Actividad volcánica en Guatemala: último informe de los colosos de Fuego, Santiaguito y Pacaya

Las autoridades guatemaltecas recomiendan a la población mantenerse informada y seguir las indicaciones en caso de incremento en la actividad volcánica

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Ante la actividad eruptiva del volcán de Fuego y los Colosos de Pacaya y Santiaguito, el Sistema de la Coordinadora Nacional para la Reducción de Desastres (Conred) mantiene vigilancia continua para comunicar a la población sobre cualquier variación en las medidas de resguardo ante una posible situación crítica.

Este martes 5 el Instituto Nacional de Sismología, Vulcanología, Meteorología e Hidrología (INSIVUMEH) ha dado a conocer el más reciente boletín vulcanológico en el que expone la situación de estos tres importantes volcanes de Guatemala.

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Volcán de Fuego

Actividad: El Observatorio del Volcán de Fuego reporta actividad volcánica, la cual consiste en explosiones débiles y moderadas, las cuales ocurren a un ritmo de 1 a 3 por hora, elevando columnas de gas y ceniza a alturas de entre 4500 y 4700 msnm (14,764 a 15,420 pies), las cuales se desplazan de forma variable hacia el oeste hasta 15 kilómetros de distancia o más, pudiendo producir la caída de partículas de ceniza fina sobre el área de Sangre de Cristo, San Pedro Yepocapa, Acatenango y otras comunidades hacia el oeste del volcán. Estas explosiones producen avalanchas débiles en el contorno del cráter hacia las barrancas Seca, Taniluyá, Ceniza y La Lajas. No se han escuchado retumbos u otros sonidos.

Volcán de Pacaya

Actividad: El Observatorio del Volcán de Pacaya reporta condiciones de nubosidad persistentes que no permiten observar la actividad en el cráter Mackenney, la cual durante los últimos meses ha consistido únicamente en desgasificación de vapor de agua y otros gases magmáticos. No se ha observado incandescencia ni se han escuchado explosiones ni retumbos. Las estaciones sísmicas alrededor del volcán registran algunos eventos de desgasificación y colapsos o caídas de bloques hacia el interior del cráter.

Volcán de Santiaguito

Actividad: El Observatorio del Complejo Volcánico Santa María-Santiaguito reporta actividad en el domo Caliente, con desgasificación débil a moderada de vapor de agua y otros gases magmáticos que se elevan a 300 metros sobre la cúpula del domo Caliente. Durante la noche y madrugada se observó incandescencia en la cúpula del domo y en los flancos producto de las explosiones. Las explosiones débiles y moderadas ocurren a ritmo de 1 a 5 por hora, acompañadas de retumbos débiles, elevan columnas de vapor de agua y ceniza a alturas de 700 a 900 metros sobre el domo y provocan el descenso de flujos piroclásticos de corto alcance, principalmente hacia los flancos suroeste, sur y sureste del domo Caliente, dejando bien marcados sus canales de descenso, los cuales algunos llegan casi hasta la base del domo. El descenso de estos flujos produce ruidos débiles perceptibles en áreas cercanas a los domos. El desprendimiento de bloques de roca desde la cúpula del domo y los bordes del flujo de lava continúan de forma ocasional. El viento hacia el oeste y suroeste puede producir la caída de ceniza sobre San Marcos Palajunoj y Loma Linda, desplazando esta ceniza a distancias iguales o mayores a 30 kilómetros. La actividad se mantiene en un nivel elevado por lo que se mantiene la posibilidad de que con las explosiones o bien por efecto de la gravedad, parte del material acumulado colapse y se generen flujos piroclásticos de largo alcance hacia el Suroeste, Sur y Sureste.

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Los volcanes más activos de Guatemala

Debido a su localización en el Cinturón de Fuego del Pacífico, los volcanes cubren la mayor de la geografía del país, lo que lo convierte en una de las regiones con mayor densidad de estas formaciones rocosas.

Sin embargo en Guatemala se han identificado al menos 324 estructuras de origen volcánico, el Instituto Geográfico Nacional (IGN) admite únicamente 32 volcanes, mientras que la Federación Nacional de Andinismo dice que son 37. Los 287 restantes son llamados por el INSIVUMEH como “focos eruptivos”.

Sin embargo, independientemente de las discrepancias, actualmente son tres los volcanes que se encuentran activos y que son objeto de observación de las autoridades guatemaltecas: el volcán de Fuego, de Pacaya y de Santiaguito.

El más activo de Centroamérica

Ubicado entre los departamentos de Sacatepéquez, Escuintla y Chimaltenango, el de Fuego es el estratovolcán más activo de América Central y uno de los que tiene mayor relevancia a nivel mundial.

Con más de 3763 metros sobre el nivel del mar, este volcán ha registrado a lo largo de su historia diversas erupciones violentas, como la de 1932, cuando cubrió con ceniza a la ciudad de Antigua Guatemala y algunas partes de Honduras y El Salvador; la de 1974 cuando sus flujos piroclásticos devastaron parte de la vegetación de los alrededores y sepultó parcialmente las comunidades de San Pedro Yepocapa y Acatenango.

El 3 de junio de 2018 tuvo su mayor erupción en lo que va del nuevo milenio, con columnas de ceniza que alcanzaron los 10 mil metros de altura sobre el nivel del mar. Esta actividad dejó 300 personas muertas, 200 extraviadas y 600 lesionados; así como dos millones de residentes damnificados.

El reporte de su última actividad fuerte fue el pasado 12 de diciembre de 2022, cuando el volcán entró en erupción dejando columnas de ceniza de 500 metros de altura y generando un flujo de lava de 800 metros, con caída de ceniza en poblados de 45 kilómetros a la redonda.

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