FMI prevé contracción mundial de 3% en 2020 por coronavirus

WASHINGTON (AP) — Apaleada por el brote de coronavirus, la economía mundial sufrirá en 2020 su peor año desde la Gran Depresión de la década de 1930, advirtió el martes el Fondo Monetario Internacional.

En su informe, el FMI calcula que la economía mundial se contraerá 3% este año _mucho peor que la caída de 0,1% que hubo en la crisis financiera mundial de 2009_ antes de recuperarse en 2021 con un crecimiento del 5,8%. Sin embargo, reconoce que las perspectivas de un repunte el próximo año están nubladas por la incertidumbre.

La evaluación sombría fue una degradación impresionante por parte del FMI. En su pronóstico anterior, en enero _antes de que el COVID-19 emergiera como una amenaza grave para la salud pública y el crecimiento económico en todo el mundo_ el organismo calculaba un crecimiento global moderado de 3,3% para este año. Sin embargo, las amplias medidas para contener la pandemia (confinamiento, distanciamiento social, restricciones de viaje y cierres de empresas) prácticamente han frenado la economía en gran parte del mundo.

El Panorama Económico Mundial, que el FMI publica dos veces al año, se preparó para las reuniones de primavera del fondo y su organización hermana, el Banco Mundial, que se llevan a cabo esta semana. Esas reuniones, junto con una reunión de ministros de Finanzas y banqueros centrales de las 20 economías más grandes del mundo, se llevan a cabo de forma virtual _en línea_ por primera vez, a la luz de la pandemia de coronavirus.

En su pronóstico más reciente, el FMI espera contracciones económicas este año del 5,9% en Estados Unidos, del 7,5% en los 19 países europeos que comparten el euro, del 5,2% en Japón y del 6,5% en el Reino Unido. Se espera que China, donde se originó la pandemia, logre un crecimiento de 1,2% este año. La segunda economía más grande del mundo, que prácticamente se detuvo, comenzó a reactivarse mucho antes que otros países.

El comercio mundial caerá un 11% este año y luego crecerá un 8,4% en 2021, pronosticó el FMI.

La semana pasada, la directora gerente del FMI, Kristalina Georgieva, advirtió que el mundo enfrenta "las peores consecuencias económicas desde la Gran Depresión". Dijo que los mercados emergentes y las naciones de bajos ingresos en África, América Latina y gran parte de Asia estaban especialmente en alto riesgo. El lunes, el FMI aprobó 500 millones de dólares para cancelar seis meses de pagos de deuda para 25 países empobrecidos de manera que puedan enfrentar mejor la pandemia.

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La periodista de The Associated Press Joyce M. Rosenberg en Nueva York contribuyó a este despacho.

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