El pueblo español con más de 2.000 casas subterráneas: “Es la capital europea de las cuevas”

Un viaje a través del tiempo revela cómo las tradicionales casas-cueva fusionan comodidad moderna y técnicas ancestrales en un entorno de singular belleza natural

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Guadix (Ayuntamiento de Guadix)
Guadix (Ayuntamiento de Guadix)

En el corazón de Andalucía oriental, en la provincia de Granada, se encuentra Guadix, conocida popularmente como “la Ciudad Mitrada”. Esta urbe es un crisol de historias y culturas que a lo largo de los siglos han dejado su huella en el vasto patrimonio arquitectónico y urbanístico del lugar. Sin embargo, entre todas sus riquezas, destaca por su singularidad el famoso Barrio de las Cuevas, un asentamiento de más de 2.000 viviendas subterráneas que ha llevado a Guadix a ser considerada la “Capital Europea de las Cuevas”.

Estas casas-cueva, excavadas a lo largo de los cerros arcillosos de la región, representan un estilo de vida único. No solo ofrecen todas las comodidades de una vivienda moderna, sino que también aprovechan los beneficios naturales de su entorno, como una temperatura constante entre 18º C y 20ºC y un aislamiento acústico proporcionado por la arcilla.

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La historia de estas viviendas se remonta a la época de romanos y árabes, pero fue tras la reconquista de la región por los Reyes Católicos cuando estas cuevas comenzaron a ser utilizadas como refugio por las minorías que no estaban integradas en la vida urbana de Guadix. Este barrio, extendido de este a oeste alrededor de la ciudad, muestra una planificación que se podría considerar anárquica, donde cada vivienda cueva y su acceso se han adaptado a las veredas y vertientes naturales de los cerros.

Guadix (Ayuntamiento de Guadix)
Guadix (Ayuntamiento de Guadix)

La construcción de estas cuevas, llevada a cabo por los “picaores”, sigue una técnica ancestral que comienza con la creación del portal, desde el cual se excavan el resto de habitaciones. Este método constructivo, junto con la ausencia de puertas tradicionales, sustituidas por cortinas para facilitar la ventilación, y chimeneas construidas sobre los cerros para la salida de humos, contribuye a crear un paisaje urbano único en la región.

Las cuevas a lo largo de la historia

Además de ser utilizadas como viviendas, las cuevas han servido para diversos fines a lo largo de los años, incluyendo usos religiosos, productivos y turísticos. Elementos como iglesias y ermitas excavadas, así como bodegas, hornos de pan y alfarerías, se suman a la oferta de alojamientos rurales, hoteles cueva, museos y centros de interpretación, enriqueciendo la experiencia de lo que se ha dado en llamar “Trogloturismo”.

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El barrio de las Cuevas es testigo de importantes eventos históricos y culturales, como la labor del Padre Pedro Poveda en el siglo XX, quien se dedicó a la evangelización y la educación en esta comunidad. Hoy en día, monumentos como el bajorrelieve mural de José Campoamor, en honor a San Pedro Poveda, y la conservación de la Casa Cueva de San Pedro Poveda, muestran el profundo arraigo de estas prácticas y tradiciones en la comunidad de Guadix.

El patrimonio espiritual del barrio también es notable, destacándose la Cueva-Santuario de la Virgen de Gracia, patrona del Barrio de las Cuevas desde el siglo XVIII, y la Iglesia de la Virgen de Fátima, una construcción que ejemplifica la singular adaptación de la arquitectura moderna al paisaje troglodita.

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Guadix y su Barrio de las Cuevas se presentan así no solo como un lugar de residencia para sus habitantes sino como un destino de interés para quienes buscan conocer una forma de vida única y un patrimonio cultural y arquitectónico excepcional en Europa. Este enclave, gestionado por la Concejalía de Turismo del Ayuntamiento de Guadix, invita a explorar sus secretos mejor guardados, ofreciendo una ventana a la historia, la cultura y las tradiciones de este rincón andaluz, donde el pasado y el presente se funden en un espectacular paisaje de cerros arcillosos, chimeneas blancas y cuevas habitadas.