Investigador que “inspiró” la saga de Jurassic Park descubrió una cucaracha única en el mundo

Este artrópodo descubierto en República Dominicana vivió hace 30 millones de años, su estructura está intacta gracias al ámbar que lo cubre

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La descendencia más cercana la Supella Domicana vive actualmente en el contiente africano y asiático (Oregon State University)
La descendencia más cercana la Supella Domicana vive actualmente en el contiente africano y asiático (Oregon State University)

Su capacidad de sobrevivir hasta a una bomba atómica y su adaptabilidad a diferentes tipos de hábitats convierte a la cucaracha en unos de los insectos más interesantes para su estudio, este artrópodo ha tomado relevancia en los últimas días en el mundo científico debido al descubrimiento del primer fósil en ámbar de un espécimen que aún guarda espermatozoides en su cuerpo.

El académico de la Universidad Estatal de Oregón (OSU, por sus siglas en inglés), George Poinar Jr, fue quien descubrió esta nueva especie y la nombró supella dominicana.

El profesor emérito de la Facultad de Ciencias de la universidad estadounidense describió que el fósil está bien conservado, tiene una división a lo largo de las alas y una franja amarilla que divide el cuerpo a la mitad.

“Tiene largas espinas, usadas para la defensa en sus patas, especialmente en las patas traseras. Es interesante que conserva espermatozoides con acrosomas oscuras y cuenta con estructura que cubre la cabeza de estos”, aunó Poinar Jr. en entrevista para el periódico de la OSU.

George Poinar especificó que en el mundo existen alrededor de 4.000 especies de cucarachas que habitan diferentes ecosistemas, sin embargo, realmente solo son 30 tipos de estos insectos que viven en los mismos hábitats que las personas, siendo tan solo unas cuantas que son consideradas como una plaga.

Un espécimen de hace millones de años

La estructura de este insecto está intacta, dentro de su cuerpo fueron encontrados espermatozoides (Oregon State University)
La estructura de este insecto está intacta, dentro de su cuerpo fueron encontrados espermatozoides (Oregon State University)

Esta cucaracha es única en su variedad, vivió aproximadamente hace unos 30 millones de años y fue descubierta en República Dominicana. Actualmente no tiene ningún descendiente vivo en el mundo, por lo que podría ser considerado uno de los más grandes descubrimientos en el estudio de los insectos de los últimos años.

Los “familiares” vivos más cercanos que tiene en la actualidad este espécimen habitan en África y Asia, no obstante, el hecho de que esta especie esté extinta es lo que ha causado curiosidad a Poinar Jr., puesto que es muy difícil deshacerse de las cucarachas.

Estos animales son capaces de resistir a temperaturas extremas, pueden vivir hasta una semana después de ser decapitados e incluso algunos logran escapar de sus depredadores a una velocidad de 321 kilómetros por hora,

“Antiguas, primitivas y extraordinariamente resistentes” fue la descripción hizo el profesor de 86 años, quien se dijo impresionado por este descubrimiento.

La importancia del ámbar

Poinar Jr. se cuestionó cuál habrá sido la razón de que este espécimen se haya extinguido, debido a que las cucarachas son capaces de resistir a ambiente extremos, además de que su cuerpo es muy resistente a daños físicos (Oregon State University)
Poinar Jr. se cuestionó cuál habrá sido la razón de que este espécimen se haya extinguido, debido a que las cucarachas son capaces de resistir a ambiente extremos, además de que su cuerpo es muy resistente a daños físicos (Oregon State University)

Jurassic Park es uno de los ejemplos perfectos en las películas de ciencia ficción que muestra la importancia de encontrar animales fosilizados en ámbar. Esta saga de dinosaurios cuenta cómo se conservan sus propiedades los animales en este repositorio natural, a través de la extracción del ADN de un mosquito fueron capaces de crear todo un parque repleto de dinosaurios.

Algo similar pasa en el mundo científico, de acuerdo con el paleontólogo Francisco Riquelme en su artículo “Ámbar. La vida inmóvil” publicado en la revista digital Arqueología Mexicana, este recurso natural funciona como un medio que preserva la vida antigua.

“La preservación es única, lo que permite analizar los tejidos y la composición química” explicó el biólogo sobre las propiedades de esta resina, que permite el estudio de especies que vivieron hace millones de años y entender un mundo que era completamente distinto a como lo conocemos ahora.

Del ámbar al cine

El académico de 83 años describió que el insecto en ámbar de donde se consiguió el ADN de los dinosaurios en la película se trataba de un "mosquito elefante" (Archivo)
El académico de 83 años describió que el insecto en ámbar de donde se consiguió el ADN de los dinosaurios en la película se trataba de un "mosquito elefante" (Archivo)

Durante su trayectoría, George Poinar Jr. ha realizado diversos descubrimientos de especies fosilizadas en ámbar, además de esta cucaracha ha encontrado: la abeja más antigua del mundo, la mosca de murciélago y la flor más completa del período cretácico.

En una entrevista para el portal de The World, el académico de la OSU confirmó que sus investigaciones anteriores fueron la base para explicar cómo se iba a obtener el ADN de los dinosaurios en Jurassic Park, e incluso fue contactado por el equipo de producción para que les explicara sobre el análisis de los fósiles en ámbar.

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