Así se ve "la mancha de sargazo" en las playas de Tulum (Video: Facebook)

Desde hace meses el sargazo se ha apoderado de las aguas turquesas de las playas del Caribe mexicano. Poco a poco los centros turísticos de Quintana Roo han quedado bajo la macroalga, pero esta semana la emergencia creció porque la Red de Monitoreo anunció la llegada de la "mancha" de 550 kilómetros que fue puntual.

Desde el pasado lunes, los quintanarroenses recibieron la primera oleada de la alga que tiñe de marrón las cálidas aguas de Punta Molas, Playa Mezcalitos y Cozumel Este,en el norte de Quintana Roo.

"Si bien el sargazo ocupa un área muy extensa en el Mar Caribe, este llega poco a poco "en oleadas" intermitentes y no llega a un sólo punto, sino que las corrientes marinas y los vientos dominantes, lo distribuirán a los largo de casi 300 km de litoral", explicó la Red de Monitoreo de Sargazo con datos obtenidos del Laboratorio de Oceanografía Óptica de la Universidad del Sur de la Florida y del Sistema de Monitoreo Marino (SIMAR) de la CONABIO.

Desde el pasado lunes, los quintanarroenses recibieron la primera oleada de la alga que tiñe de marrón las cálidas aguas de Punta Molas, Playa Mezcalitos y Cozumel Este,en el norte de Quintana Roo. (Foto: captura de pantalla)
Desde el pasado lunes, los quintanarroenses recibieron la primera oleada de la alga que tiñe de marrón las cálidas aguas de Punta Molas, Playa Mezcalitos y Cozumel Este,en el norte de Quintana Roo. (Foto: captura de pantalla)

Pero el arribo de esta alga no terminó. La "mancha de sargazo" que inicialmente era de 500 kilómetros creció a 1,000 por las condiciones climatológicas y se dirige directamente hacia la zona sur del estado, específicamente a las playas de Tulum.

La zona arqueológica comenzó a recibir esta alga desde el pasado lunes y ya es difícil caminar por su arena sin pisarla.

La Red de Monitoreo realizó un sobrevuelo con un dron y comprobó cómo se ven las playas de Tulum desde el aire. En un video publicado en su cuenta de Facebook se puede ver el momento del arribo masivo a las costas de Quintana Roo, específicamente a la zona maya, así como toda la que ya reposa sobre las aguas turquesas mexicanas.

La “mancha de sargazo” que inicialmente era de 500 kilómetros creció a 1,000 por las condiciones climatológicas y se dirige directamente hacia la zona sur del estado, específicamente a las playas de Tulum. (Foto: captura de pantalla)
La “mancha de sargazo” que inicialmente era de 500 kilómetros creció a 1,000 por las condiciones climatológicas y se dirige directamente hacia la zona sur del estado, específicamente a las playas de Tulum. (Foto: captura de pantalla)

Las imágenes del Ingeniero Eduardo Medina Marmolejo retratan el tamaño de la crisis que se vive en las playas caribeñas, debido a la llegada del sargazo.

La Red de Monitoreo indicó que el recale masivo ya llegó a las playas de Punta Molas, Playa Mezcalitos, Cozumel Este, Punta Sur, así como Boca Paila, Sian Kan, Punta Yuyum, Zamach, Uvero, Puerto Bravo, Mahual y Xcalak; y continuará su arribo en los próximos días.

Pero varios puntos turísticos tienen pronósticos favorables o menos agresivos como: Holbox, Chiquilá, Isla Mujeres, Isla Contoy, Isla Blanca, Costa Mujeres, Punta Nizuc, Cancún, Cozumel Norte, Cozumel Centro, Playa Chankanaab y El Cielo se espera que sea bajo; mientras que en Punta Maroma, Playa Paraíso, Playa del Carmen, Playacar, Puerto Aventuras, Xpu-Ha, Akumal y Bahía Príncipe será moderado.

Las imágenes del Ingeniero Eduardo Medina Marmolejo retratan el tamaño de la crisis que se vive en las playas caribeñas, debido a la llegada del sargazo. (Foto: captura de pantalla)
Las imágenes del Ingeniero Eduardo Medina Marmolejo retratan el tamaño de la crisis que se vive en las playas caribeñas, debido a la llegada del sargazo. (Foto: captura de pantalla)

Así creció "la mancha de sargazo"

De acuerdo con el organismo que colabora con 20 instituciones, entre ellas la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA), el agua que hoy separa a la Isla de Jamaica y a nuestro país se encuentra infestada de la alga fétida.

El organismo informó a Milenio que "la mancha de sargazo" que era de hasta 500 kilómetros ha crecido a casi 1,000, por lo que en los siguientes días continuará el arribo masivo de sargazo y la cifra crecerá hasta cinco veces de lo que llegó el año pasado.

El director de la Red de Monitoreo de Sargazo, Esteban Amaro, indicó que la "mancha de sargazo" se duplicó por los nutrientes y las altas temperaturas que encontró en su camino hacia México.

Desde hace meses el sargazo se ha apoderado de las aguas turquesas de las playas del Caribe mexicano. (Foto: archivo)
Desde hace meses el sargazo se ha apoderado de las aguas turquesas de las playas del Caribe mexicano. (Foto: archivo)

"Tenemos una temperatura entre dos y tres grados arriba del promedio normal", agregó para Milenio.

Apenas la semana pasada, este organismo anunció la llegada de "la mancha de sargazo" a las costas del país proveniente de Jamaica.

"Una importante acumulación de sargazo se ha estado concentrando durante las últimas dos semanas al oeste de la isla caribeña de Jamaica", señaló la red en sus páginas de las redes sociales.

El sargazo, la nueva “plaga” que ha invadido las costas de Quintana Roo. (Foto: archivo)
El sargazo, la nueva “plaga” que ha invadido las costas de Quintana Roo. (Foto: archivo)

La red pronosticó recales de sargazo "de mediana a alta intensidad en prácticamente toda la costa de Quintana Roo, afectando principalmente a la región centro y sur del estado", unos 260 kilómetros de costa entre Tulum y Xcalak, en la frontera con Belice.

La alerta no fue errónea. Desde el lunes pasado la arena blanca de las playas del Caribe mexicano poco a poco ha quedado sepultada por la macroalga.

"Si bien el sargazo ocupa un área muy extensa en el Mar Caribe, este llega poco a poco "en oleadas" intermitentes y no llega a un sólo punto, sino que las corrientes marinas y los vientos dominantes, lo distribuirán a los largo de casi 300 km de litoral", explicó la Red de Monitoreo de Sargazo con datos obtenidos del Laboratorio de Oceanografía Óptica de la Universidad del Sur de la Florida y del Sistema de Monitoreo Marino (SIMAR) de la CONABIO.

Los pescadores, hoteleros y comerciantes se ven afectados por este fenómeno. Los turistas se alejan de las playas. (FOTO: ISABEL MATEOS /CUARTOSCURO.COM)
Los pescadores, hoteleros y comerciantes se ven afectados por este fenómeno. Los turistas se alejan de las playas. (FOTO: ISABEL MATEOS /CUARTOSCURO.COM)

Esteban Amaro, director de la Red de Monitoreo de Sargazo, explicó que el sargazo se concentra en Quintana Roo porque a este lugar llegan las corrientes provenientes del mar Caribe y chocan con la parte continental o mejor conocida como Península de Yucatán.

Agregó que el arribo masivo será menor en algunos puntos turísticos. "Es mínimo lo que va a llegar a Bahía de Cancún, Isla mujeres, Puerto Morelos y lo que va a llegar también a Playa del Carmen; sin embargo, los recales de fuerte intensidad están siendo desde Tulum hasta Xcalak", señaló Amaro.

Cómo afecta el sargazo

Brigitta Ine van Tussenbroek Ribbink, investigadora de la Unidad Académica de la Unidad de Sistemas Arrecifales de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), en el municipio de Puerto Morelos, señaló que las algas liberan ácido sulfúrico que provoca alergias en la piel de algunas personas.

Desde el pasado lunes, los quintanarroenses recibieron la primera oleada de la alga que tiñe de marrón las cálidas aguas de Punta Molas, Playa Mezcalitos y Cozumel Este,en el norte de Quintana Roo. (Foto: archivo)
Desde el pasado lunes, los quintanarroenses recibieron la primera oleada de la alga que tiñe de marrón las cálidas aguas de Punta Molas, Playa Mezcalitos y Cozumel Este,en el norte de Quintana Roo. (Foto: archivo)

También existen microorganismos que viven en ellas que son dañinos para la piel, y "se acumula en la playa con algunos animales muertos, el sargazo libera ácido sulfhídrico H2S que genera un mal olor y riesgo para la salud humana".

"El sargazo no pica, es un alga que no tiene algo urticante es un hecho biológico. Pero esta alga tiene animales minúsculos que se llaman hidrozoarios que sí pican. Son como pequeñas anémonas que lanzan veneno para capturar animales muy pequeños. Algunas personas pueden ser muy sensibles a su piquetes, aunque a la mayor parte de la población no le hacen nada o dan una pequeña picazón", detalló para el medio local Quinta Fuerza.

La doctora dijo que existen casos de sarpullido en "niños que fueron sumamente sensibles a las toxinas de los hidrozoarios que viven en el sargazo".

La “mancha de sargazo” que inicialmente era de 500 kilómetros creció a 1,000 por las condiciones climatológicas y se dirige directamente hacia la zona sur del estado, específicamente a las playas de Tulum. (Foto: Cuartoscuro)
La “mancha de sargazo” que inicialmente era de 500 kilómetros creció a 1,000 por las condiciones climatológicas y se dirige directamente hacia la zona sur del estado, específicamente a las playas de Tulum. (Foto: Cuartoscuro)

"En el caso de esos niños se ve muy llamativo y alarmante, pero considero que desde el aspecto de salud del sargazo más alarmante puede ser la liberación de los gases de ácido sulfhídrico, metano y CO2 que se libera cuando se está descomponiendo. El alga misma no libera los gases, es un producto de acumulación enorme de materia orgánica y sus descomposición", expuso.

La proliferación del sargazo, principalmente en la región centro y sur de Quintana Roo, también ha afectado la supervivencia de 72 especies marinas como son: anguilas, peces, pulpos, tiburones y tortugas, entre otras.

Otras especies afectadas son el llamado pez toro y otras de importancia comercial como el mero, mojarra, langosta, pargo y algunos organismos que viven enterrados en el fondo del mar.

Ha afectado la supervivencia de 72 especies marinas como son: anguilas, peces, pulpos, tiburones y tortugas, entre otras. (Foto: archivo)
Ha afectado la supervivencia de 72 especies marinas como son: anguilas, peces, pulpos, tiburones y tortugas, entre otras. (Foto: archivo)

El turismo también se ha visto afectado ya que los vacacionistas prefieren buscar otros centros turísticos para no tener que nadar entre las aguas infestadas por la macroalga que también provoca efectos nocivos en la salud humana.

Juan Canul, gerente de medio ambiente y uso sustentable en un hotel de Tulum, declaró: "Es definitivamente un problema gravísimo, estamos hablando de pérdida arrecifal. El turista tiene una imagen de lo que es Tulum de unas aguas turquesas y llegar y ver toda esta catástrofe, no piensan más que en buscar otras alternativas".