Cómo debería gestionar Estados Unidos la siguiente etapa de la guerra de Gaza

Por el bien de Israel y de una solución de dos Estados, Washington tiene que ser más duro con su aliado

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El presidente de EEUU, Joe Biden, y el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu (d), en una fotografía de archivo (EFE/Miriam Alster / Pool)
El presidente de EEUU, Joe Biden, y el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu (d), en una fotografía de archivo (EFE/Miriam Alster / Pool)

En los últimos días se ha celebrado una tregua en Gaza, que continuaba al cierre de esta edición. A medida que los combates se detuvieron y se intercambiaron rehenes y prisioneros, algunas cosas quedaron claras. Una es el cinismo de Hamas, que después de haber participado en el asesinato, la violación o el secuestro de 1.400 israelíes ahora comercia con niños. Otro es el precio brutal que Israel ha infligido a Gaza. El norte de la franja está devastado. Según las autoridades dirigidas por Hamas, unas 15.000 personas, incluidos terroristas, han sido asesinadas y 2,2 millones están hacinados en el sur en condiciones espantosas.

También es visible el dilema que enfrenta Estados Unidos, el aliado más incondicional de Israel: ¿Por cuánto tiempo debería respaldar la guerra? ¿Y cómo debería intentar dar forma a lo que sucederá después? Éstas no son preguntas abstractas. Como en el pasado, Estados Unidos ha proporcionado a Israel armas y cobertura diplomática y ha disuadido a sus enemigos regionales. Esto le da influencia sobre las decisiones israelíes. Los objetivos de Estados Unidos deben ser proteger la seguridad de Israel y su derecho a la autodefensa, y reabrir el camino hacia una solución de dos Estados que ofrezca a los palestinos la autodeterminación. El presidente Joe Biden debería elegir el enfoque que maximice las probabilidades de alcanzar estos objetivos. Eso significa marginar a los extremistas de ambos lados que quieren sabotear un acuerdo a largo plazo.

Una opción es que Estados Unidos inste ahora a un alto el fuego permanente. Eso reduciría drásticamente las bajas civiles: si Israel entrara en el sur de Gaza y utilizara las tácticas que ha utilizado en el norte, el número de víctimas sería mucho mayor porque la zona ahora está más densamente poblada y los civiles no tienen adónde ir. El fin de la guerra también podría conducir a la caída del gobierno de coalición de extrema derecha de Israel liderado por Benjamin Netanyahu, que ha sido y sigue siendo un obstáculo para una solución de dos Estados.

Tiendas palestinas en un mercado al aire libre cerca de las ruinas de casas y edificios destruidos por los ataques israelíes durante el conflicto, en medio de una tregua temporal (REUTERS/Ibraheem Abu Mustafa)
Tiendas palestinas en un mercado al aire libre cerca de las ruinas de casas y edificios destruidos por los ataques israelíes durante el conflicto, en medio de una tregua temporal (REUTERS/Ibraheem Abu Mustafa)

El problema es que un alto el fuego permanente ahora dejaría victorioso a Hamas, socavaría la seguridad de Israel y arruinaría las perspectivas de dos Estados. Hamas todavía tiene quizás tres cuartas partes de su fuerza militar y dice que quiere más ataques, alentado por Irán. Los habitantes de Gaza permanecerían bajo el sombrío gobierno de Hamas. Y si Hamas fuera el gobierno de facto de Gaza, con una influencia cada vez mayor en Cisjordania, dos Estados serían imposibles, porque Hamas no sería visto como un socio plausible para la paz. Después de haber utilizado la violencia con tal efecto el 7 de octubre, si alguna vez afirmara que renunció al terrorismo y reconoció a Israel, tomaría años para que se creyera su palabra.

Es por eso que Estados Unidos debería, en cambio, seguir adelante con sus esfuerzos para moldear la forma en que Israel conduce la guerra, influir en su planificación de posguerra y orientar su política hacia dos Estados. Biden debe dejar claro que su apoyo a la acción en el sur de Gaza depende de que Israel adopte nuevas tácticas, utilizando menos blindados y bombardeos y más infantería, incluso si eso conlleva el riesgo de más bajas militares israelíes. Israel debe definir un objetivo militar realista: destruir la mayor parte de las capacidades militares de Hamas y su capacidad para gobernar Gaza, en lugar de erradicarla por completo. Israel necesita ir más allá de sus responsabilidades legales mínimas y abrir su frontera en Kerem Shalom a los flujos de ayuda y proporcionar a los habitantes de Gaza refugio y ayuda médica en el enclave y en Israel.

Por último, Estados Unidos debería insistir en que Israel articule un plan a largo plazo. Los ingredientes son una autoridad interina en Gaza, con un papel para los vecinos árabes amigos de Israel; un nuevo gobierno en Israel y nuevos líderes palestinos moderados; y la reanudación de las negociaciones. Como ferviente oponente de los dos Estados, Netanyahu no es creíble en este tema. Pero Estados Unidos puede señalar su intención hablando con sus sucesores potenciales y exigiéndole que libere el dinero que debe a los palestinos, reprima a los colonos violentos y limite al ejército en Cisjordania. Si esto resulta en la caída de la coalición de Netanyahu, que así sea. Estados Unidos, con razón, ofrece a Israel un apoyo extraordinario en tiempos de necesidad. Eso le da una influencia extraordinaria. Hay que darle uso.

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