La crisis energética de Europa elevó los precios de la leña y la cantidad de robos

La reducción drástica de los flujos de gas natural por parte de Rusia en medio de su guerra contra Ucrania obligó a algunos países a recurrir a fuentes de calefacción más baratas

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Tudor Popescu corta la leña que usa para calentarse en una sala de almacenamiento adjunta a su casa en Chisinau, Moldavia (Foto AP/Aurel Obreja)
Tudor Popescu corta la leña que usa para calentarse en una sala de almacenamiento adjunta a su casa en Chisinau, Moldavia (Foto AP/Aurel Obreja)

Tudor Popescu balancea su hacha sobre un tronco y luego introduce la leña cortada en una estufa que calienta su casa en la capital de Moldavia. A medida que las noches se vuelven frías, la pila de leña crece a su alrededor: sus provisiones para el próximo invierno.

En el pasado, Popescu dependía del gas natural para calentarse por las mañanas y de la leña por las noches. Pero ahora el suministro de gas es menor, creando una crisis en su pequeño país de Europa del Este.

“Ya no usaré gas, así que solo será madera”, dijo Popescu. “Pero lo que tengo no es suficiente”.

La crisis energética de Europa, provocada por la reducción drástica de los flujos de gas natural de Rusia en medio de su guerra contra Ucrania, ha obligado a algunas personas a recurrir a fuentes de calefacción más baratas como la leña a medida que el clima se vuelve más frío. Pero a medida que más personas almacenan y queman madera, los precios se han disparado, se han reportado escasez y robos, y están surgiendo estafas.

La leña se almacena en un edificio de apartamentos en Berlín, Alemania (Foto AP/Markus Schreiber)
La leña se almacena en un edificio de apartamentos en Berlín, Alemania (Foto AP/Markus Schreiber)

En la ex república soviética de Moldavia, a los líderes les preocupa que este invierno pueda ser devastador para muchos de sus habitantes debido al alto costo de la electricidad y la calefacción, ya que los precios del gas natural en Europa casi triplican lo que eran a principios de 2021 a pesar de haber caído desde los máximos históricos de agosto. El país más pobre de Europa, con aspiraciones prooccidentales pero parte de su territorio controlado por tropas rusas, ha visto cómo el gigante energético ruso Gazprom recortó recientemente los suministros de gas natural en un 30% y amenazó con más recortes.

El clamor por leña no se limita a las naciones más pobres como Moldavia, sino que también ha aumentado en las regiones más ricas de Europa. Los bosques estatales de Alemania, Polonia y la República Checa están experimentando una demanda mucho mayor de las cantidades limitadas de leña que venden como parte de su gestión forestal sostenible.

A menudo proviene de personas que nunca antes han pedido leña y parecen no saber que debe comprarse con dos años de anticipación para que pueda secarse lo suficiente como para quemarse en estufas de leña, según el servicio forestal en el estado de Hesse, en el suroeste de Alemania.

Los guardabosques alemanes también están viendo a más personas recolectando madera caída en los bosques, a menudo sin saber que es ilegal.

Hombres cortan leña para calefacción en las afueras de Chisinau, Moldavia (Foto AP/Aurel Obreja)
Hombres cortan leña para calefacción en las afueras de Chisinau, Moldavia (Foto AP/Aurel Obreja)

Los bosques estatales checos, que venden madera solo para consumo doméstico, han tenido que limitar la cantidad de leña vendida a particulares para evitar compras especulativas.

En Polonia, la demanda de leña pequeña de los bosques estatales creció un 46% y la leña más grande aumentó un 42% hasta finales de agosto respecto al año anterior. Esto fue incluso antes del otoño, cuando la demanda de leña es mayor.

“Por supuesto, hay un mayor interés en la leña en los distritos forestales porque hoy en día es el combustible más barato disponible”, dijo Michal Gzowski, portavoz de los Bosques Estatales de Polonia. “La leña pequeña es probablemente el material de calefacción más barato en los países de la UE”.

Dijo que el robo de leña, que siempre ha existido hasta cierto punto, está aumentando.

Paletas de leña para la venta se colocan al costado de la carretera en las afueras de Chisinau, Moldavia (Foto AP/Aurel Obreja)
Paletas de leña para la venta se colocan al costado de la carretera en las afueras de Chisinau, Moldavia (Foto AP/Aurel Obreja)

Para disuadir el robo, el departamento forestal del estado alemán de Renania del Norte-Westfalia está experimentando con dispositivos de rastreo GPS ocultos en los registros, dijo la portavoz Nicole Fiegler.

No ha habido una oleada repentina de robos a gran escala, pero los recientes aumentos de precios han despertado el temor de los pequeños propietarios de parcelas forestales, que podrían enfrentarse a grandes pérdidas si roban una pila de troncos.

“Es más una situación de ansiedad y temores”, dijo Fiegler, señalando el aumento del valor de la leña.

Los silvicultores de la vecina región de Hesse han estado usando rastreadores GPS desde 2013 y dicen que han podido resolver varios robos de esa manera.

Un vendedor de leña mueve palets  (Foto AP/Aurel Obreja)
Un vendedor de leña mueve palets (Foto AP/Aurel Obreja)

La policía austriaca advirtió la semana pasada sobre un aumento significativo de estafadores que afirman vender leña y pellets de madera en línea, mientras que varias empresas en todo el país fueron allanadas por sospechas de manipulación de precios.

El German Pellet Institute también advierte a los compradores que tengan cuidado con los vendedores falsos que exigen el pago por adelantado y luego desaparecen.

La agencia de estadísticas de Alemania dice que los precios de la leña y los pellets de madera hechos de aserrín que se pueden usar en la calefacción central del hogar aumentaron más del 85% en agosto respecto del año anterior.

Los precios de los pellets por tonelada cayeron un 2,6% en octubre, pero siguen siendo casi un 200% más altos que hace un año, según el instituto de pellets. Aun así, la calefacción con pellets es más barata que el gas natural para quienes están equipados para quemarlos, dice. El gas cuesta 20,9 centavos por kilovatio hora de calor, mientras que los pellets cuestan 14,88 centavos.

Gheorghe Batca introduce leña en una estufa que calienta su casa (Foto AP/Aurel Obreja)
Gheorghe Batca introduce leña en una estufa que calienta su casa (Foto AP/Aurel Obreja)

En el Reino Unido, los precios de la leña también están subiendo.

“Hemos visto un aumento masivo en la demanda” a medida que suben los costos de la energía, dijo Nic Snell, director gerente de Certainly Wood, que se presenta como el mayor proveedor de leña en el Reino Unido y vende unas 20.000 toneladas de madera al año.

Snell estimó que la madera dura secada al horno de su empresa es entre un 15% y un 20% más cara que el año pasado y “podría aumentar a medida que el clima se vuelve más frío”.

Dijo que la demanda de su leña de origen nacional se vio impulsada por la madera importada más cara de países como Letonia y Lituania. Los costes de transporte, principalmente del combustible, han hecho subir el precio de las importaciones, que solían ser más baratas que la madera británica pero ahora son más caras.

Gheorghe Batca lleva leña de un depósito a su casa  (Foto AP/Aurel Obreja)
Gheorghe Batca lleva leña de un depósito a su casa (Foto AP/Aurel Obreja)

En Dinamarca, la demanda de estufas de leña crece junto con la propia leña. El sitio de ventas danés DBA dijo que las búsquedas de pellets de madera se dispararon más de un 1.300% el año pasado.

El gobierno y los ambientalistas han advertido a los daneses que planean quemar leña que consideren los riesgos: el fuego puede ser un peligro para la salud, mientras que el humo contribuye a la contaminación por partículas.

También existe el impacto ambiental dañino de talar más árboles.

Egzona Shala, líder de una organización medioambiental en Kosovo, donde los precios de la electricidad se han disparado, dice que la tala de árboles forestales ha aumentado significativamente. Su grupo, EcoZ, ha estado monitoreando bosques en áreas montañosas y ha encontrado personas talando árboles ilegalmente a las 5 am en algunos casos. Luego, la leña se vende en los alrededores de la capital.

ARCHIVO - Un trabajador sostiene un puñado de pellets de madera producidos en Ettenheim, sur de Alemania (Foto AP/ Winfried Rothermel, archivo)
ARCHIVO - Un trabajador sostiene un puñado de pellets de madera producidos en Ettenheim, sur de Alemania (Foto AP/ Winfried Rothermel, archivo)

A menudo, los que se cortan son árboles jóvenes. Los bosques, dijo, están siendo sometidos a una “vulgar deforestación sin criterio ni control”.

(con información de AP)

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