Krishna and Aruna Indrekar rechazaron someterse al test de virginidad después de su matrimonio en 1996 (The Washington Post / Vidhi Doshi)
Krishna and Aruna Indrekar rechazaron someterse al test de virginidad después de su matrimonio en 1996 (The Washington Post / Vidhi Doshi)

Pune (India) – En el paupérrimo barrio de Bhatnagar, en la India, hay en marcha una pequeña rebelión. La nueva generación de la comunidad de Kanjarbhat está organizando protestas contra la práctica centenaria de pruebas de virginidad.

Las cosas suelen ir así: la novia y el novio consuman su matrimonio en una tela blanca. La novia, virgen, demuestra su "pureza" al teñir la tela con sangre de su himen roto. Al día siguiente, un consejo de ancianos de la comunidad pregunta públicamente al novio: "¿Los bienes eran puros?". Los bienes, claro está, se refiere a la novia.

Las pruebas de virginidad son raras en la India moderna, y solo ocurren en pequeños barrios como Kanjarbhat, y en una tribu gitana de once miembros del ostracismo. Pero el país predominantemente hindú está viendo olas de cambio, provocadas por una nueva generación que se ha beneficiado de las políticas que aseguran que los miembros de las castas inferiores de la India, que desde hace mucho tiempo están en desventaja en el sistema jerárquico, reciban educación y oportunidades de empleo. Y los jóvenes han enfocado gran parte de su atención en los derechos de las mujeres, enfrentándoles contra los ancianos de la comunidad que quieren mantener las tradiciones ancestrales y los sistemas de valores.

Leelabai, una divorciada de 55 años que solo quiere dar su nombre, explica cómo fue el proceso del test, hace cuatro décadas, cuando ella tenía 12 años. "En ese momento, era joven y no sabía lo que estaba pasando", relata.

Durante muchos años, Leelabai ocultó su enojo por la prueba e incluso permitió que se realizara el test a su hija. Ahora, ella y un grupo de viudas y divorciadas en la comunidad de Kanjarbhat están denunciando el ritual, lo que ha desencadenado una reacción violenta de los que quieren preservar la práctica.

Vivek Tamaichikar creó un grupo de Whatsapp con jóvenes de Kanjarbhat que querían acabar con la práctica de las pruebas de virginidad (The Washington Post / Vidhi Doshi)
Vivek Tamaichikar creó un grupo de Whatsapp con jóvenes de Kanjarbhat que querían acabar con la práctica de las pruebas de virginidad (The Washington Post / Vidhi Doshi)

Una brecha en la comunidad comenzó después de que Vivek Tamaichikar comenzara un grupo de Whatsapp con jóvenes de Kanjarbhat que querían terminar con las pruebas de virginidad. Tamaichikar, que espera casarse con su prometida a finales de este año, dijo que no permitirá la prueba porque considera que es misógina y cruel. Algunos miembros de la comunidad lo han amenazado con separar a la comunidad si él no sigue la tradición.

Varios hombres y mujeres de Kanjarbhat señalaron que la campaña de Tamaichikar ha puesto un foco no deseado en los rituales de la comunidad. Algunos de los elogios han sido hechos por sus compañeros que han sido entrenados con la ayuda de otros.

Las mujeres que hablaron sobre las pruebas de virginidad relataron que los miembros de la comunidad mintieron sobre la existencia de este ritual cuando hablaban con extraños.

"Todos son unos mentirosos", exclamaba la divorciada que pasó la prueba.

Tamichakir admitió que los miembros de la comunidad tienen miedo de hablar en contra del consejo local de ancianos de la comunidad, también conocido panchayat, porque se enfrentan al boicot y a la intimidación.

Estigmatizados durante décadas por la policía y el gobierno después de ser clasificados como una "tribu criminal" bajo el gobierno colonial de la India en 1871, los Kanjarbhats prefieren mantener a las autoridades alejadas de sus asuntos. Las disputas legales dentro de la comunidad, desde matrimonios hasta asesinatos, son presididas por el panchayat.

A pesar de tener acceso a los beneficios a través de las políticas de acción afirmativa de la India desde la década de los sesenta en adelante, la pobreza parece no tener freno. Los millennials de ese suburbio son la primera generación en tener acceso generalizado a la educación superior y a los medios occidentales.

Leelabai, una divorciada de 55 años, explica cómo fue su experiencia hace 4 décadas con la prueba de virginidad, a la edad de 12 años. (The Washington Post / Vidhi Doshi)
Leelabai, una divorciada de 55 años, explica cómo fue su experiencia hace 4 décadas con la prueba de virginidad, a la edad de 12 años. (The Washington Post / Vidhi Doshi)

Las diferencias resultantes en los niveles de educación han dividido a la comunidad en dos. Los que están en contra de las pruebas de virginidad están "difamando" a la gente de Kanjarbhat, según apuntaron los miembros de la comunidad.

"¿Por qué están haciendo todo esto frente a los medios?", dijo Jitendra Karalekar, un hombre de Kanjarbhat que negaba la existencia de las pruebas de virginidad. "Si quieren hacer todo esto, deben hacerlo detrás de una cortina. Queremos que la gente en Washington y en todas partes nos tenga bien considerados".

Tamaichikar no es el primero en su comunidad en hablar. Él está llevando a cabo una batalla que su tío y su tía comenzaron en 1966. Krishna y Aruna Indrekar se casaron después de mantener un romance de 10 años y se negaron a someterse a la prueba de virginidad, tal y como relató la pareja, lo que los distanció de la comunidad.

Krishna, quien obtuvo una educación universitaria y más tarde un trabajo en el gobierno, fue desairado por miembros de su familia y su comunidad que pensaban que sus años en la universidad lo hicieron creer que él era superior a ellos. Cuando anunció que se casaría con Aruna en el tribunal en lugar de seguir las órdenes del panchayat, se enfrentó a amenazas. "¿Has leído tres o cuatro libros y ahora piensas que puedes anular siglos de tradiciones?" recordaba lo que decían los miembros de la comunidad.

El hermanastro de Krishna, Irani, que está en el panchayat, opinó que la negativa de su hermano a seguir la tradición era arrogante. "Es muy farisaico. No nos escuchará. La prueba de la que estás hablando nunca se detendrá. Ha estado sucediendo durante años y continuará por muchos más".

Irani dijo que convertir los rituales de virginidad de la comunidad en una causa no era algo sincero. "Si realmente quiere ayudar a nuestra comunidad, ¿por qué no hacer algo por las viudas que no tienen a nadie a quien acudir? ¿Por qué no ayudar a los jóvenes desempleados?".

Las mujeres de la comunidad están divididas. Las jóvenes casadas no estaban dispuestas a hablar por temor a las represalias de la comunidad.

Sapna Rawalkar, una doctora de la comunidad, explicó que hay una práctica de ancianos que preguntan acerca de la pureza de la mujer, pero el término "prueba de virginidad" es una interpretación errónea de sus tradiciones, que el único objetivo, en su opinión, es "proteger a la mujer". Pidiéndole al marido que declare públicamente la virginidad de su esposa, por ejemplo, "es una práctica que protege a la novia de futuras acusaciones contra su carácter". "Han tomado esto y lo han exagerado a su manera".

Pero Priyanka Tamaichikar, prima de Vivek, cree que las protestas señalan el comienzo del cambio.

"Pensé que era la única chica en mi comunidad que pensaba que las pruebas eran una equivocación", comentó. "He visto a una novia siendo golpeada. He visto a mujeres entrar a la habitación para ver la tela manchada. Toda mi vida he pensado, un día, me levantaré, alzaré la voz y les mostraré que están equivocados. Un día, haré algo", relató.