Por qué las ovejas y otros animales caminan en círculos y qué significa realmente para la humanidad

Especies de corral, insectos y aves fueron captados girando sin rumbo, ante explicaciones sobrenaturales para los humanos, la veterinaria y la etología ofrecieron una perspectiva diferente

Muchas personas se encargaron de difundir masivamente el anómalo comportamiento de los animales que caminan en círculo, pero hay una explicación científica (Jesús Abraham Aviles Ortiz/Infobae México)
Muchas personas se encargaron de difundir masivamente el anómalo comportamiento de los animales que caminan en círculo, pero hay una explicación científica (Jesús Abraham Aviles Ortiz/Infobae México)

En redes sociales se viralizaron videos de ovejas, hormigas, gallinas e incluso caballos que caminaron en círculos, mientras algunas personas se limitaron a señalar lo inusual de la situación, otras aseguraron que esa forma de andar sería un “aviso” o premonición de una gran tragedia para la humanidad. Infobae México consultó con dos especialistas en veterinaria y etología para explicar —desde la ciencia — lo que realmente ocurrió con esos grupos de animales y su comportamiento.

La fauna captada en video pertenece a diferentes especies, pero la desconcertante actitud no es exclusiva del ganado o los insectos y tampoco es un fenómeno nuevo. La médico veterinaria zootecnista de la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM), Alia Orieta Preciado Bahena, explicó a este medio las diversas causas de la peculiar actitud:

Hormigas, alces, ovejas y caballos fueron captados en video, por lo que mucha gente creyó que se trataba de un mensaje "apocalíptico"(Captura de pantalla TikTok/@franciscomoyulema2)
Hormigas, alces, ovejas y caballos fueron captados en video, por lo que mucha gente creyó que se trataba de un mensaje "apocalíptico"(Captura de pantalla TikTok/@franciscomoyulema2)

-Estereotipia: cuando los animales no se encuentran en un ambiente adecuado, empiezan a moverse de forma repetitiva e incluso errante, esto incluye caminar en círculos. Generalmente se produce en especies silvestres que se encuentran en cautiverio.

-Zoocosis: se trata de animales que hacen movimientos sin algún objetivo, es común en los grandes felinos que no están en su hábitat natural, pero cuando ocurre en ejemplares de pastoreo, otros se “contagian” y se unen a sus compañeros.

Se trata de un fenómeno que genera sorpresa en las redes sociales.

Una de las grabaciones más llamativas fue la de un grupo de ovejas que dio vueltas durante al menos 12 días, en los videos de seguridad no se vio si los animales frenaron para dormir o alimentarse, pero su cuidadora aseguró que el movimiento lo comenzaron alrededor de seis ejemplares y luego siguieron las demás. El rebaño de Mongolia, al norte de China, podría haber sufrido de zoocosis.

Cabe recordar que en 2008, un rebaño formó un círculo casi perfecto porque un tractor dejó caer comida y de forma no intencional creó un camino con esta figura geométrica.

-Pérdida del rumbo: este caso es específicamente el de las hormigas, estos insectos dejan un rastro químico para encontrar el camino de regreso a su hormiguero, por eso es que van en filas; sin embargo, a veces pierden esa huella y “únicamente siguen lo que piensan que es el camino a casa; sin darse cuenta, terminan siguiéndose unas a otras en círculos, a veces hasta que terminan por morir”, de acuerdo con la MVZ Preciado Bahena.

-Seguimiento del líder en manada: supuestamente, un grupo de caballos en Irak caminó en círculos frente a lo que parece ser una iglesia durante más de 10 días, pero la realidad es que no hay un registro en el que se asegure que estuvieron ahí durante tanto tiempo.

Aún así, la especialista en producción animal por la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) apuntó que estos ejemplares quizás solo estaban siguiendo a su líder. Lo mismo podría haber ocurrido con los alces que giraron alrededor de un árbol.

Después de lo ocurrido con el rebaño de China, otros videos aseguraron que habían sido más los animales caminando en círculo durante al menos 10 días, pero no hay registro de todos (Captura de pantalla)
Después de lo ocurrido con el rebaño de China, otros videos aseguraron que habían sido más los animales caminando en círculo durante al menos 10 días, pero no hay registro de todos (Captura de pantalla)

Otra de las causas para la caminata en círculos podría ser la enfermedad Listerosis —provocada por la bacteria Listeria Monocytogenes —. Sobre este padecimiento, el médico veterinario zootecnista de la Universidad Autónoma de Nuevo León (UANL), Mario Martínez Mier, detalló cómo es que los síntomas provocarían el comportamiento viral en animales de corral.

Un rebaño de ovejas podría verse afectado por la listerosis (REUTERS/Juan Medina)
Un rebaño de ovejas podría verse afectado por la listerosis (REUTERS/Juan Medina)

Esta infección se localiza en el tronco encefálico del animal, cuya función es establecer conexiones entre el cerebro y la médula espinal. El también magistrado en Etología Clínica y Bienestar Animal de la Universidad Complutense de Madrid brindó la siguiente explicación:

“La meningoencefalitis (inflamación) resultante daña los orígenes de los nervios craneales V, VII y VIII en el tronco encefálico, lo que provoca paresia o parálisis facial unilateral, inclinación de la cabeza, pérdida de sensibilidad, depresión y decúbito lo que podría resultar en movimientos en círculos”

Esto quiere decir que la bacteria causa inflamación en áreas importantes del sistema nervioso de los animales, lo cual provoca confusión y un comportamiento fuera de lo común.

Microscopia electronica del biofilm de Listeria monocytogenes, la bacteria que causaría la enfermedad  (Archivo)
Microscopia electronica del biofilm de Listeria monocytogenes, la bacteria que causaría la enfermedad (Archivo)

El especialista Mario Martínez mencionó que debería ser prioridad de los cuidadores o granjeros atender esta enfermedad, pues el consumo de carne o leche contaminada con listerosis podría ser perjudicial para los seres humanos.

De acuerdo con el Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos, hay al menos mil 600 personas que contraen listerosis cada año y 260 que mueren por esta enfermedad cada año.

Por qué se sugirió que los animales caminando en círculos podrían estar “advirtiendo” algo fuera del entendimiento humano

Quienes atribuyeron el comportamiento de los animales a la supuesta advertencia de un desastre natural, la destrucción de todos los ecosistemas e incluso una presencia espiritual se basaron en lo siguiente:

La gente comenzó a atribuir el comportamiento a una presencia divina o a una catástrofe natural (Jesús Abraham Aviles Ortiz/Infobae México)
La gente comenzó a atribuir el comportamiento a una presencia divina o a una catástrofe natural (Jesús Abraham Aviles Ortiz/Infobae México)

-El pasaje bíblico conocido como Ezequiel 1:17, el cual habla sobre un apóstol que vio ángeles girando en forma de rueda, símbolo que interpretó como un aviso de que Jesús bajaría a la Tierra. Aparentemente, los animales habrían notado la presencia de los seres y, por tanto, de esta figura religiosa.

-La capacidad que tienen algunos animales para detectar vibraciones, cambios en la presión atmosférica o corrientes magnéticas que son imperceptibles a los seres humanos. Por ejemplo, en 2019 cientos de abejas se agitaron y cayeron muertas tras un sismo en California, Estados Unidos.

Aunque este último punto ha sido documentado en más de una ocasión, la MVZ Alia Orieta sostiene que el comportamiento de los animales no puede funcionar como una alarma absolutamente fiable antes de una catástrofe:

Este fue uno de los mensajes en los que se le dio una connotación no comprobable al comportamiento viral (Captura de pantalla)
Este fue uno de los mensajes en los que se le dio una connotación no comprobable al comportamiento viral (Captura de pantalla)
No se ha podido descubrir en los animales habilidades misteriosas. Lo que parece cierto es que algunos de ellos son capaces de detectar diminutas vibraciones o cambios atmosféricos que los humanos no podemos. Se han encontrado en otras especies que se comportan diferentes antes de las catástrofes pero no en todos los casos es repetible y no es comprobable”

De cualquier forma, el comportamiento animal ante ciertos factores naturales ocurre con poca anticipación y generalmente es en un sentido de supervivencia, por lo que quedaría descartada la idea de que “algo” esté sucediendo a nivel global.

Estos son algunos animales que tienen habilidades diferentes a las de los humanos:

Las abejas pueden sentir cuando falta poco para que comience a llover (Archivo)
Las abejas pueden sentir cuando falta poco para que comience a llover (Archivo)

-Los ratones y perros son capaces de escuchar frecuencias altas, mientras que los elefantes detectan las más bajas. Algunos insectos sienten vibraciones en sus patas, todos estos elementos ayudan a que el animal en cuestión pueda emprender la huída de ser necesario.

-Las abejas son capaces de determinar cuándo lloverá detectando la humedad en el ambiente.

-Las aves marinas Albatros son capaces de sentir cambios en la presión atmosférica y acuática para detectar la formación de un huracán y así, encontrar refugio.

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