“Bidenomics”: el argumento progresista a favor de la política económica de Joe Biden

Muchos estadounidenses siguen teniendo opiniones muy negativas sobre la economía. Los conservadores no cambiarán de opinión, pero otros sectores pueden darle valor a datos más alentadores

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Personas en un meeting del partido demócrata estadounidense. REUTERS/Shannon Stapleton
Personas en un meeting del partido demócrata estadounidense. REUTERS/Shannon Stapleton

Hay dos grandes interrogantes en este momento sobre la economía estadounidense. Una es la razón por la que le está yendo tan bien. La otra es la razón por la que tantos estadounidenses insisten en que es terrible.

No me hago ilusiones acerca de persuadir a los conservadores de que la economía está en buena forma; sus decisiones están tomadas y señalar hechos que contradicen sus puntos de vista simplemente los enoja.

Pero también parece haber un número significativo de progresistas que no están dispuestos, por diferentes razones, a aceptar las buenas noticias. Y este grupo, al menos, podría estar dispuesto a escuchar los argumentos de que el presidente Biden ha logrado más de lo que creen, así como la propuesta de que medio pan es mejor que nada y mucho mejor de lo que harían los oponentes de Biden si tuvieran la oportunidad.

En cuanto a las buenas noticias económicas: esta semana se sumaron a la lista dos excelentes informes económicos. El miércoles, la Oficina de Estadísticas Laborales informó que en el tercer trimestre, la productividad laboral aumentó a una tasa anual del 5,2 por ciento, lo cual es realmente rápido. Es demasiado pronto para definir una tendencia, pero cada vez hay más razones para esperar que nuestra economía sea capaz de crecer considerablemente más rápido de lo que pensábamos anteriormente.

Ah, y los costos laborales unitarios aumentaron sólo un 1,6 por ciento durante el año pasado, otro indicador de que la inflación está bajo control.

Un cliente compra alimentos en un supermercado en Washington (EE.UU.). Foto de archivo. EFE/EPA/Michael Reynolds
Un cliente compra alimentos en un supermercado en Washington (EE.UU.). Foto de archivo. EFE/EPA/Michael Reynolds

Otro informe mostró que las vacantes laborales vacantes han disminuido. El año pasado, muchos economistas argumentaban que el alto nivel de vacantes significaba que necesitábamos un alto desempleo para controlar la inflación. Esa brecha ahora ha desaparecido en gran medida, una de las muchas señales de que la economía se está recuperando de las perturbaciones provocadas por la pandemia del covid. Y este proceso de curación explica por qué hemos podido reducir la inflación sin una recesión o un aumento del desempleo.

No obstante, muchos estadounidenses siguen teniendo opiniones muy negativas sobre la economía. Algo de esto puede reflejar el hecho de que, si bien la inflación ha bajado mucho, los precios siguen siendo altos en comparación con el pasado reciente. Este efecto puede desaparecer con el tiempo; Como escribí no hace mucho, tiene que haber algún plazo de prescripción sobre hasta qué punto la gente busca su idea de cuánto deberían costar las cosas. Un interesante análisis reciente sugiere que se necesitan alrededor de dos años para que la menor inflación se refleje en la confianza del consumidor, en cuyo caso los estadounidenses podrían sentirse mejor acerca de la economía a tiempo para las elecciones del próximo año.

Por otro lado, la inflación ha sido un fenómeno global, pero la enorme brecha entre los indicadores económicos favorables y las percepciones públicas sombrías es exclusiva de Estados Unidos, donde la gente cree muchas cosas malas sobre la economía que simplemente no son ciertas.

Cartel pidiendo trabajadores estacionales en una tienda de alimentos en Arlington Heights, Illinois, EEUU, 4 de diciembre de 2023. (AP Foto/Nam Y. Huh)
Cartel pidiendo trabajadores estacionales en una tienda de alimentos en Arlington Heights, Illinois, EEUU, 4 de diciembre de 2023. (AP Foto/Nam Y. Huh)

Puedo informar por experiencia que hablar de estos temas con gente de derecha es básicamente imposible. Señale que los ingresos de la mayoría de los trabajadores han superado significativamente la inflación desde vísperas de la pandemia, y dirán que usted es un miembro de la élite que no tiene idea de cuánto cuestan realmente las cosas. Señale que es más probable que los estadounidenses expresen opiniones positivas sobre la propia situación financiera de su familia y que el fuerte gasto de los consumidores desmiente las afirmaciones de que las familias están sufriendo, y dirán que usted es un snob que le dice a la gente cómo sentirse. Es una situación en la que no se puede ganar.

Sin embargo, un grupo que podría ser susceptible de persuasión es el de los progresistas que no están dispuestos a reconocer las buenas noticias económicas porque dicen que todavía hay muchas cosas malas en Estados Unidos. No sé qué tan grande es este grupo, pero parece que conozco a muchos de ellos y su negatividad puede estar afectando el tono general de la conversación.

Sin duda, los Estados Unidos de Biden no son un paraíso progresista. Demasiada riqueza y poder todavía están concentrados en manos de unas pocas personas, incluso cuando millones de ciudadanos de esta nación rica todavía viven en la pobreza y carecen de atención médica adecuada.

El presidente de EE.UU:, Joe Biden. EFE/EPA/Yuri Gripas / POOL
El presidente de EE.UU:, Joe Biden. EFE/EPA/Yuri Gripas / POOL

Pero aun así ha habido avances reales. Por fin estamos tomando medidas serias contra el cambio climático e invirtiendo en infraestructura. El aumento de los subsidios ha ayudado a ampliar la cobertura sanitaria en virtud de la Ley de Atención Médica Asequible. Y un hecho poco conocido es que la economía de pleno empleo de Biden ha provocado una gran caída de la desigualdad salarial, con grandes ganancias para los trabajadores peor pagados.

Y las cosas se verían aún mejor si los demócratas hubieran obtenido una victoria incluso ligeramente mayor en las elecciones de 2020. En particular, solo uno o dos senadores demócratas más habría significado una extensión permanente del crédito tributario por hijos ampliado, lo que habría reducido drásticamente la pobreza infantil, y aún podría hacerlo, si los demócratas encontraran una manera de ganar a lo grande en 2024.

Por lo tanto, la renuencia progresista a reconocer los avances recientes es un caso de dejar que lo perfecto se interponga en el camino de lo que podría haber sido mucho peor.

Además, considere las alternativas. En los últimos meses, el discurso político republicano ha dado un duro giro a la derecha, con promesas renovadas de derogar Obamacare (que amenaza la cobertura de seguro médico para más de 40 millones de estadounidenses) y una presión para realizar recortes en la Seguridad Social.

Así que así es como lo veo: los resultados de la victoria de Biden en 2020 están muy por debajo de los sueños de los progresistas, pero una derrota de Biden el próximo año sería materia de pesadillas progresistas. ¿Son los estadounidenses de tendencia izquierdista capaces de tener ambos hechos en mente y actuar apropiadamente?