Cientos de mujeres y niños fueron rescatados tras ser secuestrados por los extremistas de Boko Haram en Nigeria

Los 209 niños, 135 mujeres y seis hombres estaban siendo retenidos en el bosque de Sambisa. Al menos 35.000 personas han muerto y 2,1 millones han sido desplazadas como resultado de la violencia extremista impulsada por este grupo

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Mujeres y niños que fueron mantenidos cautivos por extremistas islámicos y rescatados por el ejército nigeriano, son vistos a su llegada a Maiduguri, Nigeria, el lunes 20 de mayo de 2024. (Foto AP/Jossy Olatunji)
Mujeres y niños que fueron mantenidos cautivos por extremistas islámicos y rescatados por el ejército nigeriano, son vistos a su llegada a Maiduguri, Nigeria, el lunes 20 de mayo de 2024. (Foto AP/Jossy Olatunji)

Cientos de rehenes, en su mayoría niños y mujeres, que estuvieron cautivos durante meses o años por extremistas de Boko Haram en el noreste de Nigeria fueron rescatados de un enclave forestal y entregados a las autoridades, dijo el ejército.

Los 350 rehenes habían sido retenidos en el bosque de Sambisa, un escondite del grupo extremista que lanzó una insurgencia en 2009, dijo el mayor general Ken Chigbu, un alto oficial del ejército nigeriano, el lunes por la noche mientras los presentaba a las autoridades en Borno, donde el bosque es.

Los 209 niños, 135 mujeres y seis hombres parecían exhaustos con sus ropas gastadas. Algunas de las niñas tuvieron bebés que se cree que nacieron de matrimonios forzados, como suele ser el caso de las víctimas femeninas que son violadas u obligadas a casarse con los militantes mientras están en cautiverio.

Cientos de rehenes, en su mayoría niños, cuyas madres fueron mantenidas cautivas y casadas a la fuerza por extremistas islámicos. en el noreste de Nigeria han sido rescatados de su enclave forestal clave y entregados a las autoridades, dijo el ejército de la nación de África Occidental el lunes por la noche. (Foto AP/Jossy Olatunji)
Cientos de rehenes, en su mayoría niños, cuyas madres fueron mantenidas cautivas y casadas a la fuerza por extremistas islámicos. en el noreste de Nigeria han sido rescatados de su enclave forestal clave y entregados a las autoridades, dijo el ejército de la nación de África Occidental el lunes por la noche. (Foto AP/Jossy Olatunji)

Una de los rehenes tenía siete hijos y habló de cómo ella y otros no pudieron escapar debido a sus hijos.

“Siempre quise escapar, pero no pude por culpa de los niños”, dijo Hajara Umara, que fue rescatada junto con sus hijos. “Si te pillaban intentando escapar, te torturarían y te encarcelarían indefinidamente”.

El ejército dijo que los rehenes fueron rescatados durante una operación militar de un día de duración en el bosque de Sambisa, que alguna vez fue una bulliciosa reserva forestal que se extiende a lo largo de la frontera con Camerún y Níger, pero que ahora sirve como un enclave desde donde Boko Haram y sus facciones separatistas llevan a cabo ataques, que también tienen como objetivo a personas y fuerzas de seguridad en los países vecinos.

Algunas de las niñas tuvieron bebés que se cree que nacieron de matrimonios forzados. (AP Foto/Jossy Olatunji)
Algunas de las niñas tuvieron bebés que se cree que nacieron de matrimonios forzados. (AP Foto/Jossy Olatunji)

Los rehenes liberados fueron transportados en camiones a la casa de gobierno del estado de Borno, donde las autoridades los cuidarán hasta que regresen a casa.

Algunos extremistas murieron durante la operación de rescate y sus casas improvisadas fueron destruidas, dijo el ejército.

Boko Haram, los rebeldes yihadistas locales de Nigeria, lanzaron su insurgencia en 2009 para establecer la ley islámica Sharia en el país. Al menos 35.000 personas han muerto y 2,1 millones han sido desplazadas como resultado de la violencia extremista, según agencias de la ONU en Nigeria.

El ejército dijo que los rehenes fueron rescatados durante una operación militar de un día de duración en el bosque de Sambisa. (AP Foto/Jossy Olatunji)
El ejército dijo que los rehenes fueron rescatados durante una operación militar de un día de duración en el bosque de Sambisa. (AP Foto/Jossy Olatunji)

Al menos 1.400 estudiantes han sido sacados de las escuelas nigerianas desde que el secuestro de 276 escolares por militantes de Boko Haram en 2014 en la aldea de Chibok en el estado de Borno conmocionó al mundo. En los últimos años, los secuestros se han concentrado en las regiones central y noroccidental del país, azotadas por el conflicto, donde decenas de grupos armados suelen atacar a aldeanos y viajeros para pedir rescate.

(con información de AP)

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