Qué significa la letra N en un vehículo automático y cuándo se debe usar

Un mal manejo de la palanca de cambios puede incrementar el riesgo de accidentes y reparaciones costosas

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La transmisión automática es popular por ser más práctica para algunos conductores. (Foto: Ford)
La transmisión automática es popular por ser más práctica para algunos conductores. (Foto: Ford)

Los vehículos con transmisión automática se han convertido en una elección popular entre los conductores por su conveniencia y facilidad de uso, sin embargo como en todo automóvil, no saber conducirlo puede provocar riesgos en la seguridad de conductores y pasajeros.

A diferencia de los vehículos de transmisión manual, donde el conductor debe cambiar de marcha manualmente, una transmisión automática realiza este trabajo de manera autónoma.

Por su parte, en el selector de cambios de estos vehículos, las letras P, R, N y D son comunes, por lo que aquí explicamos qué significa la letra “N” y cuándo es apropiado usarla.

Qué significa la letra “N” en un vehículo automático

La letra N en un vehículo automático significa "Neutro", y es una de las más conocidas en esta caja de cambios. (Foto: Infobae)
La letra N en un vehículo automático significa "Neutro", y es una de las más conocidas en esta caja de cambios. (Foto: Infobae)

La letra “N” en la palanca de cambios de un vehículo automático representa “Neutral” o “Punto muerto”. En esta posición, la transmisión se desacopla del motor, lo que significa que no se transmite potencia a las ruedas. El motor sigue funcionando, pero el vehículo no se moverá a menos que esté en una pendiente.

La posición Neutral tiene aplicaciones específicas y es importante entender cuándo usarla de manera segura y efectiva. A continuación, se detallan las situaciones más comunes en las que se debe usar la posición “N”.

Cuál es el uso correcto de la posición “N”

En primer lugar, cuando el vehículo está detenido por un período prolongado, como en un atasco o en un semáforo, muchos conductores optan por poner el vehículo en “N”. Esto puede reducir la fatiga en el pie del conductor, debido a que no es necesario mantener el pedal del freno presionado constantemente.

Sin embargo, es vital recordar que una vez que el vehículo está en “Neutral”, se debe usar el freno de mano para evitar que el vehículo se desplace accidentalmente.

Esta posición es recomendada cuando el carro se encuentra estacionado en el tráfico. (Imagen Ilustrativa Infobae)
Esta posición es recomendada cuando el carro se encuentra estacionado en el tráfico. (Imagen Ilustrativa Infobae)

Del mismo modo, si un vehículo necesita ser remolcado, colocar la transmisión en “N” es esencial para evitar daños. Esta asegura que las ruedas puedan girar libremente sin que la transmisión esté involucrada, lo que es crucial durante el remolque para evitar desgaste o daño en la caja de cambios.

Asimismo, durante algunas tareas de mantenimiento o diagnóstico, los mecánicos pueden necesitar colocar la transmisión en “Neutral”. Esto es para permitir ciertas pruebas o arreglos que requieren que las ruedas giren libremente.

Además, en ciertos vehículos, especialmente los más antiguos, puede ser necesario colocar la transmisión en “Neutral” para arrancar el motor. Aunque no sea común en los vehículos modernos, es una situación en la cual la “N” juega un papel.

Cómo evitar accidentes al usar el cambio “N” en el vehículo automático

Nunca se debe usar esta opción mientras el carro esté en movimiento. (Imagen Ilustrativa Infobae)
Nunca se debe usar esta opción mientras el carro esté en movimiento. (Imagen Ilustrativa Infobae)

Aunque el uso de la posición “N” tiene sus beneficios, es crucial emplearla con cuidado para evitar situaciones peligrosas. Estas son algunas recomendaciones.

Nunca se debe usar “Neutral” mientras el vehículo está en movimiento, a menos que sea una emergencia. Puede desenganchar la transmisión del motor, eliminando el control del vehículo sobre las ruedas motrices. Esto puede llevar a una pérdida de control, especialmente a altas velocidades.

También, colocar el vehículo en “Neutral” en una pendiente puede ser peligroso. La falta de tracción de la transmisión implica que el freno de motor no está activo, incrementando la dependencia de los frenos de servicio.

En situaciones de frenado prolongado, como descensos largos, su uso puede causar sobrecalentamiento de los frenos y posibles reparaciones.

Qué errores comunes cometen los conductores

En pendientes en descenso no es recomendable usar el cambio N. (Imagen Ilustrativa Infobae)
En pendientes en descenso no es recomendable usar el cambio N. (Imagen Ilustrativa Infobae)

Existe una creencia errónea de que poner el vehículo en “Neutral” mientras se desciende o se detiene ahorra combustible. En realidad, los sistemas modernos de manejo de combustible están diseñados para ser eficientes incluso cuando el vehículo está en “Drive”.

Colocar el vehículo en “Neutral” no proporciona una ventaja significativa en cuanto a economía de combustible y puede, de hecho, provocar un manejo menos seguro.

Otro error común es pensar que “N” puede usarse en lugar de “P” (Parking) al estacionar. Esto no es seguro. La posición “P” inmoviliza la transmisión y añade una capa de seguridad adicional para evitar que el vehículo se mueva.

Dejar el vehículo en “Neutral”, especialmente en una pendiente, podría resultar en un desplazamiento peligroso. Al entender claramente cuándo y cómo usar la posición “Neutral”, los conductores pueden mejorar tanto la seguridad como la funcionalidad de sus vehículos automáticos.

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