.

Greg Steube, congresista republicano de la Florida, presentó un proyecto de ley que sacaría la marihuana de la Lista I de sustancias controladas y la pasaría a la Lista III, permitiendo así el uso de fondos federales para su investigación científica. (Chris O'Meara/AP)
Greg Steube, congresista republicano de la Florida, presentó un proyecto de ley que sacaría la marihuana de la Lista I de sustancias controladas y la pasaría a la Lista III, permitiendo así el uso de fondos federales para su investigación científica. (Chris O'Meara/AP)

El republicano Greg Steube ha vuelto a presentar un proyecto de ley en el Congreso para reclasificar la marihuana como “sustancia controlada de Lista III”, lo que permitiría a los investigadores acceder a fondos federales para estudiar los beneficios médicos de su uso.

Se espera que el movimiento por la legalización de la marihuana en la Florida sea una campaña controvertida y vigilada de cerca, con defensores y opositores de la legalización preparándose para lo que podría ser una batalla histórica.

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