Las imágenes con IA podrían mejorar la detección del cáncer de páncreas, según estudios recientes

Las actuales tomografías computarizadas (TC) podrían lograr una mayor eficacia mediante el uso de métodos de inteligencia artificial para detectar tumores pequeños que pasan desapercibidos en un 40% de los casos

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Con las imágenes y algoritmos basados en IA, el cáncer de páncreas podría ser detectado de forma oportuna antes de que afecte otros órganos (Europa Press)
Con las imágenes y algoritmos basados en IA, el cáncer de páncreas podría ser detectado de forma oportuna antes de que afecte otros órganos (Europa Press)

La inteligencia artificial (IA) podría desempeñar un papel crucial en la prevención y detección del cáncer de páncreas, así como en los tumores cancerígenos derivados de la presencia de la enfermedad. Su aplicación en la detección de diversos tipos de cánceres se vislumbra como un respaldo en los estudios actuales con tomografías computarizadas (TC), generando modelos e imágenes 2D y 3D mediante la computadora.

El cáncer de páncreas representa el 7,2% de las muertes en mujeres con algún tipo de enfermedad cancerosa. En los hombres que conviven con las mismas afecciones, se registra una tasas de mortalidad del 7,0%, según datos de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) en América Latina. El organismo estima que el 30% de los casos de cáncer pueden curarse si se detectan de manera temprana.

Con la asistencia de esta tecnología, las TC podrían identificar los tumores pequeños, un desafío en la prevención oportuna del cáncer de páncreas para los expertos. Ya que uno de los principales obstáculos en este proceso es la falta de síntomas en las primeras etapas de la enfermedad, hasta que se propaga hacia otros órganos, según la Mayo Clinic.

Las imágenes de IA detectan el cáncer de páncreas

Un estudio reciente reveló la eficacia de una herramienta de inteligencia artificial de detección asistida por computadora (CAD). La IA logró una sensibilidad del 89,9% y una especificidad del 95,9% en la identificación de tumores.

En particular, la sensibilidad para detectar tumores de menos de dos centímetros fue del 74,7%. Esto reduce el tiempo de espera para recibir atención temprana del cáncer de páncreas en etapas iniciales, según las conclusiones del estudio publicado en la revista BMC Cancer.

La imágenes que un especialista proporciona a las herramientas de IA ayuda a detectar tumores y traza una posible evolución del cáncer de páncreas. (Europa Press).
La imágenes que un especialista proporciona a las herramientas de IA ayuda a detectar tumores y traza una posible evolución del cáncer de páncreas. (Europa Press).

El estudio también comparó la eficacia de la IA con la interpretación de radiólogos en un centro de referencia terciario. Los resultados identificaron una nula diferencia entre la herramienta (89,7%) y los radiólogos (96,1%). Esto sugiere que la inteligencia artificial podría ser útil para reducir errores relacionados con la experiencia variable de los profesionales. Esta tecnología también proporciona información adicional, como la ubicación probable del tumor.

El diagnóstico temprano y la precisión mejoran con la CAD, ya que el 40% de los tumores de menos de dos centímetros no son detectados por la TC. Los investigadores de Taiwán han mejorado la técnica anterior que requería la segmentación manual del páncreas, presentando un método que permite la identificación automática del órgano.

Para abordar los desafíos relacionados con la anatomía de los pacientes, la IA también permite el aprendizaje automático (ML), según un artículo publicado en Communications Medicine. Los radiólogos reciben una amplia gama de aplicaciones clínicas basadas en ML. Sin embargo, el desarrollo de estas nuevas herramientas a menudo se enfrenta a limitaciones debido a la disponibilidad de datos de imágenes.

Uno de los principales obstáculos de la IA usada para prevenir el cáncer de páncreas es la falta de archivos en un historial médico. (EFE/Raúl Martínez).
Uno de los principales obstáculos de la IA usada para prevenir el cáncer de páncreas es la falta de archivos en un historial médico. (EFE/Raúl Martínez).

Aunque los algoritmos de IA pueden ofrecer un rendimiento diagnóstico excepcional, aún falta esclarecer cuántos de ellos tendrán un impacto significativo a largo plazo en los resultados de los pacientes. Se está desarrollando un marco regulatorio mejorado para aprobar herramientas basadas en esta herramienta en entornos clínicos.

La detección temprana puede mejorar con el aprendizaje automático de la IA

A pesar de las limitaciones de la IA, el aprendizaje automático es crucial para mejorar la detección del cáncer de páncreas y sus tumores mediante análisis avanzados de imágenes médicas, según las investigaciones. Para mejorar la capacidad de prevenir la aparición del cáncer de páncreas, es necesario un análisis de la secuencia temporal en los historiales de enfermedades.

Al utilizar modelos de aprendizaje automático, se logró diseñar un proceso de selección de predicción-vigilancia en una muestra de 1 millón de pacientes, identificando con precisión a los 1000 pacientes de mayor riesgo, según las observaciones de un estudio publicado en Nature Medicine.

El artículo destacó que el ML es fundamental para avanzar en la detección temprana del cáncer de páncreas. Al entrenar modelos con datos longitudinales, se logra una predicción más precisa, permitiendo identificar a los pacientes de alto riesgo y dirigirlos hacia programas de vigilancia. Este enfoque sugiere que la calidad de vida de los pacientes podría aumentar gracias a la IA.

Con las herramientas de IA, los especialistas pueden encontrar tumores de dos centímetros en un paciente con cáncer de páncreas. (EFE/Ernesto Arias).
Con las herramientas de IA, los especialistas pueden encontrar tumores de dos centímetros en un paciente con cáncer de páncreas. (EFE/Ernesto Arias).

Para llevar este avance a la práctica, se enfatiza la necesidad de datos más allá de los códigos de enfermedades. La inclusión de medicamentos, valores de laboratorio, observaciones clínicas e imágenes abdominales en conjuntos de datos facilitaría un diagnóstico más completo. Además, la integración de perfiles genéticos y registros médicos podría ampliar la comprensión del riesgo individual, permitiendo un enfoque más personalizado.

Un estudio publicado en el World Journal of Gastroenterology (WJG) revisó 34 casos de cáncer de páncreas que emplearon algoritmos de IA para el diagnóstico temprano y la predicción de lesiones pancreáticas. La herramienta ayudó a analizar grandes cantidades de datos en tiempo récord. Los modelos de detección basados en IA, según la investigación, deben incorporar biomarcadores y datos médicos e imágenes de diversas fuentes para una evaluación precisa.

Otro artículo, publicado en la revista Theranostics, analizó la aplicación de la IA en la detección temprana del cáncer de páncreas, enfermedad con una tasa de supervivencia baja del 11% a cinco años. Los resultados sugieren que la combinación de imágenes médicas y algoritmos de esta herramienta podría ser un factor para mejorar el pronóstico de los pacientes.

La intervención de la IA para detectar el cáncer de páncreas incluso predice la posibilidad de metástasis en los pacientes. (Getty Images).
La intervención de la IA para detectar el cáncer de páncreas incluso predice la posibilidad de metástasis en los pacientes. (Getty Images).

El algoritmo de inteligencia artificial es eficiente para la detección y puede predecir el tiempo de supervivencia, el riesgo de recurrencia, la posibilidad de metástasis y la respuesta al tratamiento. El estudio enfatiza que el progreso en estas aplicaciones requerirá una colaboración estrecha entre médicos, científicos básicos, estadísticos e ingenieros.

Síntomas y factores de riesgo del cáncer de páncreas

El cáncer de páncreas es una enfermedad sigilosa, cuyos síntomas pasan inadvertidos hasta que se encuentra en etapas avanzadas. Entre las señales de alerta se incluyen manifestaciones como dolor abdominal que puede extenderse hacia la espalda, pérdida de apetito o adelgazamiento sin explicación, así como un tono amarillento en la piel y ojos, identificado como ictericia, según la Mayo Clinic.

El dolor abdominal que se extiende hasta la espalda es uno de los síntomas del cáncer de páncreas e indica la necesidad de acudir a un especialista. (Freepik).
El dolor abdominal que se extiende hasta la espalda es uno de los síntomas del cáncer de páncreas e indica la necesidad de acudir a un especialista. (Freepik).

Otros indicios que pueden sugerir la presencia de esta condición oncológica son la aparición de heces claras, orina oscura, picazón en la piel y dificultades en el manejo de la diabetes, ya sea un diagnóstico reciente o un descontrol en casos preexistentes. También pueden presentarse coágulos sanguíneos y fatiga considerable. Entre los factores de riesgo en esta enfermedad, destacan el tabaquismo, la diabetes, la obesidad y los antecedentes familiares de cáncer de páncreas, como la mutación del gen BRCA2 y el síndrome de Lynch, una afección hereditaria que aumenta el riesgo de desarrollar distintos tipos de cáncer.