El inusual destino de las millones de maletas perdidas anualmente por aerolíneas en Estados Unidos

Cada año se extravían numerosos equipajes en los aeropuertos estadounidenses, pero lo que no es tan onocido es que terminan en una tienda única que les da una segunda vida

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Desde artefactos egipcios hasta curiosidades de cine, descubre las historias detrás de los objetos insólitos en el museo de esta tienda alabamense. (Getty Images)
Desde artefactos egipcios hasta curiosidades de cine, descubre las historias detrás de los objetos insólitos en el museo de esta tienda alabamense. (Getty Images)

Cada año, las aerolíneas en Estados Unidos pierden alrededor de 2 millones de maletas. Esta realidad impacta a los pasajeros que, al volar, esperan encontrar sus pertenencias al llegar a su destino. Sin embargo, lo que para muchos es una situación desafortunada, para otros es una oportunidad de negocio. En Scottsboro, Alabama, se encuentra Unclaimed Baggage, un establecimiento único donde todas estas maletas y sus contenidos encuentran una nueva oportunidad.

El negocio comenzó su historia en 1970, fundada por el padre de Bryan Owens, quien actualmente es el CEO de la compañía. Tras hacer un préstamo de USD 300 y utilizar una camioneta de alquiler, adquirió maletas no reclamadas de Trailways en Washington, D.C. Lo que comenzó como una venta ocasional, se transformó en un próspero negocio familiar.

“Una bombilla se encendió en la cabeza de mi padre y se dijo: ‘Creo que lo tengo’,’Tienes que decidir a cuál de las dos amas más, si a tu trabajo en seguros o a tu aventura empresarial,’ y mi padre no lo pensó dos veces”, comentó Owens sobre cómo su papá inició la empresa.

Con una extensión de 15.000 metros cuadrados, la tienda está dispuesta a modo de un gran almacén con diferentes secciones: ropa, calzado, libros y especialmente su popular área de electrónicos, donde se pueden encontrar teléfonos móviles, tablets y auriculares, entre otros artículos, todos ellos verificados y limpiados de datos personales.

Unclaimed Baggage: el destino final de las pertenencias perdidas en vuelos estadounidenses. (Unclaimed Baggage)
Unclaimed Baggage: el destino final de las pertenencias perdidas en vuelos estadounidenses. (Unclaimed Baggage)

La peculiaridad de Unclaimed Baggage no se limita a objetos comunes; cosas tan inesperadas como trineos, botas de montar nuevas, esquís y hasta artefactos de valor incalculable han pasado por sus puertas. Los visitantes pueden encontrar desde un violín antiguo hasta artefactos egipcios, lo que ha llevado a la creación de un museo dentro de la misma tienda, que también alberga curiosidades como un títere gigante de la película “Laberinto”.

Cuando las aerolíneas pierden una maleta definitivamente, tras pasar tres meses intentando ubicar a su dueño, compensan al propietario con hasta USD 3.800. A pesar de este inconveniente, el 99.5% de las maletas facturadas en las aerolíneas estadounidenses llegan a su destino sin problemas.

Son ese 0.5%, ese acumulado de objetos no reclamados, los que proporcionan al Unclaimed Baggage un suministro constante de inventario y hacen que más de un millón de personas visiten la tienda cada año, atrayendo incluso a turistas que realizan peregrinaciones anuales.

Una visita a Unclaimed Baggage ofrece más que una experiencia de compra; es un testimonio de historias personales, viajes y momentos que, aunque extraviados, encuentran una nueva narrativa en las estanterías de este establecimiento alabamense.

No es solo una tienda, Unclaimed Baggage es un viaje a través de historias y recuerdos personales encapsulados en objetos que han sido extraviados. (Getty Images)
No es solo una tienda, Unclaimed Baggage es un viaje a través de historias y recuerdos personales encapsulados en objetos que han sido extraviados. (Getty Images)

Las pérdidas de maletas en las aerolíneas pueden deberse a múltiples factores, entre ellos:

  • Errores en el manejo y etiquetado de equipaje: Una etiqueta ilegible o mal colocada puede llevar al error en la ruta que debe seguir la maleta.
  • Cambios de vuelo de última hora: Los pasajeros que cambian su vuelo o tienen conexiones apresuradas pueden enfrentarse a que su equipaje no logre ser trasladado al nuevo vuelo a tiempo.
  • Fallos en los sistemas de seguimiento y manejo automatizado: Las maletas pueden quedar atrapadas en las cintas transportadoras o ser desviadas por sistemas informáticos erróneos.
  • Problemas operativos: Retrasos, cancelaciones o desbordamientos de capacidad en vuelos y aeropuertos pueden desencadenar complicaciones en el manejo de equipaje.
  • Seguridad y aduanas: Los procedimientos de seguridad o aduaneros pueden detener temporalmente un equipaje, resultando en retrasos o pérdidas.

Aunque usualmente las aerolíneas tienen sistemas para el rastreo y recuperación del equipaje perdido, en algunas ocasiones este proceso falla y las maletas se declaran irrecuperables después del período de búsqueda establecido. Las aerolíneas a menudo compensan a los pasajeros por estas pérdidas.