Una caverna con cascada: los impresionantes hallazgos debajo una iglesia en Yucatán, famosa por las momias en su interior

Se encontraron también vestigios prehispánicos y un túnel que data de la época de la colonia, construido entre los siglos XVII y XVIII

Se hallaron una caverna que cuenta con una cascada en su interior debajo de la Iglesia de Santa Elena Foto: (Facebook Grupo Espeleológico Ajau)
Se hallaron una caverna que cuenta con una cascada en su interior debajo de la Iglesia de Santa Elena Foto: (Facebook Grupo Espeleológico Ajau)

Hace unos días se dieron a conocer los resultados de una investigación realizada bajo la iglesia de Santa Elena, en Yucatán, donde fueron halladas una caverna y hasta una cascada.

La exploración fue realizada por el grupo Espeleológico Ajau en noviembre del 2020, cuando las autoridades del municipio solicitaron el análisis de esta cavidad subterránea ubicada en la plaza pública central de dicha localidad.

Los objetivos de la expedición fueron realizar el reconocimiento, registro y mapeo topográfico del lugar para conocer sus características morfológicas y realizar recomendaciones acerca de los riesgos potenciales durante el ingreso de personas, tanto para el subterráneo como para los visitantes

La caverna subterránea tiene una longitud de 135 m Foto: (Facebook Grupo Espeleológico Ajau)
La caverna subterránea tiene una longitud de 135 m Foto: (Facebook Grupo Espeleológico Ajau)

El sitio explorado fue parte de un sistema hidráulico subterráneo, construido para drenar el agua pluvial mediante la modificación del terreno natural, el cual fue excavado y adaptado por medio de un túnel que conduce el agua hasta la parte más profunda de la cavidad.

Una de las incógnitas de esta expedición fue el origen del flujo contante de agua durante el recorrido, la cual formaba una cascada al final de la cueva.

La cueva se ubica debajo de la Iglesia de Santa Elena, famosa por exhibir cuatro momias Foto: (Facebook Grupo Espeleológico Ajau)
La cueva se ubica debajo de la Iglesia de Santa Elena, famosa por exhibir cuatro momias Foto: (Facebook Grupo Espeleológico Ajau)

Este evento llamó la atención de los expertos, ya que las corrientes de agua con la velocidad de flujo observada no son comunes en la península, dado el relieve poco pronunciado del territorio y además que no ha llovido en la zona.

Por su morfología, fue necesario el empleo de equipo y técnicas verticales para la exploración de esta cavidad.

Los minerales propios de la cueva tienen un tono rojizo que hace la apariencia de un mural natural Foto: (Facebook Grupo Espeleológico Ajau)
Los minerales propios de la cueva tienen un tono rojizo que hace la apariencia de un mural natural Foto: (Facebook Grupo Espeleológico Ajau)

En el interior encontraron un túnel que se dirige a una cascada subterránea, por el escurrimiento de agua y los minerales se formó un fenómeno geológico que le da una tonalidad roja y cristalizada a las paredes de la caverna, como si fuera un mural

En su interior, había restos de cerámica que pudo haber sido utilizada en tiempos prehispánicos, además, hay un túnel que conecta con la cascada y que pudo haber sido construido en tiempos de la colonia, entre los siglos XVII y XVIII.

Había restos de cerámica que pudo haber sido utilizada en tiempos prehispánicos Foto: (Facebook Grupo Espeleológico Ajau)
Había restos de cerámica que pudo haber sido utilizada en tiempos prehispánicos Foto: (Facebook Grupo Espeleológico Ajau)

Concluida la topografía, determinaron que el subterráneo tiene una longitud de 135 m y una profundidad de 34 m hasta llegar al nivel freático.

Los integrantes del equipo multidisciplinario de exploración fueron: Marcelo González Rodríguez, María José Gómez Cobá, Fátima Tec Pool, Addy Loría Uc, Pía Mc Manus Gómez, Luiz Afonso Figueiredo.

Hay un túnel que conecta con la cascada y que pudo haber sido construido en tiempos de la colonia, entre los siglos XVII y XVIII Foto: (Facebook Grupo Espeleológico Ajau)
Hay un túnel que conecta con la cascada y que pudo haber sido construido en tiempos de la colonia, entre los siglos XVII y XVIII Foto: (Facebook Grupo Espeleológico Ajau)

Las momias

El templo de San Mateo, perteneciente a la Orden de San Francisco, fue construido al parecer en 1779 y en agosto de 1980 se realizaron algunos remozamientos durante los cuales se retiró el piso de la iglesia descubriendo 12 ataúdes que contenían los cuerpos de niños en parcial estado de modificación.

Cinco fueron sepultados nuevamente, tres fueron trasladados a Mérida para su análisis forense y los cuatro restantes fueron entregados a personal del Instituto Nacional de Antropología e Historia para su análisis y conservación. Estos últimos fueron devueltos años después a su lugar de origen.

En 1980 fueron encontradas 12 momias, cuatro se encuentran en exhibición Foto: (Museo de las Momias de Santa Elena)
En 1980 fueron encontradas 12 momias, cuatro se encuentran en exhibición Foto: (Museo de las Momias de Santa Elena)

Cuatro de los cuerpos se actualmente en exhibición en un museo acondicionado en la casa posterior y corresponden a individuos del sexo femenino con edades que oscilan entre los tres y seis años, además visten con prendas de algodón blanco con flores rosadas, amarillas y azules, calcetines, gorros y chales.

Tienen los brazos cruzados sobre el regazo y una de ellas porta un abanico de papel de colores en sus manos entrelazadas. Los cuerpos conservan aún cabello, uñas, pestañas, dientes y piel, pero no así sus órganos internos.

Sus edades oscilan entre los tres y seis años Foto: (Museo de las Momias de Santa Elena)
Sus edades oscilan entre los tres y seis años Foto: (Museo de las Momias de Santa Elena)

Se cree que el tanino (de efecto bactericida) contenido por la madera, el clima, la cal arrojada en el piso de la fosa donde fueron sepultados, así como las ranuras del piso del ataúd (que permitieron a los fluidos desprendidos durante la descomposición de los cadáveres), permitieron su conservación.

Se presume que podrían tratarse de hijos de un grupo de alemanes que emigraron a Yucatán en el siglo XIX, aunque también se especula que pudieron ser hijos de familias pudientes del poblado o haciendas vecinas, ya que todos se tuvieron el privilegio de la época de ser sepultados cerca del altar con la cabeza apuntando a él, como lo hacen actualmente también las momias exhibidas en el museo del lugar.

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