Cómo funcionan los emuladores de juegos: la tecnología que permite disfrutar de una consola en el celular

Esta tecnología es gratuita en celulares Android y iOS, aunque requiere un proceso de instalación más largo de lo habitual

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Los emuladores son la mejor forma de disfrutar de juegos reto sin pagar por consolas antiguas. (REUTERS)
Los emuladores son la mejor forma de disfrutar de juegos reto sin pagar por consolas antiguas. (REUTERS)

La nostalgia domina el mercado actual. Tener la opción de disfrutar de los videojuegos de nuestra infancia no solo es posible a través de consolas retro, sino también gracias a la emulación. Una tecnología que se desarrolló principalmente en computadores, pero que actualmente es posible tenerla en celulares.

De esta forma, es posible jugar a títulos de Game Boy, Super Nintendo o PlayStation en nuestros teléfonos móviles, ya sea usando la pantalla táctil o conectando un mando. Una experiencia que se ha masificado y hoy es una de las mejores formas de sacarle provecho a la potencia de los dispositivos.

Qué es un emulador y cómo funciona

Para comprender cómo funcionan los emuladores y cómo nos permiten jugar a juegos de consolas retro en nuestros dispositivos móviles, primero debemos entender qué es un emulador. En el mundo de la informática, un emulador es un software diseñado para imitar el funcionamiento de una plataforma de hardware en otra plataforma diferente.

En otras palabras, un emulador es capaz de ejecutar el código diseñado para una consola de videojuegos en un dispositivo que no es esa consola.

Los emuladores son la mejor forma de disfrutar de juegos reto sin pagar por consolas antiguas. (MICROSOFT)
Los emuladores son la mejor forma de disfrutar de juegos reto sin pagar por consolas antiguas. (MICROSOFT)

Los emuladores son programas extremadamente complejos que replican no solo el hardware de la consola original, sino también su software y su interfaz de usuario. Para lograr esto, los desarrolladores de emuladores utilizan técnicas de ingeniería inversa para entender cómo funcionaba la consola original y luego replicar ese funcionamiento en un entorno virtual.

Uno de los aspectos más desafiantes de la emulación es la recreación de la unidad central de procesamiento (CPU) de la consola. La CPU es el cerebro de la consola y es responsable de ejecutar el código del juego. Para que un juego diseñado para una CPU específica funcione en una CPU diferente, el emulador debe traducir las instrucciones del juego de un formato a otro.

Esto se logra mediante el uso de algoritmos que convierten las instrucciones de la CPU original en instrucciones compatibles con la CPU del dispositivo en el que se está ejecutando el emulador.

Además de emular la CPU, los emuladores también deben replicar otros componentes de hardware de la consola original, como la memoria de solo lectura (ROM), la memoria de acceso aleatorio (RAM), la tarjeta gráfica y el controlador de sonido.

Esto permite que el juego se ejecute correctamente y se vea y suene como lo haría en la consola original.

Delta es un emulador para iPhone, ideal para ejecutar juegos retro de Nintendo. (App Store)
Delta es un emulador para iPhone, ideal para ejecutar juegos retro de Nintendo. (App Store)

Niveles de emulación

Existen diferentes niveles de emulación que los desarrolladores pueden utilizar para replicar el hardware de una consola. El nivel más bajo, conocido como Emulación de Bajo Nivel (LLE), implica recrear el hardware de la consola original utilizando software. Esto proporciona una emulación precisa, pero puede ser más intensiva en recursos.

El otro nivel, conocido como Emulación de Alto Nivel (HLE), busca replicar las funciones del hardware utilizando abstracciones de software. Si bien esto puede ser menos preciso, puede ser más eficiente en términos de recursos.

La tendencia de los emuladores en celulares

Una de las aplicaciones más populares de los emuladores en la actualidad es permitir a los usuarios disfrutar de juegos de consolas retro en sus dispositivos móviles. Gracias a la potencia cada vez mayor de los smartphones y tablets, ahora es posible emular consolas como la Game Boy, la Super Nintendo y la PlayStation en un lugar tan pequeño como un teléfono.

AD Boy - Emulador asegura por emular juegos de GameBoy, GameBoy Color, GameBoy Advance, NES y Sega Master System. (AD Boy - Emulador)
AD Boy - Emulador asegura por emular juegos de GameBoy, GameBoy Color, GameBoy Advance, NES y Sega Master System. (AD Boy - Emulador)

El proceso de jugar a juegos de consolas retro en un dispositivo móvil comienza con la instalación de un emulador adecuado. Estas aplicaciones están disponibles en las tiendas de aplicaciones de iOS y Android y pueden descargarse e instalarse de forma gratuita o a un costo nominal.

Una vez instalado el emulador, los usuarios pueden cargar archivos de juego, conocidos como ROMs, en el emulador. Estos archivos contienen una copia del software del juego original y pueden descargarse de diversas fuentes en línea.

Una vez que se carga el juego en el emulador, los usuarios pueden comenzar a jugar como lo harían en la consola original. Los controles del juego se adaptan a la pantalla táctil del dispositivo móvil, lo que permite una experiencia de juego similar a la de la consola original.

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