Como si fuera una película del medio oeste: una avalancha de arbustos rodadores invadió las calles de Utah

Esta planta invasiva y perjudicial para el entorno afecta tanto a animales como a cultivos

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Una avalancha de hierba rodadora inundó las calles y residencias de South Jordan, Utah (Britta Jarvie/REUTERS)
Una avalancha de hierba rodadora inundó las calles y residencias de South Jordan, Utah (Britta Jarvie/REUTERS)

Un inusual fenómeno se apoderó de una localidad en Utah, Estados Unidos, cuando una inundación de hierba rodadora invadió las residencias, acumulándose en entradas de casas y en las calles, y dejando a los residentes luchando contra estos arbustos espinosos.

Este evento que tomó a todos por sorpresa se desarrolló el pasado sábado 2 de marzo cuando fuertes ráfagas de viento barrieron el norte del estado, particularmente afectando áreas alrededor de South Jordan, transformando la escena en algo comparable con las películas del viejo oeste estadounidense.

Además de los vientos intensos, algunas partes de Utah también experimentaron nieve, sumando un desafío más para los habitantes que tuvieron que desenterrar tanto nieve reciente como esta hierba rodadora.

Las imágenes publicadas por CNBC mostraron grandes cantidades de estas hierbas atascando caminos y agrupándose en altos montículos sobre los patios y entradas de los hogares. Incluso se observó un vehículo completamente cubierto por estas plantas.

Este fenómeno no solo restringió el acceso a las viviendas y calles sino que también cubrió vehículos por completo bajo montones de estas plantas (Britta Jarvie/REUTERS)
Este fenómeno no solo restringió el acceso a las viviendas y calles sino que también cubrió vehículos por completo bajo montones de estas plantas (Britta Jarvie/REUTERS)

El Kali tragus, comúnmente identificado entre las especies de planta rodadora, se caracteriza por su forma redondeada y su capacidad para desprenderse de sus raíces y rodar impulsada por el viento, dispersando sus semillas. Esta especie, además de ser considerada invasiva y nociva tanto para animales como para cultivos cercanos debido a su toxicidad, también puede presentar riesgos de incendios, alergias, problemas de plagas y obstaculización en servicios públicos al enredarse en líneas eléctricas.

De acuerdo con The Weather Channel, estos arbustos llevan semillas que germinan en primavera y florecen en otoño y primavera. La presencia de rodadores en Estados Unidos no es nueva; de hecho, se documentó su llegada al país en la década de 1870, lo que resultó en una de las mayores invasiones de plantas en la historia estadounidense.

Estos no son un fenómeno aislado de Utah, ya que según el Museo de Historia Natural, las hierbas rodadoras han invadido estados a lo largo de todo el país, excepto Alaska y Florida. Esta especie vegetal encontró un hábitat idóneo en áreas del oeste de América del Norte y el centro, especialmente en pastizales y campos de heno.

Un caso similar ocurrió en octubre de 2022 en Colorado, según el reporte de CBS News. En aquel momento, la propiedad de una pareja fue tan severamente afectada por estas plantas que “no podían ni siquiera abrir la puerta de su casa o utilizar su entrada vehicular”. Marlies Gross describió la situación como “horrible” y “como de película de terror” al verse inundados por estas hierba rodadora que llegaron hasta su vivienda impulsadas por vientos de hasta 96 kilómetros por hora.

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