Asesinatos, tragedias y muertes inesperadas: la maldición de los actores de los Power Rangers

La emblemática serie de televisión esconde algunas dramáticas historias que tienen como protagonistas a aquellos jóvenes que, con sus coloridos trajes, intentaban salvar al planeta Tierra

La histórica presentación de los Mighty Morphin Power Rangers

La serie de televisión Power Rangers es de las más conocidas del Tokusatsu: género al que pertenecen las películas y programas (casi siempre japoneses) de acción real en donde se hace un uso intensivo de efectos especiales. Emitido desde 1993, se basa en imágenes de la franquicia japonesa Super Sentai Series, y su éxito fue tan grande que entre 2002 y 2009 fue propiedad de The Walt Disney Company. Actualmente sigue emitiéndose al aire y ya se están grabando los nuevos episodios que se podrán ver a partir del año que viene.

La historia comienza con los Mighty Morphin Power Rangers, después de que una bruja alienígena, Rita Repulsa, se escapara de su prisión espacial. Junto a sus secuaces, estableció un castillo en la Luna y comenzó un ataque contra la Tierra, con el objetivo de conquistarla. Pero Zordon, un hechicero atrapado por Rita en un agujero en el tiempo, y su asistente robótico, Alpha 5, reclutaron a un equipo de adolescentes para convertirlos en los Power Rangers y defender el planeta.

Primero fueron cinco los afortunados y valientes jóvenes encargados de este plan, y luego se sumó un sexto. A lo largo de los casi mil episodios que conforman las 27 temporadas de la serie, los Power Rangers se han convertido en referentes de la lealtad y la bondad para más de una generación de niños. Detrás de esas coloridas y aparentemente irrompibles armaduras se esconden actores que, en muchas ocasiones, debieron enfrentar destinos terribles.

Asesinos y presos

Ricardo Medina Jr.
Ricardo Medina Jr.

Ricardo Medina Jr., intérprete del Power Ranger rojo en Power Rangers Wild Force y de uno de los villanos en Power Rangers Samurai, fue arrestado el 1 de febrero de 2015, acusado de apuñalar con una espada y asesinar a su compañero de habitación en California. Unos días después fue liberado pero la investigación continuó y, finalmente, el 30 de marzo de 2017 fue sentenciado a seis años de prisión tras declararse culpable. Además de su trabajo en la serie infantil, había realizado apariciones en el programa Urgencias y en CSI: Miami.

Skylar DeLeon
Skylar DeLeon

El 15 de noviembre de 2004 en los Estados Unidos causó conmoción el asesinato del matrimonio Thomas y Jackie Hawks, ocurrido en Arizona. Ellos eran propietarios de un lujoso yate y, después de utilizarlo como hogar permanente y para viajar por el mundo, ese año decidieron ponerlo en venta. Un hombre llamado Skylar DeLeon ofreció 440 mil dólares por la embarcación. En la primera reunión que tuvo con la pareja, ellos aceptaron la oferta. En la segunda, donde supuestamente iban a concretar la transacción, los Hawks perdieron la vida.

El caso tomó aún más trascendencia cuando algunos medios locales aseguraron que DeLeon se había puesto en la piel del superhéroe rojo en los Mighty Morphin Power Rangers, la etapa más exitosa del programa. Sin embargo, luego se comprobó el error: en realidad había aparecido en un solo capítulo, transmitido en 1994, en el que interpretó como extra a un niño y ni siquiera tenía guión.

Los históricos Mighty Morphin Power Rangers, interpretados por Johnny Young Bosch, David Yost, Amy Jo Johnson, Jason David Frank, Karan Ashley y Steve Cardenas (Foto: Moviestore/Shutterstock -1600845a-)
Los históricos Mighty Morphin Power Rangers, interpretados por Johnny Young Bosch, David Yost, Amy Jo Johnson, Jason David Frank, Karan Ashley y Steve Cardenas (Foto: Moviestore/Shutterstock -1600845a-)

Los cuerpos de los Hawks nunca aparecieron, pero DeLeon reconoció el delito, admitió que su objetivo era hacerse con el cobro y quedarse con el yate. También fue declarado culpable de la muerte de Jon Jariv, un hombre de 45 años al que decapitó para quitarle 50 mil euros, ocurrida en 2003. Finalmente, el ex actor de los Power Rangers fue declarado culpable de tres cargos de asesinato en primer grado y sentenciado a muerte con inyección letal. Aún se encuentra en espera de su ejecución en la prisión estatal de San Quentin.

¿Power Ranger y actor porno?

Austin St. John, durante la presentación de una de las películas de los Power Rangers (Foto: Richard Shotwell/Shutterstock -8550402ff-)
Austin St. John, durante la presentación de una de las películas de los Power Rangers (Foto: Richard Shotwell/Shutterstock -8550402ff-)

El verdadero intérprete del Power Ranger rojo fue Austin St. John, un especialista en artes marciales que por aquel entonces tenía 17 años. Después de la segunda temporada de la serie, comenzaron a circular rumores que indicaban que se había volcado a la pornografía. Por este motivo sus fans y la industria le dieron la espalda, y su carrera como artista quedó trunca.

Consiguió trabajos como paramédico y bombero, mientras negaba rotundamente haber participado en cintas XXX. Claro, en esa época, sin Internet, era más difícil negar las versiones que ya habían sido publicadas en los medios. Tiempo después se supo que todo había sido un error: lo habían confundido con un actor porno que se hacía llamar Porn Ranger

Muertes misteriosas y trágicas

Los históricos Mighty Morphin Power Rangers (Foto: Moviestore/Shutterstock -1570633a-)
Los históricos Mighty Morphin Power Rangers (Foto: Moviestore/Shutterstock -1570633a-)

A otro de los actores que interpretó al líder de los Rangers el destino le jugó una mala pasada. Pero en este caso, de manera trágica. Pua Magasiva, el Ranger rojo de la saga Ninja Storm, fue encontrado sin vida el 11 de mayo del año pasado en su casa de Wellington. La policía no informó la causa del deceso y, según informó el Daily Mail por aquel entonces, no hay ninguna circunstancia sospechosa que devele que la muerte haya sido por algún delito.

Thuy Trang
Thuy Trang

Este no fue el único caso de muerte inesperada. La actriz vietnamita Thuy Trang, que se puso el traje amarillo en las primeras temporadas de la serie, falleció el 3 de septiembre de 2001 en un accidente automovilístico. Ella y una amiga eran pasajeras en un vehículo que circulaba por una ruta de San Francisco por la noche. En un momento el conductor perdió el control del automóvil y giró violentamente hasta chocar contra la pared rocosa de la carretera. El chofer fue el único sobreviviente. El capítulo La falta de Circuit de Power Rangers Time Force fue dedicado a su memoria.

La actriz neozelandesa Peta Rutter también corrió una suerte similar. Conocida por su papel como la Ranger blanca en la temporada Mystic Force, pero también con trabajos menores en otras series y en cine, murió el 20 de julio de 2010, con tan solo 50 años, por complicaciones derivadas de un tumor cerebral.

Las muertes trágicas no terminan ahí. Richard Michael Genelle, Ernie en la serie, dueño del bar al que iban los justicieros, murió en diciembre de 2008, a los 47 años, de un ataque al corazón. Un episodio cardíaco también se cargó con la vida de Robert Marahan, la voz de Zordon, el mentor de los rangers, a los 43.

Machiko Soga, en la piel de Rita Repulsa
Machiko Soga, en la piel de Rita Repulsa

Machiko Soga, actriz y cantante japonesa de amplia trayectoria en el anime en su país, se puso en la piel de la malvada y recordada Rita Repulsa en los Mighty Morphin Power Rangers. En agosto de 2005 le diagnosticaron un cáncer de páncreas y el 7 de mayo de 2006 un amigo la encontró muerta, cuando la fue a visitar a su casa. Tenía 68 años. En su memoria, los productores de Power Rangers Mystic Force utilizaron imágenes suyas en los episodios finales de la temporada.

Discriminación en los Power Rangers

David Yost, el Ranger azul. En la imagen, junto a sus compañeros de la película estrenada en 1995, Johnny Yong Bosch, Jason Frank, Amy Jo Johnson, Karan Ashley y Steve Cardenas (Foto: Jim Townley/Saban/Toei/Kobal/Shutterstock -5872710c-)
David Yost, el Ranger azul. En la imagen, junto a sus compañeros de la película estrenada en 1995, Johnny Yong Bosch, Jason Frank, Amy Jo Johnson, Karan Ashley y Steve Cardenas (Foto: Jim Townley/Saban/Toei/Kobal/Shutterstock -5872710c-)

David Yost interpretó al recordado Ranger azul durante las primeras cuatro temporadas. Sin embargo, de un día para el otro, su personaje desapareció. La repentina salida se explicó bajo el pretexto que debía viajar al planeta de los Alien Rangers para sanar un mal sin cura en la Tierra y que luego decidió quedarse allí, para poner sus conocimientos al servicio de la raza. Luego se supo que en realidad el actor renunció porque era víctima de discriminación por su orientación sexual en el set de grabación. El intérprete contó que hizo terapia por el sufrimiento y el trauma que le produjo el maltrato.

Casi una tragedia

Jason David Frank
Jason David Frank

El último hecho lamentable vinculado a los Power Rangers tuvo como protagonista al ex actor y luchador de artes marciales mixtas Jason David Frank, quien se puso el mítico traje verde durante varias temporadas (y en alguna ocasión también el rojo). En 2017, un hombre fue detenido tras intentar introducir una escopeta y tres pistolas cargadas en la Comic Con de Phoenix, Arizona, con el propósito de asesinar a Frank, pero la policía rápidamente lo detuvo.

Solo quiero que vaya a la cárcel y reciba ayuda psiquiátrica”, dijo por aquel entonces Frank. Así fue: a principios de año lo condenaron a 25 años de prisión, pena que cumple en el hospital psiquiátrico del Estado de Arizona, tras ser declarado mentalmente enfermo.

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