Por qué las aerolíneas dejan de volar a la Argentina: las razones locales y globales detrás del éxodo

Air New Zealand, Qatar Airways y Emirates ya comunicaron que no retomarán los vuelos a Ezeiza una vez que finalicen las restricciones

xcasas@infobae.com
El aeropuerto de Ezeiza, vacío durante la cuarentena
El aeropuerto de Ezeiza, vacío durante la cuarentena


Sin una fecha oficial definida para el reinicio de las operaciones de vuelos regulares, algunas de las aerolíneas internacionales que vuelan a la Argentina comenzaron a programar un cronograma de emergencia, con vuelos especiales, en general destinados a repatriaciones, ciudadanos residentes o viajes por trabajo o estudios. Sin embargo, otras empresas directamente decidieron dejar de operar las rutas que tenían como destino el aeropuerto de Ezeiza.

Es el caso de Air New Zealand, Qatar Airways y Emirates, que antes de la pandemia tenían rutas que unían sus países con la Argentina y ya anunciaron que no las retomarán una vez que finalicen las medidas de restricciones a los vuelos. En este contexto, también se produjo en junio la salida del mercado local de Latam, que contaba con más de 1.700 empleados y llevaba 15 años de operación en el mercado doméstico.

Cada una de estas empresas internacionales cuenta, además, con una pequeña base en la Argentina y contratan servicios a firmas locales, que no tendrán ahora esos ingresos

Cada una de estas empresas internacionales cuenta, además, con una pequeña base en la Argentina y contratan servicios –como empleados de atención al pasajero o de rampa– a firmas locales, que no tendrán ahora esos ingresos. También se pierden ingresos por los hoteles donde se aloja la tripulación, las tasas y las tarifas que pagan al Estado y al sistema aeroportuario.

¿Por qué dejan las empresas de volar a la Argentina? En el sector aseguran que las causas son muchas y que varían según la situación particular de cada empresa. Pero coinciden en que el mercado local se achicó y que el menor peso del turismo emisivo –argentinos que puedan viajar al exterior– les impide a las líneas aéreas volver a sus destinos con el “avión lleno”.

Qatar confirmó su decisión de cancelar su ruta a Buenos Aires
Qatar confirmó su decisión de cancelar su ruta a Buenos Aires

Las empresas se van más por lo que están viendo para el futuro que por la situación actual de incertidumbre, apuntó una fuente cercana a las compañías. ¿Qué ven? Una Argentina empobrecida, con bajos salarios en dólares y un mercado de clientes potenciales (los que pueden viajar al exterior) cada vez más chico. En resumen: una clase media con menos posibilidades de viajar.

“En un contexto global de pérdidas millonarias para la industria, las empresas aéreas tienen que enfocarse en donde tengan mayor rentabilidad y cerrar en donde tienen pérdidas. Tienen que enfocarse en lo que les rinde”, explicó otra fuente vinculada a la industria. A esta situación se suma la falta de definiciones sobre la fecha de reinicio de las operaciones en la Argentina.

Más allá del contexto, hay situaciones propias de cada empresa. La decisión de Air New Zealand no afectó solo a la Argentina. En el caso de Qatar Airways también puede haber influido un acuerdo de desgravación impositiva que no llegó a concretarse, describen en el sector. Hoy entre la Argentina y Qatar hay doble tributación, a diferencia de otros países. También estiman que “el fantasma” de una vuelta a la situación de 2014, cuando las empresas no podían girar remesas a sus casas matrices, puede haber pesado en la balanza a la hora de tomar decisiones.

El mercado local se achicó y el menor peso del turismo emisivo les impide a las líneas aéreas volver a sus destinos con el avión lleno

Las transferencias de dólares al exterior es clave para las líneas aéreas internacionales. Son sucursales de empresas extranjeras y la mayor parte de sus costos operativos (tripulación y aviones) deben afrontarse en dólares que deben transferir a sus casas matrices. El costo de operación en pesos que pagan en el país es mínimo: sus mayores costos están fuera.

“Esto es un fenómeno fundamentalmente global. Todas las líneas aéreas están sufriendo por el importante parate que tuvo la industria y se están reestructurando. Esto significa menos aviones, menos personal y por lo tanto menos vuelos. Para estas aerolíneas, la Argentina es un destino remoto y no central en su estrategia, por lo tanto es lógico que hoy dejen de volar al país. Posiblemente cuando el mercado se recupere, en tres o cuatro años, vuelvan”, señaló Mariano Ansaldo, especialista en el sector aerocomercial.

“A esta situación, se suma la coyuntura local y la incertidumbre económica y sanitaria. Somos uno de los pocos países que aún no reiniciaron vuelos domésticos ni internacionales. Los vuelos internacionales anunciados para septiembre no están abiertos para extranjeros y no hemos comunicado ninguna política de control sanitario para quienes vienen a la Argentina. En Europa hay 14 días de cuarentena al ingresar o un test de COVID-19 en el aeropuerto”, agregó.

La crisis por la pandemia provocó pérdidas millonarias en las empresas aeronáuticas (REUTERS/Daniel Munoz/File Photo)
La crisis por la pandemia provocó pérdidas millonarias en las empresas aeronáuticas (REUTERS/Daniel Munoz/File Photo)


Países como la India y China hoy también tienen restricciones a los vuelos internacionales, pero sus mercados son gigantes. Qatar Airways contaba con 10 vuelos por día a China y 15 vuelos por día a India. Por lo tanto, es poco probable que los abandonen por un tema de cierre de fronteras.

En el sector también remarcan el daño que la salida de estas líneas aéreas pueden provocar en la economía, ya que sus rutas servían de contacto para llegar a China y toda la región Asia-Pacífico. “Menos conectividad significa menos oportunidades para negocios internacionales. Afecta la política nacional de acercamiento en las relaciones internacionales con China”, indicó Ansaldo.

También tendrá su impacto en la llegada de turistas del exterior, aunque no sea un número muy alto dentro del volumen general. Entre Qatar Airways, Air New Zealand y Emirates sumaron en 2019 unos 115.000 turistas extranjeros (entre ellos muchos brasileños que venían por la escala en San Pablo) sobre un total de 3,1 millones de extranjeros que ingresaron por vía aérea al país, según los datos de la Administración Nacional de Aviación Civil (ANAC). El turismo que recibe la Argentina viene fundamentalmente de países de la región (Brasil, Chile y Perú), y luego de Europa y los Estados Unidos.

Para estas aerolíneas, la Argentina es un destino remoto y no central en su estrategia, por lo tanto es lógico que hoy dejen de volar al país

Por la incertidumbre sobre la fecha de reapertura de los vuelos regulares internacionales, Air Europa –que conecta Madrid con varias ciudades de América– fue una de las compañías que reemplazaron su operación prevista con un vuelo especial semanal. “Todas las aerolíneas necesitamos previsibilidad para entender cuándo se van a reabrir los vuelos regulares. Tenemos una programación muy light ahora, con un vuelo semanal a Madrid”, explicó a Infobae Diego García, director de Air Europa para América.

Antes de la pandemia, la empresa tenía 13 vuelos semanales (siete vuelos a Buenos Aires y seis a Córdoba) y dos vuelos a Iguazú en la temporada alta europea. Su plan para septiembre era empezar con tres vuelos a Buenos Aires y tres vuelos a Córdoba, pero mientras las restricciones se mantienen, la empresa seguirá con un solo vuelo semanal.

El Gobierno argentino no definió una fecha oficial para el regreso de los vuelos regulares
El Gobierno argentino no definió una fecha oficial para el regreso de los vuelos regulares


“La Argentina siempre está en el top 3 de nuestros destinos. Nunca pensamos en dejar de volar. Pero pedimos que haya certezas con las fechas de las aperturas. Hay una demanda que está insatisfecha; cuanto más nos demoremos en arrancar, se va a tardar mucho más en recuperar esa ruta”, señaló el ejecutivo.

La Argentina es uno de los pocos países de América que aún mantienen medidas estrictas de restricción para la actividad aerocomercial, con sus fronteras prácticamente cerradas. Las empresas esperaban el regreso de los vuelos para comienzos de septiembre, según una resolución de ANAC que había habilitado la venta de pasajes a partir de esa fecha. Pero en las últimas semanas, diversos funcionarios descartaron esa posibilidad.

El último informe de ACI-LAC, la oficina para la región del Airports Council International que representa a más de 270 aeropuertos en 34 países, destacó que la actividad en Latinoamérica cayó un 73% si se compara agosto de 2020 con el mismo mes del año anterior.

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